La façon surprenante de résister à l'attrait de la malbouffe

Presque tout le monde a commandé des frites après avoir senti une odeur enivrante. Mais une nouvelle étude, publiée dans le Journal of Marketing Research, indique que se prélasser dans l'odeur de la malbouffe pendant au moins deux minutes peut en fait vous aider à faire des choix alimentaires plus sains.

Au cours d'une série d'expériences, les chercheurs ont découvert une relation surprenante entre les odeurs ambiantes et les choix alimentaires. À maintes reprises, ils ont constaté que les gens qui sniffaient des aliments indulgents, comme la pizza ou les biscuits, étaient en fait moins susceptibles de choisir ou d'acheter des aliments malsains que ceux qui sentaient les options nutritives, comme les pommes et les fraises. Ils ont confirmé ce phénomène en utilisant un nébuliseur pour pomper des odeurs dans une variété d'environnements, y compris une cafétéria d'école intermédiaire, une épicerie et un laboratoire.

Par exemple, lorsqu'une odeur de pizza a été diffusée dans une cafétéria qui servait environ 900 élèves, 21 % des aliments achetés ce jour-là étaient des choix malsains comme des croustilles, des hot dogs et du poulet frit. Mais lorsqu'une odeur de pomme était libérée un autre jour, près de 40 % étaient malsaines - un peu plus que les 36 % environ qui se produisaient lors d'une journée de contrôle sans odeur.

L'astuce semble être de sentir l'odeur d'un aliment assez longtemps pour satisfaire votre envie initiale. Dans le cadre d'une expérience en laboratoire, les chercheurs ont exposé environ 250 personnes à des odeurs de biscuits ou de fraises pendant une période de temps variable, puis leur ont demandé quels aliments ils seraient plus susceptibles de choisir. Près de 45 % des personnes exposées à l'odeur des biscuits pendant moins de 30 secondes ont dit qu'elles choisiraient la gâterie plutôt que les fraises, mais seulement 22 % des personnes exposées pendant plus de deux minutes ont opté pour ce choix indulgent. (L'inverse était vrai pour les personnes exposées à l'odeur de fraise, mais la différence n'était pas statistiquement significative.)

Dans une autre expérience, en utilisant les odeurs de pizza et de pommes, les chercheurs ont de nouveau découvert que des expositions plus longues éloignaient les gens de l'option de la malbouffe.

Ce résultat suggère qu'une odeur délicieuse peut piquer une envie, mais avec le temps, elle peut aussi suffire à la satisfaire, théorisent les chercheurs. "Nous proposons que cela se produise parce que les odeurs liées à un aliment indulgent satisfont les circuits de récompense dans le cerveau, ce qui à son tour réduit l'envie de consommer réellement des aliments indulgents," écrivent-ils.

La prochaine fois que vous sortirez manger, faites une pause avant de commander. C'est peut-être exactement ce dont vous avez besoin pour faire un choix plus sain.

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