Les données manipulent notre libre arbitre

Le référendum européen au Royaume-Uni et l'élection présidentielle aux États-Unis ont suscité de nombreux débats sur ce qui a influencé les résultats.

Il s'agissait de campagnes innovantes et gagnées par de nouveaux moyens de communications, de nouveaux canaux qui ont permis à Trump de triompher fasse aux médias traditionnels. De nombreux éléments auraient pu conduire à un résultat différent. J'ai été particulièrement intéressé par le rôle joué par la technologie, le web et les données.

Le progrès technologique, la mondialisation, les fausses nouvelles, les médias sociaux, la manipulation des masses

La technologie est un volet important du débat sur la mondialisation, les États-nations, l'emploi et les inégalités. Le web et les données sont à leur meilleur quand ils sont mondiaux, ouverts et ne connaissent pas de frontières, mais il est essentiel que nous utilisions le progrès technologique pour construire une meilleure société pour tous.

La technologie et le web jouent un rôle important dans l'augmentation de la consommation d'informations en ligne et sur les médias sociaux plutôt que par les canaux médiatiques plus traditionnels et, en particulier, dans l'évolution de l'économie des médias et l'augmentation des fausses nouvelles.

La technologie, le web et les données sont également présents dans les enquêtes sur le rôle potentiel joué par des organisations et des personnes qui peuvent être malveillantes, par exemple des gouvernements étrangers, ou simplement malveillantes. Au Royaume-Uni, un rapport affirme qu'un tiers des tweets sur le référendum européen en une semaine ont été créés par des robots.

Alors que le débat sur le piratage informatique et les robots se poursuit dans d'autres pays, comme l'Allemagne, cette histoire risque de passer inaperçue au Royaume-Uni et aux États-Unis. Un débat plus éclairé sur leurs effets et leur but semblerait utile.

Mais il y a un quatrième élément que je vois à peine débattu. La politique fondée sur les données.

 

Une politique axée sur les données

La politique a toujours recueilli et utilisé des données pour l'aider à prendre des décisions. Ces données proviennent des coups de porte, des recensements, des sondages d'opinion, des groupes de discussion et des résultats des élections. À notre époque d'abondance de données, il existe des moyens toujours plus nombreux et moins coûteux pour quiconque de recueillir et d'utiliser des données. Certaines des utilisations faites par les partis politiques semblent risquer de reproduire les pires excès du marketing en ligne.

Lors de la course à la direction du parti travailliste britannique en 2016, des organisations telles que Momentum et Saving Labour ont parlé de la saisie des adresses électroniques et de la portée de leurs canaux de médias sociaux. Aucun des deux groupes n'a été ouvert sur la question de savoir qui contrôle ces données, si elles sont à l'abri du piratage ou comment elles sont utilisées.

 

Aujourd’hui de plus en plus de particuliers s’inquiète de l’utilisation abusive de leurs données par des politiciens mais aussi par des marketers et estiment perdent peu à peu leur libre arbitre et leur pouvoir de décision.

 

Une manipulation silencieuse qui éveillent cependant de plus en plus de consciences, ainsi beaucoup de particuliers se tournent vers des solutions pour éviter le drainage de leurs données en ligne, cette prise de conscience fait échos dans l’utilisation toujours plus régulières de VPN par les particuliers et les entreprises.

Suite au référendum britannique sur l'UE, l'une des organisations de Leave, Vote.Leave, a parlé de son utilisation supérieure des données et de la manière dont elles étaient utilisées pour la publicité ciblée. La BBC a fait un rapport à ce sujet :

"Leur rêve était de mettre en place un système capable de rassembler les informations de Twitter, de la prospection, des sondages, des sites web, des applications, dans un programme informatique géant qui produirait ensuite des modèles extrêmement sophistiqués révélant les zones les plus susceptibles de voter "Leave", jusque dans la rue.

D'autres campagnes et partis politiques ont démenti leurs affirmations sur Twitter et ont fièrement déclaré que leurs outils de données permettaient de recueillir davantage d'informations. Personne ne s'est demandé si l'un ou l'autre était approprié ou sain pour la démocratie.

Le New Statesman a fait état du projet d'un bailleur de fonds de l'UKIP de créer un nouveau parti politique, affirmant que la base de données de courrier électronique de Leave.EU était "une mine d'or pour quiconque fait campagne par voie numérique". Personne n'a demandé s'il était légal ou juste de transférer cette "mine d'or" à un nouveau parti politique.

En Amérique, la campagne Trump parlait de son utilisation intensive de données avant la fin de la campagne. Un initié de l'équipe chargée des données a déclaré

"Il n'y a pas vraiment de différence entre la politique et le marketing ordinaire".

J'espère que je ne suis pas le seul à penser qu'il devrait y avoir une différence entre la politique et le marketing.

 

L'équipe Trump a utilisé Facebook pour cibler des publicités particulières afin de décourager les Noirs américains de voter.

Suite à la victoire de Trump, il semblerait que l'une des principales sociétés d'analyse de données, Cambridge Analytica, soit employée en permanence par le gouvernement et par une organisation de campagne de Trump.

Cette augmentation de l'utilisation des données pour écouter et influencer les gens dans les débats politiques soulève un certain nombre de questions.

Il existe des biais dans les données et dans la façon dont nous utilisons les données

Les données ont des biais. Cela peut s'expliquer par des lacunes dans la collecte des données : par exemple, environ 10 à 20 % de la population du Royaume-Uni et des États-Unis ne sont pas en ligne pour des raisons de coût, de handicap, de lieu ou de motivation. Les données incluent également les préjugés de la société, tels que ceux qui affectent le sexe et la race. Les préjugés peuvent également provenir des personnes qui décident de la manière d'analyser les données et de coder les algorithmes. Les gens écrivent le code et les gens sont partiaux.

Si nos partis politiques utilisent de plus en plus le web et les données pour les amener à franchir la ligne de victoire électorale, il est probable qu'ils concentreront leurs efforts sur la conquête de groupes bien représentés dans les données et prévisibles par les algorithmes. D'autres personnes peuvent être ignorées.

 

Slogans nationaux, publicités ciblées

Les récentes campagnes laissent entrevoir une tendance à des slogans nationaux très généraux (Make America Great Again !, Take Back Control) associés à des campagnes ciblées visant des groupes d'intérêt particuliers.

Une personne travaillant dans l'industrie automobile et vivant dans le nord-est de l'Angleterre pourrait voir une publicité lui indiquant qu'un parti politique soutient les usines automobiles de Sunderland, mais ne voit rien d'autre dans les politiques ou les convictions de ce parti. Le parti politique peut voir comment cette personne réagit à l'annonce - qu'elle la commente, la partage, l'aime ou la retweette - et utiliser ces données pour adapter sa prochaine annonce.

Certaines de ces campagnes passeront par les canaux officiels, mais les campagnes ciblées se feront par le biais de publicités dans les médias sociaux, de canaux locaux (sous-marque dans le langage marketing) ou non officiels. Conjugué à la perte continue de financement et de confiance dans le journalisme national, cela rendra encore plus difficile un débat national cohérent où une société fait un choix éclairé sur son avenir. Au lieu de cela, les partis politiques diront à différents groupes de personnes ce qu'ils pensent vouloir entendre sur la base de données.

Nous risquons de devenir plus fragmentés et l'importance des valeurs et des principes en politique pourrait s'affaiblir encore plus à mesure que la politique s'appuie sur des données.

Aujourd'hui, ce type de publicité politique existe déjà, mais la technologie, le web et les données permettent de le faire à plus grande échelle et à moindre coût. Je ne peux qu'imaginer les voix qui, dans les campagnes politiques, disent qu'il s'agit d'une course et que le processus doit devenir plus rapide et plus automatisé grâce à des algorithmes "intelligents". Comme nous l'avons déjà vu dans d'autres secteurs, ces algorithmes risquent d'incarner et de multiplier les biais dans les données.

 

L'utilisation des données dans les campagnes politiques influencera la manière dont les hommes politiques gouvernent lorsqu'ils sont en fonction.

 

Enfin, un débat est en cours sur l'utilisation des données par les gouvernements et le secteur privé. Ce débat concerne les droits et les responsabilités des personnes et des organisations lors de la collecte et de l'utilisation des données. Des voix s'élèvent pour réclamer un contrôle accru de la part des personnes et une surveillance plus étroite de la part des autorités de réglementation.

Si nos partis politiques pensent que la seule façon de se faire élire est d'utiliser des données et des algorithmes, alors ils les utiliseront. Si cette utilisation n'est pas remise en question et que les gens ne sont pas tenus de rendre des comptes, alors cette utilisation pourrait être normalisée. Les politiciens pourraient porter ces croyances normalisées au pouvoir et cela risque d'affecter leur façon de gouverner et de légiférer.

 

Une politique fondée sur les données

La politique peut être améliorée par les nouvelles technologies, le web et les données.

Le web permet à un plus grand nombre de personnes de s'engager en politique et leur donne plus d'outils pour influencer la politique. Le web peut contribuer à un transfert de pouvoir du centre vers les communautés et les personnes. Les données peuvent fournir de meilleures preuves pour les politiques et nous permettre de tester de nouvelles politiques avant qu'elles ne soient mises en œuvre à grande échelle et à un coût élevé. Une meilleure utilisation des données peut contribuer à améliorer les services publics et l'économie.

Ces choses peuvent être fulgurantes. Mais nous devons reconnaître les risques. Non seulement que certaines innovations technologiques sont inutiles, mais aussi que certaines utilisations de la technologie sont activement nuisibles. Qu'elles puissent nuire aux individus et aux communautés et qu'elles soient copiées en bloc dans la politique, elles peuvent nuire à la démocratie.

Plutôt que de nous laisser guider par les données, nous devons encourager la politique à être informée par les données, à être ouverte sur la manière dont elle utilise les données et à ce que les partis politiques utilisent les données et la technologie pour aider les gens à s'engager dans la politique et à prendre de meilleures décisions basées à la fois sur des preuves et sur leurs valeurs et principes. C'est à nous tous, et en particulier à ceux d'entre nous qui ont des connaissances en matière de technologie et de données, de faire en sorte que cela se produise.

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