Journée mondiale de la liberté de la presse, 3 mai 2021

La célébration de la Journée mondiale de la liberté de la presse, le 3 mai, est l’occasion de rappeler les dangers que courent les femmes et les hommes de médias partout dans le monde.

Quelques chiffres révélés par le baromètre de Reporters sans frontières (RFS), édition 2021 en disent long sur l'état de la liberté d'expression sur les cinq continents (l'Europe, l'Afrique, l'Asie, l'Amérique et l'Océanie).  On déploré notamment : 8 journalistes tués ; 4 collaborateurs tués ; 317 journalistes emprisonnés ; 100 journalistes citoyens emprisonnés ; 13 collaborateurs emprisonnés.

Mme Audrey Azoulay, Directrice générale de l’UNESCO – Journée mondiale de la liberté de la presse, 3 mai 2021 Mme Audrey Azoulay, Directrice générale de l’UNESCO – Journée mondiale de la liberté de la presse, 3 mai 2021

Covid 19

Avec l’arrivée de la pandémie du coronavirus, la liberté d’expression a été réduite de façon drastique, elle est devenue l’alibi par excellence pour museler et taire les voix dissonantes.

Pour qu’un journaliste soit précis et fiable, il a besoin d’enquêter, de croiser les informations, de poser des questions, etc. Malheureusement, sous certains cieux, effectuer ce travail est synonyme d’ennuis judiciaires, d’être taxé d’opposant, de se voir refuser des accréditions, se retrouver au chômage ou simplement y perdre sa vie.

Proclamée par l’Assemblée générale des Nations Unies en 1993, suivant la recommandation adoptée lors de la vingt-sixième session de la Conférence générale de l’Organisation des Nations unies pour l’Éducation, la Science et la Culture (UNESCO) en 1991, la journée de la liberté de la presse est aussi une réponse à l’appel de journalistes africains qui, en 1991, ont proclamé la Déclaration de Windhoek sur le pluralisme et l’indépendance des médias.

Pour rappel, la Déclaration de Windhoek appelle à établir, maintenir et encourager une presse indépendante, pluraliste et libre et souligne, en même temps, l’importance d’une presse libre pour le développement et le maintien de la démocratie dans une nation, ainsi que pour le développement économique.

"L’information comme bien public", est la thématique choisie cette année par l’UNESCO, afin de souligner la valeur incontestable d’une information vérifiée et fiable. Il appelle l’attention sur le rôle essentiel que jouent les journalistes libres et professionnels dans la production et la diffusion de ces informations, en luttant contre les fausses informations et autres contenus préjudiciables.

Logo - UNESCO - Journée de la liberté de la presse, 3 mai 2021 – Thème : "L’information comme bien public" Logo - UNESCO - Journée de la liberté de la presse, 3 mai 2021 – Thème : "L’information comme bien public"

L’édition 2021 de la Journée mondiale  est marquée par la tenue d’une conférence internationale hybride organisée par l'UNESCO et le gouvernement de Namibie qui se déroule du 29 avril au 3 mai à Windhoek, appelant  à l'urgence de faire face à la menace d'extinction à laquelle sont confrontés les médias locaux dans le monde, une crise aggravée par la pandémie COVID-19.


Message de Mme Audrey Azoulay, Directrice générale de l’UNESCO, à l’occasion de la Journée mondiale de la liberté de la presse3 mai 2021.

Il y a aujourd’hui 30 ans, des journalistes, des rédacteurs en chef et des éditeurs de toute l’Afrique se rassemblaient pour rédiger un appel en faveur de la liberté de la presse : la Déclaration de Windhoek sur le développement d’une presse africaine indépendante et pluraliste. Cette déclaration historique visait à faire de la libre circulation de l’information un bien commun – un objectif toujours d’actualité.

Depuis 1991, le paysage de l’information a connu des changements considérables, notamment avec l’arrivée d’Internet et des médias sociaux. Des possibilités inouïes s’offrent à présent à nous pour nous exprimer, nous tenir informés et communiquer avec les autres. Mais nous devons également faire face à la montée de la désinformation et des discours de haine, au bouleversement des modèles économiques des médias et à la concentration du pouvoir entre les mains d’un petit nombre de sociétés privées.

La pandémie a mis en évidence la nécessité de disposer d’informations fiables. C’est grâce au journalisme indépendant que nous avons pu mieux comprendre cette crise. Les journalistes se sont rendus sur le terrain, souvent à leurs risques et périls. Beaucoup d’entre eux ont été menacés, arrêtés, harcelés – en particulier les femmes. Soixante-deux journalistes ont été tués pour leur travail en 2020, et bien d’autres ont perdu la vie à cause de la COVID-19. Nous leur en sommes immensément redevables.

La pandémie a également aggravé des problèmes existants, de nombreux médias faisant désormais face à des pertes financières. Le pouvoir des plates-formes Internet s’est encore renforcé, à la faveur des confinements qui nous ont contraints à effectuer en ligne une grande partie de nos activités quotidiennes. Et les fausses informations et les rumeurs ont fleuri, avec parfois de terribles conséquences. 

Cette année, le thème retenu pour célébrer la Journée mondiale de la liberté de la presse, « L’information comme bien public », souligne la valeur incontestable d’une information vérifiée et fiable. Il appelle l’attention sur le rôle essentiel que jouent les journalistes libres et professionnels dans la production et la diffusion de ces informations, en luttant contre les fausses informations et autres contenus préjudiciables.

Ce thème concorde avec les efforts menés par l’UNESCO pour garantir la bonne santé à long terme d’un journalisme indépendant, pluraliste, ainsi que la sécurité des professionnels des médias partout dans le monde, notamment dans le cadre du Plan d’action des Nations Unies sur la sécurité des journalistes et la question de l’impunité.

Dans le cadre de ces efforts, nous nous employons à instaurer une plus grande transparence sur les plates-formes en ligne dans des domaines tels que la modération des contenus, tout en respectant les droits de l’homme et les règles internationales en matière de liberté d’expression. Nous dotons les citoyens, au titre de l’éducation aux médias et à l’information, des compétences dont ils ont besoin pour évoluer dans ce nouveau paysage de l’information, et leur permettre d’éviter les tromperies et les manipulations en ligne.

Aujourd’hui, nous nous employons également à faire en sorte que l’évolution de ce paysage soit prise en compte dans les principes inscrits dans la Déclaration de Windhoek, à l’heure où nous célébrons le 30e anniversaire de ce texte fondamental lors de la Conférence mondiale sur la liberté de la presse, qui doit se tenir à Windhoek, en Namibie, les 2 et 3 mai.

À l’occasion de la Journée mondiale de la liberté de la presse, j’appelle chacun et chacune à renouveler son engagement en faveur du droit fondamental à la liberté d’expression, à défendre les professionnels des médias et à se joindre à nous pour garantir que l’information reste un bien public.

Audrey Azoulay
Directrice générale de l’UNESCO

Journée mondiale de la liberté de la presse, 3 mai 2021 – Message d’António Guterres, secrétaire général des Nations unies Journée mondiale de la liberté de la presse, 3 mai 2021 – Message d’António Guterres, secrétaire général des Nations unies

De son côté, le Secrétaire général des Nations unies, António Guterres, a affirmé "que dans de trop nombreux pays, les journalistes et les professionnels des médias sont confrontés à la censure, aux abus, au harcèlement, à la détention et même à la mort, simplement pour avoir fait leur travail. A l'occasion du "World Press Freedom Day"," j'exhorte tous les gouvernements à faire tout ce qui est en leur pouvoir pour soutenir des médias libres, indépendants et diversifiés."

Anne Marie DWORACZEK-BENDOME - Journée mondiale de la liberté de la presse, 3 mai 2021 Anne Marie DWORACZEK-BENDOME - Journée mondiale de la liberté de la presse, 3 mai 2021

@DworaczekBendom

03 MAI 2021

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