Lettre ouverte à M. l'Adjoint au Maire de Colmar, M. Meistermann

Suite à des travaux de voirie, la Mairie de Colmar a décidé d'abattre un alignement de 18 tilleuls cinquantenaires qui devait initialement être préservé. L'Association "Les 18 tilleuls" souhaite qu'avant de procéder à l'irréparable une solution alternative soit discutée avec la Mairie afin de préserver les arbres sains et viables.

Monsieur l’Adjoint au Maire de Colmar, 
Nous accusons réception de votre réponse à notre lettre du 6 août, reçue par courriel le 11 août. Nous regrettons que la mairie de Colmar refuse une « prise de décision conjointe » et donc un consensus avec notre Association, qui regroupe une vingtaine de riverains de la rue Charles Grad, à propos de l’abattage des tilleuls. Pourtant la demande que nous exprimions, à savoir d’arracher un arbre et d’examiner son système racinaire, nous semblait tout à fait raisonnable, étant donné que les arbres seraient de toutes manières abattus.

Les 18 tilleuls de la rue Charles Grad à Colmar © Camenisch Les 18 tilleuls de la rue Charles Grad à Colmar © Camenisch

Pourtant la citation de notre lettre que vous reprenez dans votre réponse où nous vous assurons que « le but de notre Association n’est pas de conserver des arbres dangereux » aurait pu vous rassurer quant à nos intentions. En effet, en tant que riverains, nous sommes les premiers concernés par un danger potentiel que pourraient représenter ces arbres : nos enfants, nos véhicules, nos logements, nous-mêmes, sommes au quotidien dans cette rue. Le souci de notre sécurité est donc particulièrement aigu. Les objectifs de notre Association et ceux de la Mairie concordent donc sur ce point.
Cependant, le souci de notre sécurité n’efface pas celui de notre santé et de celle des Colmariens. En effet, les bénéfices apportés par les arbres, additionnés de rue en rue, qu’il n’est plus nécessaire d’énumérer, sur la qualité de vie des Colmariens, méritent que le légitime souci sécuritaire ne soit pas extrémiste et soit au moins délibéré en vue d’autres options possibles.
Toutes les études sur les arbres que nous avons pu consulter, notamment celles qui ont conduit à établir des « chartes des arbres » dans différentes villes, démontrent qu’un jeune arbre ne remplace pas un arbre adulte et ne produit pas les mêmes effets avant des dizaines d’année. Le coût de remplacement est évalué forfaitairement de 1,5 à 2 fois le coût initial de plantation. Il faut aussi ajouter que les jeunes arbres en ville sont particulièrement fragiles, sujets au dessèchement, victimes des réverbérations du soleil sur les immeubles, comme c’est par exemple le cas de l’alignement de jeunes arbres rue Schweitzer à Colmar, récemment plantés et déjà morts. Par contre, si ces jeunes arbres poussent à l’ombre d’arbres plus anciens qui sont progressivement remplacés, leur chance de survie est plus grande. 
Outre qu’elle tient à éclaircir les motivations de notre Association, cette lettre ouverte vise aussi à rétablir quelques faits et à démentir certains propos de votre réponse.
Ainsi, vous affirmez que notre Association a affiché « un ton irrespectueux » « à l’égard des professionnels de la Ville et de la société PG Inventaire », qui a réalisé l’expertise qui a conduit à la décision du maire d’abattre tous les 18 tilleuls de la rue Charles Grad, et que notre Association a remis en cause les compétences de cette société, ce qui vous a fait demander une « contre-expertise » qui a eu lieu le 30 juillet. Or, notre Association a été créée le 5 août 2020, ce qui dément naturellement toutes ces accusations.
Nous tenons à affirmer clairement que notre Association n’a jamais remis en cause cette première expertise, de quelque manière que ce soit. Ce sont justement les analyses de cette première expertise, en particulier de son annexe 2, qui détaille les résultats arbre par arbre, qui ont interpellé certains riverains et ont été à l’origine de l’Association. En effet, ce rapport détaille en particulier les dégâts causés aux racines et aux troncs de certains arbres par les travaux de voirie de la rue, en particulier ceux occasionnés par des pelles mécaniques. Dans ce rapport d’expertise, seuls 8 arbres sont déclarés dangereux, sans autre alternative que l’abattage, alors qu’il en existe pour les 10 autres, pour trois d’entre eux en particulier l’abattage n’est même pas une option proposée. Cette solution alternative possible a été balayée de manière autoritaire alors que le rapport d’expertise lui-même se disait « optimiste » pour le rétablissement de certains arbres peu endommagés.
Notre Association ne conteste donc pas l’expertise menée par PG Inventaire, même si sa toute dernière conclusion contredit quelque peu les observations menées en conseillant l’abattage de tous les arbres, peut-être parce cela correspondait à la volonté du client, de la Ville.
En revanche, notre Association conteste avec vigueur la seconde expertise, qui n’est pas une contre-expertise, comme vous l’affirmez, puisqu’elle a été réalisée à la demande de la Mairie et non des riverains ou de l’Association. En effet, en comparant les analyses détaillées des deux expertises, nous avons eu la surprise de constater qu’il y avait de fortes différences sur de nombreuses données objectives, comme l’espèce des tilleuls, la hauteur des arbres, leur stade de développement. Le second expert n’a pas su identifier des tilleuls platyphylos ou cordata, s’est trompé de plus de 4 à 7 mètres sur la hauteur de plusieurs arbres et a systématiquement augmenté leur stade de développement, rendant de fait ces arbres plus âgés, plus dangereux, permettant donc de justifier une conclusion uniforme.

L'arbre qui penche en 1991 © Huberschwiller L'arbre qui penche en 1991 © Huberschwiller
Plus grave encore, cette seconde expertise est entachée de deux autres erreurs manifestes et flagrantes : dans un cas, la photo de l’arbre ne correspond pas aux données indiquées, qui se rapportent à un autre arbre, dans l’autre, l’expertise indique qu’un arbre est en train de se déchausser alors que, comme le montre une photo datant qu’il y a trente ans, cet arbre avait déjà la même inclinaison. Il suffit d’ailleurs de suivre l’avenue de l’Europe à Colmar pour trouver d’autres arbres « penchés » sans qu’ils soient en train de se déchausser et de tomber. 
Seul le sondage au résistographe, incontestablement scientifique, montre que l’état phytosanitaire des arbres est excellent car au-dessus de 33 %, (100 % pour la plupart des arbres, le taux le plus bas mesuré étant de 92,1 %) selon l’ingénieur cité par l’expert, « l’arbre pouvait être conservé ».
Toutes les erreurs accumulées dans cette seconde expertise conduisent à mettre fortement en doute le verdict uniforme énoncé pour chaque arbre, quel que soit l’état de cet arbre : « Probabilité de chute importante ; mieux vaut abattre et remplacer cet arbre.»
Notre Association ne cherche donc nullement à maintenir tous les arbres de la rue et n’a jamais exprimé une telle demande, mais souhaite examiner avec les services de la Mairie les alternatives pour les trois à dix arbres sains qui seraient viables, non dangereux, quitte à surveiller quotidiennement leur évolution et à les remplacer progressivement en cas de dépérissement avéré.
Enfin, dans votre réponse, vous annoncez que de nouveaux arbres seront plantés dès cet automne. Or, le réaménagement de la rue et l’implantation des arbres ne sauraient s’improviser de la sorte. Là aussi, les études et chartes consultées indiquent que pour être réussie, une telle implantation se prépare une ou deux années à l’avance, afin à la fois de préparer le terrain et de sélectionner des arbres appropriés chez un pépiniériste, voire de les modeler en fonction des besoins ou des contraintes.
A la lumière de ces explications et de ces faits, l’Association Les 18 tilleuls vous demande une entrevue d’une part pour évoquer la possibilité d’une solution alternative, écologiquement pertinente, pour les arbres sains et non dangereux, selon la première expertise réalisée, et d’autre part pour favoriser une implantation réussie des arbres qui remplaceraient les tilleuls véritablement dangereux.
En vous remerciant d’avance pour la considération que vous prendrez pour notre demande fondée sur la plus élémentaire conception de la démocratie suscitant au maximum la participation des citoyens aux choix qui gouvernent la vie de leur cité, nous vous exprimons nos salutations les plus respectueuses,

Colmar le 30 août

Waldemar IDCZAK

Président Association « les 18 tilleuls »

REPONSE DE M. MEISTERMANN : une promesse non tenue de rendez-vous. 

Sa vraie réponse : les 10 et 11 septembre 2020, tous les arbres de la rue Charles Grad ont été abattus. Lors de l'extraction de leur souche, on a pu constater qu'ils avaient tous de solides racines d'ancrage. 

La rue Charles Grad après l'abattage des 18 tilleuls © Camenisch La rue Charles Grad après l'abattage des 18 tilleuls © Camenisch

 

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