Selon une nouvelle étude, le sport peut prévenir la dépression

Quiconque est déjà parti pour une longue et satisfaisante séance de course à pied et s'est senti inondé d'endorphines pour se sentir bien dans son corps connaît la puissance qu'une bonne séance d'entraînement peut avoir sur son humeur entière.

D'innombrables études ont trouvé un lien évident entre l'activité physique et la santé mentale mais la science a toujours eu des difficultés à établir un lien de causalité entre les deux. Est-ce que plus d'exercice entraîne une meilleure santé mentale ou est-ce que les personnes qui ont déjà une meilleure santé mentale ont simplement tendance à faire plus d'exercice ?

On a enfin des preuves solides : L'exercice peut vraiment prévenir la dépression, selon une nouvelle étude.

Publiée aujourd'hui dans la revue JAMA Psychiatry, l'étude a utilisé un type d'analyse génétique pour prouver le lien de causalité. À l'aide des résultats d'études d'association pangénomique à grande échelle, les chercheurs ont identifié des variantes génétiques liées à l'activité physique et à la dépression. Il y avait beaucoup de données en jeu : Une mesure de l'activité physique était fondée sur la documentation autodéclarée de l'activité physique de 377 000 personnes ; une autre était fondée sur 91 000 personnes portant des détecteurs de mouvement au poignet, et la mesure de la dépression était fondée sur 143 000 personnes atteintes ou non de la maladie.

L'analyse a montré qu'un plus grand nombre d'activités physiques enregistrées par les détecteurs de mouvement semblait protéger contre le risque de dépression, mais que cette relation ne fonctionnait pas dans l'autre sens - la dépression n'entraînait pas moins d'activité physique. Il est intéressant de noter que l'activité physique autodéclarée n'a pas non plus réduit le risque de dépression, peut-être parce que les gens ne déclarent pas toujours honnêtement à quel point ils ont fait de l'exercice et ne savent pas toujours qu'il faut inclure toutes les activités vigoureuses qu'ils font pendant la journée pour que le cœur pompe - comme monter beaucoup d'escaliers, tondre le gazon ou d'autres activités dont un détecteur de mouvement enregistre encore le nombre d'événements.

En moyenne, " faire plus d'activité physique semble protéger contre la dépression ", dit Karmel Choi, Ph.D., auteur principal du rapport et boursier postdoctoral de l'unité de génétique psychiatrique et neurodéveloppementale du Massachusetts General Hospital Center for Genomic Medicine, dans un communiqué. "Nos calculs approximatifs suggèrent que le remplacement de la position assise par 15 minutes d'une activité de pompage cardiaque comme la course à pied, ou par une heure d'activité modérément vigoureuse, est suffisant pour produire l'augmentation moyenne des données de l'accéléromètre qui était associée à un risque de dépression plus faible.

Étant donné que près d'une personne sur cinq aux États-Unis vit avec une maladie mentale et qu'environ un adulte sur 12 déclare souffrir de dépression en particulier, ces résultats constituent une importante stratégie de prévention pour quiconque cherche à protéger sa santé mentale.

"Bien sûr, c'est une chose de savoir que l'activité physique peut être bénéfique pour prévenir la dépression ; c'en est une autre d'inciter les gens à faire de l'activité physique ", dit le Dr Choi. "Il reste encore du travail à faire pour trouver la meilleure façon d'adapter les recommandations à différents types de personnes ayant des profils de risque différents. Nous cherchons actuellement à déterminer si et dans quelle mesure l'activité physique peut profiter à différents groupes à risque, comme les personnes génétiquement vulnérables à la dépression ou celles qui vivent des situations stressantes et qui espèrent mieux comprendre l'activité physique pour favoriser la résilience à la dépression."

Tandis que les scientifiques continuent de travailler sur les détails, le point à retenir pour la plupart des gens est assez clair : bougez-vous. Intégrer l'activité physique dans votre journée est la clé d'un corps et d'un esprit sains, sans poser de questions.

Si vous êtes déjà atteint de dépression, la psychiatre holistique et membre du Collectif mbg Ellen Vora, M.D., recommande toujours de bouger un peu dans votre journée, mais souligne l'importance d'établir des attentes réalisables.

"Lorsque vous êtes déprimé, la dernière chose que vous voulez faire est de vous rendre au gymnase pour un cours de pirouette ", dit le Dr Vora à mbg. "Engagez-vous à faire quelque chose de rapide, gratuit, facile, pratique et agréable dans votre salon pendant quelques minutes presque tous les jours de la semaine. Je suggère n'importe quoi, des flexions sur jambes aussi appelées squat du Pilates à la gymnastique suédoise en passant par le yoga et la danse, jusqu'à un vidéoclip de Beyoncé sur YouTube. Si vous faites quoi que ce soit, vous commencerez à bénéficier des bienfaits des antidépresseurs, et je vous assure que faire quelque chose, aussi petit soit-il, c'est beaucoup mieux que rien".

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