Collection Terre humaine: le renouveau

La mythique collection "Terre humaine" fondée par Jean Malaurie a un nouveau directeur: Philippe Charlier. Tous les amoureux de cultures populaires s'en réjouissent...

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Pierre Jakez Hélias fut un grand militant de l'éducation populaire, notamment au sein de la Ligue de l'enseignement. Pilier dès la Libération de sa commission théâtre, il devient celui de sa commission des arts et traditions populaires. Il consacre à cet engagement de ligueur un chapitre de son livre "Le quêteur de mémoire". Sa vie et son oeuvre ont fait l'objet d'une belle communication de Jean-Luc Le Cam, lors des journées dédiées à la Ligue et à la pluralité culturelle. Les actes sont en ligne dans la présente édition. En 1975 Pierre Jakez Hélias publie son chef oeuvre "Le cheval d’orgueil" qui sera vendu à plus d'un million d'exemplaires. De façon significative, cet ouvrage a été publié dans la collection "Terre humaine". 

 « Terre humaine » a été fondée en 1955 par le géographe Jean Malaurie qui va bientôt fêter ses cent ans. Il y publie « Les derniers rois de Thulé » où il consigne la vie quotidienne des Inuits du Groenland avec lesquels il vit. Ceux-ci sont perturbés par l’installation d’une base secrète américaine. D’emblée l’esprit qui présidera à la collection est fixé : empathie avec les peuples premiers, défense de leurs droits, mesure de l’évolution de leurs identités face à ce qu’on n’appelait pas encore mondialisation, être le porte-voix des sans voix sans se substituer à eux, s’inspirer des grands ethnologues sans verser dans l’académisme, regarder la civilisation européenne de la même façon que les autres sans pour autant se renier…

La collection compte aujourd’hui plus de cent titres. Et une incroyable série de chefs d’œuvre : « Tristes tropiques » de Claude Lévi-Strauss, « Les Immémoriaux » de Victor Ségalen, « Afrique ambiguë » de Georges Balandier, « Louons maintenant les grands hommes » de James Agee (avec des photographies de Walker Evans)  sur les métayers d’Alabama, « Chronique des Indiens gayakis » de Pierre Clastres,  « L’été grec » de Jacques Lacarrière… Avec de nombreux témoignages d’Indiens ou d’Africains, comme de marins, serruriers, paysans… européens ou truands, condamnés à mort, sans domicile… aussi bien que curés et chamans… Pierre Aurégan y a consacré un ouvrage aussi riche que subtil : « Terre humaine. Des récits et des hommes. Un autre regard sur les sciences de l’Homme » (Pocket).

Philippe Charlier Philippe Charlier
Docteur en médecine, docteur ès-sciences et docteur ès-lettres, Philippe Charlier ne collectionne pas que les titres. Ancien médecin légiste, maître de conférences, directeur du département de la recherche et de l'enseignement au Musée du quai Branly, il a beaucoup travaillé sur les reliques, religieuses ou non, au point d’être surnommé l’ « Indiana Jones des cimetières ». Il ne craint pas de s’impliquer dans la vulgarisation scientifique, aussi bien à la télévision que dans certains de ses livres. Il en a rédigé plus de vingt. Un des derniers, et des plus passionnants, « Vaudou : les hommes, la nature et les dieux », a été publié chez Plon dans la collection « Terre humaine ».  C’est de cette collection mythique dans l’édition française que Philippe Charlier devient le directeur, à 43 ans. C’est dire combien il est attendu, avec impatience et confiance…

En 2013 la Ligue de l'enseignement avais mis une question à l'étude: l'éducation populaire. Dans ce cadre une journée a été consacrée à ses divers aspects, dont les cultures populaires. Pierre Aurégan, auteur du remarquable « Terre humaine. Des récits et des hommes. Un autre regard sur les sciences de l’Homme » (Pocket) nous avait fait l'amitié d'y participer. 

Pierre Aurégan © Charles Conte

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Les Cercles Condorcet sont affiliés à la Ligue de l'enseignement. Celle-ci anime une autre édition sur Médiapart: "Laïcité". Fondée en 2009 cette édition propose plus de 400 articles. Elle assure le suivi des événements, initiatives et publications liées à la laïcité au sens le plus large. Ne manquez pas de la visiter !

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