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Billet de blog 22 sept. 2022

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ÉNERGIE NUCLÉAIRE

Dans ce domaine, comme dans tous les autres, l'avenir immédiat et à long terme de l'humanité et de son habitat, la planète Terre, se joue entre deux options. L'une consiste à rester soumise a la dictature du  profit capitaliste , et l'autre à une gestion collective et  rationnelle de la société pour satisfaire les besoins et aspirations matériels et spirituels de tous les êtres humains

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ÉNERGIE NUCLÉAIRE

Complement de https://blogs.mediapart.fr/aleteitelbaum/blog/210922/degradation-acceleree-de-lenvironnement

I.Dans toutes ses activités, tant matérielles qu'intellectuelles, l'être humain consomme de l'énergie. Soit directement, lorsqu'il effectue une activité physique ou intellectuelle et qu'il doit ensuite la reconstituer en mangeant, soit indirectement, lorsqu'il en consomme pour préparer les aliments, pour éviter les températures extrêmes, pour se déplacer dans différents types de véhicules, pour utiliser toute sorte d’appareils.

Il doit, donc, produire de l'énergie et, dans la plupart des cas, la distribuer et, éventuellement, la stocker.

À l'exception des peuples autochtones, qui consomment très peu d'énergie et la produisent de manière ancestrale, les autres peuples sont - bien qu'avec de profondes inégalités - de grands consommateurs et producteurs d'énergie par le biais de systèmes qui utilisent principalement des combustibles fossiles et, dans une bien moindre mesure, des ressources renouvelables telles que l'énergie hydraulique , éolique et l'énergie solaire. Et, dans certains pays, l'énergie nucléaire.

La caractéristique commune à tous ces peuples et pays est que les formes de production d'énergie à base de combustibles fossiles, largement prédominantes, sont extrêmement dommageables pour l'environnement.

Examinons quelques chiffres. Dans le monde, la plus grande partie de l'énergie, environ les trois quarts, est produite à partir de combustibles fossiles (charbon, gaz et pétrole), une part beaucoup plus faible - environ 20 % - provient de sources renouvelables (hydroélectricité, biomasse, géothermie, énergie éolienne et solaire) et un peu plus de 10 % de l'énergie nucléaire.

II.Il existe des réacteurs  nucléaires dans 33 pays. Les États-Unis sont en tête de liste avec 99 réacteurs   en activité, suivis par la France (56)[1], le Japon (48) et la Russie (34).

La France est le seul pays qui couvre l'essentiel de ses besoins en électricité avec des réacteurs nucléaires : prés  de 75%. Quatre pays couvrent de 40% à un peu plus de 50% de leurs besoins avec des réacteurs nucléaires : la Belgique, la Slovénie, la Hongrie et l'Ukraine. Les États-Unis n'en couvrent que 20 % [2].

III.Les arguments en faveur de l'énergie nucléaire comme solution non polluante au déficit énergétique gagnent à nouveau du terrain.

Ceux qui défendent les réacteurs nucléaires comme la meilleure solution pour la production d'énergie propre ne tiennent pas compte de trois facteurs résolument négatifs : 1) les conditions de travail et de sécurité dans les réacteurs nucléaires ; 2) les "incidents" et accidents fréquents dans ces réacteurs ; et 3) l'énorme accumulation de déchets radioactifs provenant des réacteurs nucléaires.

1) Conditions de travail et de sécurité dans les centrales nucléaires.

Les équipes de maintenance des centrales nucléaires sont presque toujours sous-traitées.

Ces équipes sont affectées à des travaux où elles sont exposées aux radiations.

En Europe, au moins, une dose maximale de radiation qu'un travailleur peut recevoir dans une période donnée sans risque pour la santé a été déterminée. Du moins en théorie.

Mais la sous-traitance de ces travaux empêche un contrôle strict des doses de radiation reçues par les travailleurs, qui se déplacent fréquemment vers différents sites ou il y a  radiation.

En outre, il est possible qu'ils reçoivent de fortes doses de radiations en une seule fois dans le cas de ce que l'on appelle des "incidents".

Pour s'assurer que les travailleurs ne dépassent pas la dose admissible, ils ne sont pas autorisés à continuer à travailler dans les centrales nucléaires jusqu'à ce que la dose soit réduite et qu'ils puissent recommencer.

Entre-temps, ils sont au chômage, mais la centrale nucléaire n'assume aucune responsabilité, car le contrat de travail est conclu avec le sous-traitant, qui peut  transférer les travailleurs dans d'autres centrales sans attendre la période de décontamination.

En France, les travaux de maintenance impliquant une exposition aux radiations  effectués par des sous-traitants, sont passés dans quelques années de 20 à 80 %, ce qui implique une réduction significative des coûts pour EDF (qui gère les centrales nucléaires).

Cette politique vise à assurer une productivité élevée et à maintenir des coûts de production compétitifs.

Cet objectif est atteint :

(a) en réduisant le temps des tâches de maintenance et de contrôle de la sécurité des installations (pendant lesquelles la production est arrêtée) que les entreprises sous-traitantes, contrairement au personnel permanent de la centrale nucléaire, effectuent de manière saisonnière, réduisant ainsi le coût salarial de cette maintenance et de ce contrôle. Certains spécialistes estiment que la sous-traitance peut affecter la qualité de ces tâches de maintenance et de contrôle.

(b) l'externalisation, comme mentionné ci-dessus, des risques pour la santé des travailleurs et des obligations en matière de travail.

Comme on peut le constater, dans ce cas, la sous-traitance ou "externalisation" n'affecte pas seulement les conditions de travail et la santé des travailleurs concernés, mais peut également constituer une menace pour la sécurité de la population générale[3].

2) Accidents dans les centrales nucléaires.

Depuis décembre 1952, date du premier accident nucléaire grave à la centrale de Chalk River à Ottawa (Canada), où le cœur a partiellement fondu, jusqu'à mars 2011 (Fukushima), 15 accidents nucléaires majeurs ont été recensés au Canada, au Royaume-Uni, dans l'ex-URSS, en Russie, aux États-Unis, au Japon, au Pakistan et en France (Tricastin, 23 juillet 2008). Les plus importantes, en termes de nombre de victimes, ont été Tchernobyl en Russie et Fukushima au Japon[4].

3)Déchets radioactifs.

Le terme "déchets radioactifs" recouvre diverses substances caractérisées par leur radioactivité, qui peut être faible, moyenne ou intense et de courte à très longue durée. La plupart des déchets radioactifs proviennent de l'industrie nucléaire et comprennent des déchets radioactifs à très haute activité, à longue et à très longue durée de vie.

La plupart des réacteurs nucléaires modernes fonctionnent avec de l'uranium enrichi qui laisse des déchets d'uranium appauvri.

Le combustible nucléaire le plus connu est l'uranium, car c'est le combustible le plus couramment utilisé dans les réacteurs nucléaires à fission. Tous les réacteurs nucléaires actuellement en production pour la production d'électricité sont des réacteurs à fission.

L'uranium appauvri est un déchet résultant de la production de combustible pour les réacteurs nucléaires. La matière utilisée est l'uranium U-235, qui est l'isotope pouvant être fissionné. Comme cet isotope se trouve en très faible proportion dans la nature, le minerai d'uranium doit être enrichi, c'est-à-dire que sa proportion d'isotope U-235 doit être augmentée industriellement. Ce processus produit une grande quantité de déchets radioactifs d'uranium appauvri, appelé ainsi parce qu'il est composé principalement de l'autre isotope non fissile de l'uranium, l'U-238, et d'une petite proportion d'U-235.

L'uranium U-238 (appauvri) met environ 4,5 milliards d'années à se désintégrer et à devenir totalement inoffensif. Se pose alors le problème du devenir des déchets radioactifs d'U-238, qui ne cessent de croître.

Les trois pays possédant les plus grands stocks d'uranium appauvri sont les États-Unis (480 000 tonnes), la Russie (460 000) et la France (315 000). Ils sont suivis par le Royaume-Uni (30 000), l'Allemagne (16 000) et le Japon (10 000).

L'uranium appauvri est soit stocké de façon permanente à grande profondeur, soit ses principaux détenteurs l'utilisent dans l'industrie militaire et le vendent à d'autres États qui l'utilisent également dans l'industrie militaire. Afin d'économiser de l'argent et de vider leurs stocks, les États les vendent à des entreprises d'armement nationales et étrangères. Outre les États-Unis, des pays comme le Royaume-Uni, la France, le Canada, la Russie, la Grèce, la Turquie, Israël, les monarchies du Golfe, Taiwan, la Corée du Sud, le Pakistan et le Japon achètent ou fabriquent des armes à l'uranium appauvri.

L'uranium appauvri est utilisé pour enrober les obus car il augmente considérablement leur capacité à pénétrer leurs cibles. Ils ont été largement utilisés lors de la première guerre du Golfe, de la guerre contre l'Irak et de la guerre des Balkans.

Lorsqu'un obus revêtu d'uranium appauvri atteint une cible, la majeure partie du revêtement brûle et s'oxyde, se volatilisant en microparticules hautement toxiques et radioactives. Ces particules, étant si petites, peuvent être ingérées ou inhalées après avoir été déposées sur le sol ou transportées sur des kilomètres dans l'air, la chaîne alimentaire ou l'eau.

Leur utilisation dans les guerres susmentionnées a affecté - parfois gravement - le personnel militaire des deux camps et la population civile[5].

Un autre problème posé par les centrales nucléaires est leur démantèlement : c'est un processus qui prend de nombreuses années, qui est extrêmement coûteux et qui peut entraîner des fuites radioactives.

Enfin, la construction de nouveaux réacteurs  nucléaires, parce que - comme tout le reste - elle est également soumise aux calculs capitalistes de coût-bénéfice, peut être un cauchemar en termes de défauts de construction, de retards et d'énormes coûts supplémentaires, comme dans le cas de Flamanville[6] en France : initialement prévue en 2006 pour un coût de 3 milliards d'euros et quatre ans de travaux, elle coûte maintenant 12 milliards d'euros et 15 ans de travaux parce que, entre autres, il a fallu refaire des sections qui ont été construites avec divers défauts de construction.  Il s'agit d'un cocktail entre le manque de compétences du personnel non qualifié, qui rend la tâche moins onéreuse pour les sous-traitants, et la négligence et la gestion bureaucratique des fonctionnaires de l'État.

À la centrale du Tricastin (France), un technicien supérieur s'est récemment plaint devant la justice d'incidents "déguisés"[7].

À tout cela s'ajoute l'incontrôlable appât du gain des entreprises privées concernées[8].

Les centrales nucléaires ne semblent donc pas être la meilleure solution pour produire de l'énergie sans générer de pollution environnementale et mettre  en danger la santé physique et mentale (stress permanent) du personnel des centrales.

La technologie utilisée dans les réacteurs nucléaires est la fission, qui produit une énorme quantité de déchets nucléaires.

Des travaux sont en cours en France, dans le département des Bouches-du-Rhône, ou 35 pays sont impliqués dans la construction du plus grand tokamak jamais conçu, une machine qui démontrera que la fusion - l'énergie du soleil et des atomes - peut être utilisée comme source d'énergie à grande échelle, sans produire de déchets. Il n'est pas encore certain que le résultat escompté soit atteint d'ici à dix à vingt ans. Voir :https://www.iter.org/fr/proj/inafewlines.

La production d'énergie dans le monde continue de reposer en grande partie sur les combustibles fossiles, qui sont les principales sources de pollution environnementale dans le processus d'extraction et de consommation. Les effets polluants directs des sources d'énergie renouvelables, en particulier l'énergie solaire, éolienne et hydraulique, sont nuls. Les sources d'énergie solaire et éolienne, qui sont accessibles dans le monde entier, individuellement et collectivement, et sont gratuites, sont les moins utilisées. Une autre particularité des énergies solaire, hydraulique et éolienne est qu'une fois que les installations destinées à les utiliser ont été construites, elles durent des décennies et ne nécessitent qu'un entretien. Contrairement aux combustibles fossiles, qui doivent être extraits et transportés en permanence pour alimenter les installations qui les transforment en énergie électrique ou thermque. L'extraction et le transport ont un coût environnemental élevé et ne profitent qu'aux grandes entreprises qui contrôlent ces industries et services.

Le soleil est la principale source d'énergie disponible sur Terre.

La quantité d'énergie solaire reçue par la terre chaque année représente environ 4 500 ou 7 000 fois, selon les sources, l'énergie consommée pendant la même période. En d'autres termes, entre une et deux heures de rayonnement solaire reçu par la Terre représentent la consommation annuelle d'électricité dans le monde. L'énergie solaire atteint la surface de la Terre de deux manières différentes : en frappant les objets éclairés par le soleil, ce que l'on appelle le rayonnement direct, ou par réflexion du rayonnement solaire absorbé par l'air et la poussière atmosphérique, ce que l'on appelle le rayonnement diffus. Le premier peut être utilisé directement, tandis que les cellules photovoltaïques utilisent le second. En ce qui concerne l'utilisation de l'énergie solaire, il existe deux types de systèmes : ceux qui transforment le rayonnement solaire en électricité grâce à la technologie photovoltaïque et ceux qui sont utilisés pour la production d'énergie thermique.

Les techniques d'exploitation de l'énergie solaire progressent constamment, tant à grande échelle pour la production d'électricité dans les zones urbaines et rurales qu'à petite échelle pour les bâtiments et les tâches domestiques.

Malgré son abondance, l'utilisation de l'énergie solaire est principalement conditionnée par trois aspects : l'intensité du rayonnement solaire reçu par la Terre, les cycles journaliers et annuels auxquels il est soumis et les conditions climatiques de chaque lieu.

Ces conditions posent le problème du stockage de l'énergie solaire, car l'ensoleillement n'est pas toujours suffisant pour exploiter son énergie.

Diverses solutions sont envisagées. L'une consiste à stocker la chaleur dans des réservoirs contenant des sels de nitrate et l'autre à la stocker dans des solides constitués de céramiques fabriquées à partir de déchets industriels. Également en chauffant directement l'eau pour un usage individuel ou collectif. En Chine, les études sont relativement avancées pour installer en orbite des panneaux photovoltaïques qui recevraient l'énergie solaire sans interruption (24 heures sur 24) et la transmettraient à des centres de réception terrestres.

La Chine est loin devant les autres pays en ce qui concerne le taux de croissance de l'utilisation de l'énergie solaire et la part de l'énergie solaire à l'échelle mondiale. (https://fr.wikipedia.org/wiki/%C3%89nergie_solaire_en_Chine).

 Les autres sources d'énergie renouvelables sont l'hydraulique (barrages, chutes d'eau et marées), l'éolien, la géothermie et la biomasse. Toutes ces sources doivent être utilisées de manière à éviter les effets négatifs sur l'environnement. Par exemple, les nuisances causées par la proximité des éoliennes peuvent être évitées en les installant flottantes dans la mer - comme on commence déjà à le faire - loin des côtes. Dans le cas de l'énergie hydroélectrique, sans nuire à la faune fluviale et marine. Et sans affecter l'irrigation des terres agricoles ou la préservation des lacs. Ce n'est actuellement pas toujours le cas.

Pour plus d’information sur l’énergie solaire et son utilisation voir :

https://www.cnrs.fr/cw/dossiers/dosolaire/contenu/alternative/alter2_textes.html

Dans ce domaine, comme dans tous les autres, l'avenir immédiat et à long terme de l'humanité et de son habitat, la planète Terre, se joue entre deux options. L'une consiste à rester soumise a la dictature du  profit capitaliste comme base inamovible du fonctionnement de la société, et l'autre à passer à une gestion collective et  rationnelle de la société pour satisfaire les besoins et aspirations matériels et spirituels de tous les êtres humains sur une planète vivable.--------------------

NOTES

[1] Entre opérations de maintenance prévues et arrêts liés à la corrosion, 32 réacteurs nucléaires sont actuellement  à l’arrêt, sur un total de 56. La découverte depuis quelques mois de problèmes de corrosion a entraîné la mise à l’arrêt de 12 réacteurs, les autres étant arrêtés pour des maintenances prévues. Voir : https://www.totalenergies.fr/particuliers/parlons-energie/dossiers-energie/comprendre-le-marche-de-l-energie/tout-savoir-sur-les-centrales-nucleaires-en-france

[2] Voir : https://www.foronuclear.org/es/energia-nuclear/energia-nuclear-en-el-mundo/grafico-de-informacion-nuclear-por-paises.

[3] Voir : Annie Thébaud-Mony : Rationalité instrumentale et santé au travail : le cas de l'industrie nucléaire, in La Gazette Nucléaire, n° 175-176, juin 1999 ; L'industrie nucléaire : sous-traitance et servitude, Inserm & EDK Editeurs, 2000 ; Travailler peut nuire gravement à votre santé. Sous-traitance des risques, mise en danger d'autrui, atteintes à la dignité, violences physiques et morales, cancers professionnels. La Découverte, coll. " La Découverte/Poche, 2008).

 [4] Voir : Sur la viabilité de l'énergie nucléaire. Implications des accidents de Fukushima-Daiichi https://www.ecologiapolitica.info/?p=4357)

 [5] Journal Le Monde, Uranium appauvri : ce que les états-majors de l'OTAN savaient (https://scholar.lib.vt.edu/InterNews/LeMonde/issues/2001/monde.20010112.pdf) ; Gestion de l'uranium appauvri. Rapport conjoint de l'OCDE et de l'Agence internationale de l'énergie atomique)https://www.oecd-nea.org/upload/docs/application/pdf/2019-12/3036-gestion-uranium-appauvri.pdf.

 [6] Réacteur EPR (European Pressurized Reactor), dit de 3e génération.

[7] Centrale nucléaire de Tricastin : un cadre dénonce des incidents "dissimulés" et porte plainte https://www.ladepeche.fr/2021/11/12/centrale-nucleaire-de-tricastin-un-cadre-denonce-des-incidents-dissimules-et-porte-plainte-9923980.php)

 [8] Voir : le fiasco de l'EPR de Flamanville : l'État lance un ultimatum à EDF http://www.leparisien.fr/economie/fiasco-de-l-epr-de-flamanville-l-etat-lance-un-ultimatum-a-edf-28-10-2019-8182143.php

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