Les contes merveilleux par Ray Harryhausen

Ce spécialiste américain des marionnettes articulées filmées en stop motion a tourné Le Petit Chaperon rouge, Hansel et Gretel, Raiponce, Le Roi Midas et Le Lièvre et la tortue entre 1949 et 1953, tous contés en voix off. Il est ensuite devenu un grand maître des effets spéciaux sur des films de genre...

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Pour changer de Minuscule, La petite taupe, les vieux Mickey des années 30-40, d'abord en noir et blanc puis en couleurs, ou les Silly Symphonies du même Disney, j'étais content de découvrir les contes merveilleux par Ray Harryhausen avec mon petit-fils qui n 'a pas encore trois ans. Je possède une belle collection de dessins animés, dont beaucoup sont épuisés, qui tiendra jusqu'à son adolescence et même après, quand j'aurai rejoint les images d'Épinal. Or j'ignorais ce spécialiste américain des marionnettes articulées filmées en stop motion. Le Petit Chaperon rouge, Hansel et Gretel, Raiponce, Le Roi Midas et Le Lièvre et la tortue ont été tournés entre 1949 et 1953, tous contés en voix off.

Les Contes Merveilleux par Ray Harryhausen : bande-annonce © CarlottaFilms
De ses premiers aux derniers films, on sent l'amélioration de sa technique. En plus des 5 contes, le disque offre ses premiers essais, des courts métrages militaires d'animation alors qu'il est sous les ordres du Colonel Frank Capra (Pourquoi nous combattons), une  publicité pour des cigarettes, les petits Contes de la Mère l'Oye et un entretien avec Alexandre Poncet sur la carrière de Harryhausen. Il rejoint ainsi Windsor McCay, Ladislas Starewitch, Alexandre Alexeïeff, Lotte Reiniger, Jiří Trnka, Emile Raynaud, Emile Cohl, Segundo de Chomón, Claire Parker, Jean Painlevé, Paul Grimault et tous les autres sur mes étagères, en particulier les plus récents...

Ray Harryhausen deviendra le grand maître de l'animation en volume et des trucages cinématographiques, d'abord assistant de Willis O'Brien sur Mighty Joe Young, il travaillera jusqu'en 1980 sur de nombreux films comme Le Septième Voyage de Sinbad, Jason et les Argonautes, Le Choc des Titans, spécimens d'un genre un peu oublié...

→ Ray Harryhausen, Les contes merveilleux, DVD ou Blu-Ray Carlotta, 20€

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