Tout ce qu'il faut savoir sur la dépression

La dépression (trouble dépressif majeur) est une maladie médicale courante et grave qui affecte négativement la façon dont vous vous sentez, dont vous pensez et dont vous agissez. Heureusement, elle est traitable.

 

 

La dépression provoque des sentiments de tristesse et/ou une perte d'intérêt pour les activités qu'on aimait autrefois. Elle peut entraîner une variété de problèmes émotionnels et physiques et peut diminuer la capacité d'une personne à fonctionner au travail et à la maison.

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Les symptômes de dépression

  • Sentiment de tristesse ou d'humeur dépressive
  • Perte d'intérêt ou de plaisir pour les activités qui ont déjà été pratiquées
  • Changements dans l'appétit - perte de poids ou gain de poids non liés à un régime amaigrissant
  • Difficulté à dormir ou trop dormir
  • Perte d'énergie ou fatigue accrue
  • Augmentation de l'activité physique sans but (p. ex., se tortiller les mains ou faire les cent pas) ou des mouvements et de la parole ralentis (actions observables par les autres).
  • Sentiment d'inutilité ou de culpabilité
  • Difficulté à penser, à se concentrer ou à prendre des décisions
  • Pensées de mort ou de suicide

Les symptômes doivent durer au moins deux semaines pour un diagnostic de dépression.

De plus, les troubles médicaux (p. ex. problèmes thyroïdiens, tumeur cérébrale ou carence en vitamines) peuvent imiter les symptômes de la dépression ; il est donc important d'éliminer les causes médicales générales.

On estime qu'un adulte sur 15 (6,7 %) est atteint de dépression chaque année. Et une personne sur six (16,6 %) souffrira de dépression à un moment donné de sa vie. La dépression peut frapper à tout moment, mais en moyenne, elle apparaît pour la première fois entre la fin de l'adolescence et le milieu de la vingtaine. Les femmes sont plus susceptibles que les hommes de souffrir de dépression. Certaines études montrent qu'un tiers des femmes vivront un épisode dépressif majeur au cours de leur vie.

La dépression est différente de la tristesse ou du chagrin ou du deuil

Le décès d'un être cher, la perte d'un emploi ou la fin d'une relation sont des expériences difficiles à vivre pour une personne. Il est normal que des sentiments de tristesse ou de chagrin se développent en réponse à de telles situations. Les personnes qui ont subi une perte peuvent souvent se décrire comme étant " déprimées ".

Mais être triste n'est pas la même chose que de souffrir de dépression. Le processus de deuil est naturel et unique à chaque individu et partage certaines des mêmes caractéristiques de la dépression. Le deuil et la dépression peuvent entraîner une tristesse intense et le retrait des activités habituelles.

Facteurs de risque de dépression

La dépression peut toucher n'importe qui, même une personne qui semble vivre dans des circonstances relativement idéales.

Plusieurs facteurs peuvent jouer un rôle dans la dépression :

  • Biochimie : Les différences dans certains produits chimiques dans le cerveau peuvent contribuer aux symptômes de la dépression.
  • Génétique : La dépression peut frapper les familles. Par exemple, si un jumeau identique souffre de dépression, l'autre a 70 pour cent de chance d'être atteint de la maladie à un moment donné de sa vie.
  • Personnalité : Les personnes qui ont une faible estime de soi, qui sont facilement dépassées par le stress ou qui sont généralement pessimistes semblent plus susceptibles de souffrir de dépression.
  • Facteurs environnementaux : L'exposition continue à la violence, à la négligence, aux mauvais traitements ou à la pauvreté peut rendre certaines personnes plus vulnérables à la dépression.

Comment traite-t-on la dépression ?

La dépression est l'un des troubles mentaux les plus traitables. Entre 80 et 90 pour cent des personnes souffrant de dépression finissent par bien réagir au traitement. Presque tous les patients obtiennent un certain soulagement de leurs symptômes.

Avant un diagnostic ou un traitement, un professionnel de la santé devrait procéder à une évaluation diagnostique approfondie, y compris une entrevue et éventuellement un examen physique. Dans certains cas, un test sanguin peut être effectué pour s'assurer que la dépression n'est pas due à une condition médicale comme un problème thyroïdien. L'évaluation vise à identifier les symptômes spécifiques, les antécédents médicaux et familiaux, les facteurs culturels et les facteurs environnementaux pour établir un diagnostic et planifier un plan d'action.

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