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Billet de blog 7 juil. 2020

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COLOSSE

Colosse, dix-huitième livraison.

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XVIII

Aucun hymne triomphal, aucune loi d’harmonie ne semble pouvoir être à la hauteur de l’avènement. La rumeur, d’ordinaire si prompte à la démesure, avait été prise de court devant l’énormité du challenge, et l’annonce elle-même avait exigé de tortueuses précautions oratoires : « C’en sera bientôt fait », disait-on, « Il s’en faut de si peu », « Une question d’heures, de quelques jours, un an au plus », « On devrait sans délai en avoir terminé ». C’est aujourd’hui chose faite et sur tous les périphériques du globe la nouvelle s’en partage dans toutes les langues : le consortium des consortiums vient de mettre la dernière main au séquençage du génome du Colosse. Une ample respiration parcourt alors la cavea, devenue méconnaissable. Oh ! bien sûr, le temps n’est pas si loin de ces minuscules théâtres anatomiques de Leyde et de Padoue, où à mains nues entre les chairs écartées, palpitantes dans le clair-obscur des bougies, on pratiquait la dissection des systèmes sous deux-cents regards disposés en ellipse au-dessus d’un organe ouvert en son milieu, mais en ce jour de communiqué officiel, chacun voit bien que les échelles sont diamétralement différentes. Désormais, quelle que soit votre position dans l’espace, il suffit d’une pression de l’index pour le téléchargement des données, et pour qu’instantanément l’arène frémisse de la diversité de la faune, et de la flore dans son ensemble. La totalité numérisée de la création entre ici en lice. Elle y éclot et s’y déroule comme sur l’écran d’un prompteur, conformément aux règles de taxinomie en cours et dans l’ordre alphabétique, régulée par la seule vitesse de l’activité digitale. On dit le médium inspiré des rouleaux anciens. Ce n’est pas exclu. Il n’en serait que mieux adapté à la forme insurpassable de la liste, dans le serpentement et les dimensions enveloppées de laquelle nous ne cessons depuis toujours d’agencer le monde sensible, de le réduire et à la fois de l’augmenter, avec une passion égale, par ressassement de ses objets dans des mailles de plus en plus fines et pourtant de plus en plus fécondes, ouvertes elles-mêmes sur l’interface et ses extensions réticulaires, et sur d’arachnéennes arborescences. La rafle est universelle. Sans reste. Voici donc, d’entre les eucaryotes : drosophila melanogaster, qui pond dans les fruits — la pomme par exemple (quarante-deux-mille-cent-quarante gènes), la poire subglobuleuse (quarante-deux-mille-huit-cent-douze), ou le pois chiche (vingt-huit-mille-deux-cent-soixante-neuf), ou bien encore triticum aestivum, fruit de deux croisements successifs dont le triple génome ne contient pas moins de quinze milliards cinq-cents millions de paires nucléiques (un record), pour plus de cent-sept-mille gènes ; voici encore pepsis, qui plante ses larves dans les abdomens, anaphes flavipes, à l’intérieur des œufs des autres, et la longue chaîne des parasités, parasiteurs de parasites ; voici linepithema humile, dont les colonies se répandent par bouturage sur des milliers de kilomètres ; et pour les procaryotes, parmi les six milliards d’espèces bactériennes supposées : escherichia coli, legionella pneumophila, staphylococcus aureus, streptococcus mutans ; desquels se sépare sous vos yeux le règne des archées, pour la plupart extrémophiles : natronomonas pharaonis, partout chez elle dans les eaux hypersalines, picropilus torridus, dans les milieux acides, methanococcoides, dans les zones anoxiques, pyrobolus fumarii, qui s’étiole en-dessous de cent degrés, et methanogenium frigidum qui ne survit qu’au-dessus de quinze, et s’il faut en finir, methanomassiliicoccus luminyensis, tout dernièrement isolé par nos décrypteurs dans le tractus digestif d’homo sapiens. Les clameurs montent, lentement, au-dessus des cortèges : A T T G T C A… A T C G T T G C A A A… C T G C C T T T T A C G G C… G G C C A A T T C G G T T A C T G G A… Pas un recoin de l’espace diurne où l’appel ne résonne. Le fouet de l’air… Au centre, le dos rond, domptée au millimètre, rampe une espèce nouvelle, lisse, linéaire, linéamentaire, hybride par excellence, dont l’avant-train et l’arrière-train ont été monstrueusement fondus en un unique tortillard. Son nom remonte des profondeurs du Colosse. C’est une longue, très longue phrase un peu alambiquée, une tirade devrait-on dire, la logorrhée littéralement des molécules organiques de base — l’adénine, par exemple, et surtout la guanine légendaire (qui n’en a eu vent ?), dérivée d’un guano dont le Pérou fit longtemps de l’or. Un catalogue, à proprement parler. Le catalogue des catalogues. Le monde réduit à son axe. Voilà ce que vous avez sous la main, en vue de toutes les manipulations concevables : l’inventaire enfin achevé de toutes les combinaisons, de toutes les corvées possibles des quatre lettres fondamentales, de haut en bas. Qui n’en a rêvé ? Nous comme vous peut-être, entraînés comme un seul homme dans les passages et les détours d’une bibliothèque sans fin, en apnée dans cette arche lancée dans le vide, bruissante de toutes les créatures sans nom mais cent fois renommées, rappelées intarissablement au doigt et à l’œil.

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