Sa mort a fait la une des journaux. Nous devrions plutôt apprendre de sa vie.

Anna Bianca Roach est une journaliste qui couvre les droits des femmes et les mouvements sociaux internationaux. Traduction Française d'une opinion sur le Washington Post

«Je ne vis pas vraiment depuis si longtemps», a écrit Noa Pothoven, 17 ans, dans un dernier post sur les réseaux sociaux. (Noa Pothoven / Facebook) «Je ne vis pas vraiment depuis si longtemps», a écrit Noa Pothoven, 17 ans, dans un dernier post sur les réseaux sociaux. (Noa Pothoven / Facebook)

 

Par Anna Bianca Roach

Avant sa mort le 2 juin, l'adolescente néerlandaise Noa Pothoven était surtout célèbre dans son pays d'origine pour son autobiographie,
«Winnen of Leren» («Gagner ou apprendre»),
et ses critiques perspicaces du système de santé mentale. Elle est mieux connue maintenant pour la méthode supposée de son décès:
le douteux Central European News a affirmé que la mort de Pothoven était due à une «euthanasie légale» et l'histoire tragique est rapidement devenue virale, suscitant un débat renouvelé sur le droit de mourir et s'il devrait le faire, être disponible pour quelqu'un de si jeune.

Ce débat est important mais déplacé: l'histoire de Pothoven ne concerne pas l'euthanasie.
Il s'agit d'une jeune fille de 17 ans qui n'a jamais trouvé l'aide dont elle avait besoin pour survivre au traumatisme de deux agressions sexuelles distinctes, et du système de santé mentale qui échoue à de nombreuses autres personnes comme elle.

Bien qu'il ait fallu du temps pour que le disque soit corrigé, à ce stade, nous connaissons bien la fin de l'histoire de Pothoven.
En 2018, elle s'est adressée au Levenseindekliniek, une clinique de fin de vie à La Haye, demandant l'euthanasie. Sa demande a été rejetée au motif qu’elle était trop jeune.
En juin dernier, elle est décédée dans un lit d'hôpital dans son salon après avoir arrêté de manger et de boire.

Mais il n'y a pas eu assez de discussions sur les années tumultueuses qui ont précédé sa mort.
Pothoven a déclaré qu'elle avait été agresssée pour la première fois à l'âge de 11 ans,
puis violée par deux hommes trois ans plus tard. (Elle ne se sentait pas psychologiquement capable de faire des rapports officiels a la police,
et ses agresseurs présumés ne seront pas poursuivis.).
Bien que ses soignants n'aient appris son traumatisme que des années plus tard, ces événements ont déclenché de graves symptômes d'anorexie,
de trouble de stress post-traumatique, dépression et autres troubles psychiatriques.

«Je suis prise en charge depuis des années», a-t-elle écrit dans un article de blog publié dans un journal universitaire.
«… Je vais de pire en pire.» Elle était claire au sujet de la racine de ses problèmes étant le SSPT, mais elle n'a reçu qu'un traitement ciblant ses symptômes,qu'elle a trouvés inefficaces au mieux et dommageables au pire.

«Nous voulons en fait un endroit pour elle», a déclaré sa mère au journal néerlandais Algemeen Dagblad, "où elle peut rester et où tous ses problèmes physiques et mentaux sont résolus."

Mais ces institutions avaient des listes d'attente de plusieurs mois. Au lieu de cela, Pothoven a été traité comme un patient hospitalisé entre 20 et 33 fois, parfois involontairement, dans pas moins de 23 établissements.
Elle a été maintenue en isolement pendant des mois contre sa volonté - une expérience qu'elle a maintes fois qualifiée d'humiliante.
Elle a également été placée dans une institution normalement réservée aux personnes ayant de «graves problèmes de comportement»,
souvent des personnes qui ont été commises pour être agressives ou violentes, a expliqué l'activiste/lanceuse d'alerte néerlandaise Pieke Roelofs,
qui a également fait écho aux mauvais traitements infligés aux patients hospitalisés en isolement. Pothoven, Roelofs et Peer Van der Helm,
conférencière et psychologue qui a travaillé avec elle pendant quatre mois, a noté que le fait d'être hébergé avec des garçons potentiellement violents
risquait de traumatiser à nouveau les personnes qui ont subi des violences sexuelles. «Mon trouble de l'alimentation aime ça ici», a écrit Pothoven dans ses mémoires .

La liberté n'était pas toujours une meilleure alternative: les institutions qui se concentraient sur l'un de ses symptômes ignoraient ou exacerbaient souvent les autres.
Pothoven a mentionné que le traitement de l'anorexie avait pris fin dès qu'elle atteignait un poids cible, mais elle n'a reçu aucune ressource supplémentaire
pour résoudre les problèmes sous-jacents qui alimentaient sa relation déformée avec la nourriture.
Un autre établissement où elle a été admise après des tentatives de suicide a empêché Pothoven de se faire du mal, mais n'a pas réussi a traiter
son anorexie et son SSPT.

Non seulement les institutions elles-mêmes n'ont pas été utiles: de nombreux membres du personnel l'ont également été.
Après avoir demandé de l'aide via l'interphone après s'être fait du mal, un soignant a dit qu'ils «n'avaient pas le temps pour [ses] absurdités».
Avant qu'elle ne rende public son expérience du viol, une autre soignante lui a dit qu'elle n'avait «pas le droit» d'être si gênante -
«vous n'avez pas été violée ou quelque chose du genre».

Bien que les détails de la mort de Pothoven soient inhabituels, son histoire, malheureusement, ne l'est pas. Roelofs, qui a beaucoup navigué
dans le système néerlandais de santé mentale, a souligné à quel point il était courant que les patients hospitalisés soient libérés trop tôt.
Van der Helm a estimé que le système de santé néerlandais décentralisé a négligé «250 Noas».
Et les problèmes auxquels Pothoven a été confronté dans les institutions, notamment le manque de soins tenant compte des traumatismes 
et une invalidation systématique des effets de la violence sexuelle, ne sont pas spécifiques aux Pays-Bas.

Aux États-Unis, le nombre de personnes souffrant de graves problèmes de santé mentale a grimpé en flèche depuis 2009.
Le taux de suicide chez les adolescents de 14 à 17 ans a augmenté de plus de 60% entre 2009 et 2017, et il y a eu des augmentations plus marquées chez les filles que les garçons.

Pourtant, l'accès au soutien en santé mentale reste coûteux et inaccessible. À l'instar des Pays-Bas, les États-Unis manquent de lits dans des établissements psychiatriques
offrant des soins plus complets, un changement motivé par les efforts de désinstitutionalisation qui ont commencé dans les années 1950 et 1960.
Les centres de santé communautaires qui étaient censés être des alternatives sont considérablement sous-financés.

Pothoven était une écrivaine précoce et talentueuse qui défendait sans relâche sa défense et celle d'autres personnes occupant des postes similaires.
Un reportage d'une source d'information peu fiable a transformé sa vie en une histoire d'euthanasie. Au lieu de cela, son héritage devrait être une conversation solide
sur les systèmes de santé mentale qui échouent les jeunes, les femmes et tous ceux qui ont été victimes d'agression sexuelle.
Mettre fin à l'euthanasie n'aurait pas pu sauver Noa Pothoven. L'amélioration des soins de santé mentale pourrait éviter une autre tragédie.

 

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