Retraits notables d'œuvres d'art - par la censure, la protestation, et plus

Le fait pour un artiste de retirer une œuvre d'une exposition (ou de la faire retirer pour lui) est un geste pointu et souvent politique - et fait partie d'une lignée qui s'étend sur plusieurs décennies. De tels retraits ont des précédents historiques.

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Takis retire des œuvres du Musée d'art moderne (1969)

"La machine vue à la fin de l'âge mécanique", l'exposition collective de Pontus Hultén au MoMA en 1968, a été considérée comme une exposition phare pour son intérêt pour la technologie. Mais l'exposition est également importante pour ce qui s'est passé autour d'elle - le retrait d'une œuvre d'art de l'artiste grec Takis. Vers la fin de l'exposition, Takis a récupéré une de ses sculptures qui était exposée dans l'exposition, affirmant que le musée ne l'avait pas consulté avant de l'installer, et l'a déplacée dans la cour du MoMA. Il a décrit ce déménagement comme une action symbolique destinée à ouvrir la conversation entre les artistes et le personnel de haut niveau du musée. Après discussion avec le directeur du MoMA, l'œuvre a été officiellement retirée de l'exposition pour de bon.

Sculpture de Daniel Buren démontée au Guggenheim (1971)

De nombreux artistes ont transformé de façon spectaculaire la rotonde du musée Guggenheim de New York, mais aucun n'a fait l'objet d'autant de scandales que Daniel Buren. Son intervention artistique dans l'espace - un drap rayé intitulé Around the Corner qui pendait du plafond et s'étendait presque jusqu'en bas - n'a pas semblé controversée. Mais certains artistes qui exposaient en son sein (dans le cadre d'une enquête récurrente, aujourd'hui disparue, connue sous le nom de Guggenheim International) ont eu un sentiment différent. Dans un effort mené par Dan Flavin et Donald Judd, cinq artistes ont affirmé que l'art de Buren obstruait les vues de l'architecture inclinée de Frank Lloyd Wright - et de leur propre travail. Ils ont demandé qu'il soit désinstallé et, après avoir obtenu ce qu'ils voulaient, le célèbre historien de l'art Douglas Crimp (alors conservateur du musée) a démissionné à cause des fracas.

Les autorités de Shanghai retirent Ai Weiwei de l'enquête (2014)

Ai Weiwei a souvent accusé les gouvernements et les personnalités des musées de pratiquer la censure d'une manière qui a affecté son statut dans son pays d'origine, la Chine. En 2014, quelques jours avant que la centrale électrique d'art de Shanghai, gérée par le gouvernement, n'organise une exposition consacrée aux lauréats du prix d'art contemporain chinois du collectionneur Uli Sigg, les autorités de la ville ont retiré les œuvres d'Ai - notamment sa célèbre installation Sunflower Seeds - et ont rayé son nom de la liste des artistes. A l'époque, Sigg a déclaré : "Nous ne comprenons pas mais nous devons accepter que ses œuvres ne soient pas là".

Animaux tirés d'une exposition d'art chinois à New York (2017)

Le musée Guggenheim a fait face à un tollé général lorsque plusieurs œuvres d'art d'importance historique représentant des animaux vivants ont été exposées dans le cadre d'une enquête sur l'art chinois. Parmi ces œuvres controversées, citons le Théâtre du monde de Huang Yong Ping, qui présente une vitrine transparente dans laquelle des insectes et des amphibiens s'attaquent les uns aux autres, la documentation photographique de l'œuvre de Xu Bing, A Case Study of Transfer, dans laquelle des cochons sont enduits d'encre chinoise, et une vidéo de Sun Yuan et Peng Yu qui montre des chiens sur des tapis roulants. Les groupes de défense des animaux ont largement dénoncé ces œuvres et, après qu'une pétition en ligne ait recueilli des dizaines de milliers de signatures, le musée les a tirées, ce qui a amené certains à se demander si les manifestants comprenaient bien le contexte culturel de l'art exposé.

10 artistes se retirent de la Triennale d'Aichi au Japon (2019)

Presque dès ses débuts, la Triennale d'Aichi a commencé à susciter la controverse lorsque des fonctionnaires ont pris la décision de supprimer un spectacle intitulé "Après la "liberté d'expression"". Cette exposition présentait une sculpture de Kim Seo-kyung et Kim Eun-sung qui faisait référence à l'histoire des femmes asiatiques ianfu qui ont été contraintes à l'esclavage sexuel par l'armée impériale japonaise. Lorsqu'elle a été retirée de l'exposition, dix artistes, dont Pedro Reyes, Tania Bruguera, Minouk Lim et Claudia Martínez Garay, ont retiré leurs propres œuvres de la triennale, affirmant que le retrait de la pièce de ianfu était une violation de la liberté d'expression de ses créateurs. Finalement, les fonctionnaires ont cédé et le travail sur le ianfu a été rétabli avec toutes les autres œuvres qui avaient été retirées.

Jacques Sun

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