Royaume Uni : arrestations de journalistes

LA POLICE BRITANNIQUE VIENT D'ARRÊTER DEUX JOURNALISTES EN UNE SEMAINE.

[TheCanary] UK police just arrested two journalists in one week

Par Eliza Egret, le 1er février 2021.

ukjournalists

Featured image via Sabrina Merolla with permission.

Le gouvernement britannique aime se vanter de la façon dont nous vivons dans une nation démocratique qui "soutient les droits de l'homme, la démocratie et la bonne gouvernance dans le monde entier". Mais son soutien à la démocratie ne semble pas s'étendre à la défense des droits des journalistes.

Au cours de la semaine dernière, deux journalistes ont été arrêtés alors qu'ils essayaient de faire leur travail et de couvrir les manifestations dans différentes régions du pays.

Pendant ce temps, le RoyaumeUni continue d'obtenir de mauvais résultats dans le classement mondial de la liberté de la presse. À la 35e place mondiale, il est à la traîne par rapport à une grande partie de l'Europe. Et en septembre 2020, le Conseil de l'Europe a publié une "alerte à la liberté des médias" de niveau 2 après que le gouvernement ait mis sur liste noire les journalistes de Declassified UK.

Dans l'ensemble, ces mesures brossent un tableau sombre de la liberté de la presse au Royaume-Uni. Et cela devrait tous nous inquiéter.

Denise Laura Baker a été arrêtée le samedi 30 janvier alors qu'elle tentait de couvrir la police expulsant des militants anti-HS2 de leur tour de protestation à Euston.

Baker est une journaliste photo et vidéo accréditée qui réalise un documentaire long-métrage sur la résistance à la ligne de chemin de fer à grande vitesse HS2. La police et les responsables de l'équipe nationale d'expulsion ont commencé à expulser les militants le mercredi 27 janvier, et Baker était présent chaque jour pour le documenter.

Elle a déclaré à The Canary qu'il y avait une grande présence policière le samedi de son arrestation. Selon Baker, la police essayait d'expulser toute personne qui pouvait être témoin et documenter les actions de la police et des huissiers. Baker a dit :

"J'ai été approchée par une femme officier qui m'a dit de quitter la zone. Je l'ai informée que je travaillais en toute légalité et lui ai montré ma carte de presse de la NUJ. Elle m'a dit que ce n'était pas une carte reconnue et qu'elle ne prouvait pas que je travaillais. Je l'ai informée que j'étais là depuis mercredi sans aucun problème. Elle a appelé des collègues qui ont dit qu'ils allaient me faire payer une amende Covid. Lorsqu'on m'a demandé mes coordonnées, j'ai refusé et j'ai expliqué qu'en acceptant l'amende, je légitimerais leur accusation de présence illégale dans la région et leur donnerais carte blanche pour me poursuivre. Je me suis alors éloigné d'eux et j'ai continué à travailler.

Ils m'ont suivi, insistant sur le fait qu'ils allaient me verbaliser et que si je ne donnais pas mes coordonnées, ils m'arrêteraient, ce qu'ils ont fini par faire. Ils m'ont ensuite menotté, ils m'ont fait monter dans la voiture de police et m'ont emmené au poste de Kentish Town".

Baker a poursuivi :

"Je crois qu'ils voulaient simplement m'écarter afin qu'il y ait moins de témoins de leur activité ce jour-là."

Les journalistes sont considérés comme des travailleurs clés dans la pandémie de coronavirus et Baker aurait dû, légalement, être autorisée à continuer à faire son travail.

La deuxième arrestation de la semaine

Mais Baker n'était pas la première journaliste à se retrouver dans une cellule de police la semaine dernière. Le photographe indépendant Andy Aitchison a été arrêté le jeudi 28 janvier. La police est intervenue chez lui plus de six heures après qu'il ait photographié une manifestation à la caserne Napier du Kent, où des centaines de demandeurs d'asile sont actuellement emprisonnés. La police a saisi le téléphone portable d'Aitchison, ainsi que la carte mémoire de son appareil photo, et l'a arrêté sous le soupçon d'avoir causé des dommages criminels.

Commentant l'arrestation d'Aitchison, Baker a déclaré à TheCanary :

"Mon arrestation est le deuxième incident récent dans le cadre d'un activité journalistique professionnelle. Il est extrêmement préoccupant de constater que si un photographe ou un journaliste semble être en bons termes avec les militants, ils risquent d'être pris pour cible. Ces actions créent un dangereux précédent".

Le cas d'Aitchison est particulièrement préoccupant étant donné la saisie de son téléphone et de sa carte mémoire. Non seulement les journalistes n'ont pas à révéler leurs sources, mais ils sont également obligés de les protéger. Comme l'indique la NUJ** :

Le code de conduite éthique de la NUJ stipule qu'un journaliste doit protéger l'identité des sources qui fournissent des informations confidentielles et du matériel recueilli dans le cadre de son travail.

Normalement, si la police veut visionner les images d'un journaliste à des fins de preuve, elle doit le faire par le biais des tribunaux. En 2012, les organisations de médias ont gagné une bataille devant la Haute Cour contre la police qui voulait voir leurs images de l'expulsion de Dale Farm. En remportant l'affaire, le responsable de la collecte d'informations à la BBC a déclaré :

Les journalistes doivent conserver leur indépendance, ne doivent pas être considérés comme des collecteurs de preuves et ne doivent pas voir leur sécurité compromise.

Des incidents non isolés

Malheureusement, il ne s'agit pas d'incidents isolés.

En 2019, The Canary a rapporté comment la police métropolitaine a arrêté le journaliste indépendant #GuySmallman alors qu'il couvrait une manifestation pour la protection de l'environnement. Et en septembre 2019, des journalistes de TheCanary ont été victimes d'obstruction et d'agression alors qu'ils couvraient des manifestations contre la foire aux armes de Londres.

Fin 2020, le Syndicat national des journalistes a appelé la police à respecter le rôle des journalistes en tant que travailleurs clés après "l'hostilité envers les reporters et les photographes" qui couvraient les manifestations contre le blocus.

The Canary a contacté la police métropolitaine pour obtenir des commentaires sur l'affaire Baker. Mais au moment de la publication, elle n'avait pas réagi à ce cas précis et nous a plutôt renvoyés aux directives du Conseil des chefs de la police nationale.

La liberté de la presse au Royaume-Uni est "préoccupante".

Reporters sans frontières publie chaque année un classement mondial de la liberté de la presse. Il souligne que si le Royaume-Uni "se fait le champion" de la liberté des médias, la réalité est différente pour les journalistes sur le terrain. L'organisation fait valoir ce point :

Malgré le fait que le Royaume-Uni co-organise une conférence mondiale pour la liberté des médias et assume le rôle de co-président de la nouvelle coalition pour la liberté des médias, le bilan du Royaume-Uni en matière de liberté de la presse est resté préoccupant tout au long de l'année 2019.

Et elle précise :

Pendant la campagne électorale, le Parti conservateur a menacé de revoir la redevance de la BBC et la licence de diffusion du service public de Channel 4 si le parti revenait au gouvernement.

Reporters sans frontières a également souligné que le gouvernement actuel a fait de son mieux pour faire taire les voix dissidentes de ce qu'il appelle les médias "en campagne". L'organisation affirme notamment que les organes gouvernementaux ont utilisé :

des réponses musclées aux reportages sur la pandémie de Covid-19.

Elle poursuit :

Nous sommes alarmés par le rejet par le gouvernement britannique de rapports sérieux d'intérêt public comme étant "faux" et provenant de "journaux de campagne". Ces tactiques digne de Trump ne font qu'alimenter l'hostilité et la méfiance du public à l'égard des médias.

Alors que des affaires très médiatisées comme celle de #JulianAssange font la une(1) des journaux, de nombreux journalistes moins connus, dont le travail est absolument vital pour demander des comptes au gouvernement et à des entreprises comme HS2, sont également victimes de persécution. Nous devrions tous être horrifiés par ces attaques contre la liberté de la presse.

* National Union of Jounalists: syndicat de journalistes au RoyaumeUni et en Irlande.

(1) [AUC]: tout est relatif...

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