Ultra-Violet vient de décéder à New-York

Ultra Violet, la superstar de Warhol est morte à l'âge de 78 ans. Isabelle Collin Dufresne de son vrai nom, était une artiste française de naissance et une icône du Pop'art. Elle partageait sa vie entre New York et Nice.

Elle est morte le samedi 14 juin au matin dans un hôpital de Manhattan. Le décès a été confirmé par William Butler, un ami de la famille. La cause de ce décès est un cancer selon sa cousine Carole Thouvard Revol.

L'histoire commence en 1951, quand l'artiste arrive à New York. Après sa rencontre avec Dali en 1955, elle devient son élève et sa muse. Celle que l'on n'appelait pas encore Ultra Violet participe activement à la révolution culturelle des années 60 à New York, et se transforme en icône du Pop'art. Ce pseudonyme d'Ultra Violet lui vient d'une rencontre avec Andy Warhol en 1964, lors du tournage de « I, a man ». L'artiste travaille avec le roi du pop art et participe à la création de la Factory (l’atelier d'artistes New-yorkais, ouvert par Andy Warhol).

Ultra Violet et Dali

Ultra Violet et Dali

En 1973, Ultra Violet a eu une expérience de mort imminente. L'occasion pour elle, à l'époque, de se prononcer contre ses excès passés et de se consacrer à sauver l'art contemporain de sa misère et de sa désacralisation.

Ultra Violet et Wharol

Ultra Violet et Warhol

Dans les années 1980, elle a condamné l'usage de la drogue, le sexe dépravé et l'égoïsme à la Factory. Puis, une fois repentie, Ultra Violet a rejoint l'Église de Jésus-Christ des Saints des Derniers Jours. (Mormons). Elle étudie les textes sacrés et base son travail sur le Livre de l'Apocalypse. L'artiste a d'ailleurs raconté sa vie dans une autobiographie intitulée "Famous for 15 minutes".

Isabelle Collin Dufresne a travaillé comme artiste jusqu’à ses derniers jours. Il y a moins de deux semaines, Ultra Violet clôturait une exposition regroupant une sélection de ses peintures, ses sculptures, ses films et travaux sur néon.

En résumant ses capacités artistiques, elle a dit: «J'ai une imagination infinie. Peut-être que je n'ai pas trop de technique.» Une grande partie de ses travaux récents traite du 11 septembre, à l'aide des chiffres romains IX et XI comme un palindrome graphique, et l'iconographie de Mickey Mouse, qu’elle a souvent représenté portant des ailes d'ange.

Isabelle Collin Dufresne a vingt ans quand elle rencontre Warhol, en prenant le thé à l'Hôtel St. Regis avec l'artiste Salvador Dalí (son amant, ou plus tôt son mentor). On était en 1964, et Warhol a immédiatement exprimé son intérêt pour la faire tourner dans ses films. Elle a fait ses débuts à l'écran l'année suivante sous son vrai nom dans le film « La vie de Juanita Castro », une comédie politique noir-et-blanc improvisée.

Elle apparaît dans un deuxième film de Warhol, « Moi, un homme » (1967), avec Nico et Valerie Solanas, et prend alors le nom d’Ultra Violet. On la voit avec des cheveux violet, un rouge à lèvres pourpre, une ombre à paupières à la truelle lourde, et du jus de betterave comme fard à joue ; elle ressemblait à la plus jolie fille du bal - une brune soignée avec un bouffant aux épaules, des traits délicats et des faux cils immenses. Et elle avait un accent français.

Isabelle Collin Dufresne est née le 6 septembre 1935, à La Tronche près de Grenoble, dans une famille de la classe moyenne aisée. Elle a souvent dit que lorsqu’elle avait affirmé ses tendances rebelles, comme un adolescent, ses parents avaient demandé à un prêtre catholique d’effectuer un exorcisme. Apparemment, les effets ont été retardés.

Elle a également été envoyée dans une école de redressement à un moment donné, et a étudié l'art à Grenoble avant d'être « expédiée » à New York, où elle espérait un nouvel environnement.

Comme Ultra Violet, Madame Collin Dufresne est apparue dans quelques 17 films, sans compter de nombreux documentaires réalisés plus tard sur la période et les habitués de la Factory. Même les films qui ne sont pas dirigés par Warhol ou son acolyte Paul Morrissey avaient tendance à être warholiens. On la retrouve en 1970 dans «Cléopâtre», par exemple, dans lequel Viva a joué le rôle-titre.

Mais Ultra Violet est également apparue dans "Midnight Cowboy" (1969), dans une scène de fête avec son habituel compagnon de la Factory, Viva de l’International Velvet et de M. Morrissey; elle a un petit rôle dans le « Taking Off » (1971) de Milos Forman; elle interprète une invitée de soirée, crépue, dans « Une femme célibataire » (1978) de Paul Mazursky, avec Jill Clayburgh. Son dernier rôle fut dans « Blackout » (1994), réalisé par Paulita Sedgwick, une cousine de Edie Sedgwick, l'héritière et starlette de la Factory qui est morte en 1971 à vingt ans.

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Dans son livre « 15 minutes de gloire: Mes années avec Andy Warhol » (1988) Ultra Violet raconte son retour à la religion après une dépression nerveuse et physique. A l’occasion elle nomma ses anciens amants : Rudolf Noureev, l'artiste Ed Ruscha et Milos Forman. Et elle a reconnu la personne qu'elle était devenue au cours des années Warhol : une « exhibitionniste déchaînée à courir des titres. »

« J'ai survécu par la grâce seule » dit-elle à un journaliste de PBS en 2005.

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Collin Dufresne, qui ne s'est jamais mariée, a subi le deuil deux sœurs, Catherine Cara et Edwige Merceron-Vicat.

Les journalistes évoquent souvent la décennie dont elle fut au centre de culture et de la célébrité. Dans une interview 2011 avec USA Today, elle dit: « C'était une époque passionnante parce qu’il y avait une révolution culturelle en cours. » Elle a reconnu qu'il n'y avait pas bouleversement comparable des années 2000 à ce jour, mais elle a ajouté«Je pense que nous sommes constamment dans une sorte de flux. » En 2011 dans le documentaire de David Henry Gerson, « Ultra Violet pour seize minutes » elle déclare « Quand vous vous rapprochez de votre véritable nature, vous êtes plus épanoui. »

À un festival des arts à Bridgehampton à New York, en 2010, elle et son ami de longue date de la Factory, Taylor Mead, ont été interviewé par un jeune journaliste qui semblait n’avoir aucune idée de qui ils étaient et leur posa des questions banales telles que « Quel travail aimez-vous? » et « Pourquoi êtes-vous ici? » Ultra Violet répondit, « J'aime mon travail. » Et puis, comme si elle était à nouveau en 1965, elle ajouta, « Nous sommes ici parce que nous sommes de renommée mondiale. »

Ultra Violet

Christian Gallo © le Ficanas ® - D’après l’article publié dans The New-York Times et le Huffington Post

Une des dernières œuvres d’Ultra Violet sera présentée, comme prévue, à La Suite de la Biennale de l’UMAM 2014, à Vision Future, le 26 juin à 18 heures. (by courtesy Galerie Depardieu).

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