Déjà Eschyle, avec les Suppliantes...

 

 

Eschyle (vers 525-456 AC) a probablement composée en 463 AC sa tragédie « Les Suppliantes ».

Cinquante filles de Danaos, roi de Libye, fuient avec leur père pour éviter un mariage forcé avec les fils d’Egyptos. Elles abordent au pays d’Argos, et demandent hospitalité et protection  au roi Pélasge, contre les Egyptiens qui les poursuivent.

Après avoir consulté son peuple, le roi Pélasge consent et repousse la demande de restitution présentée violemment par un Héraut égyptien.

L’abus du droit devient injustice et transforme les victimes innocentes en coupables, semble nous dire Eschyle.

Personnages :

- le chœur des Danaïdes

- Démos, leur père

- Pélasge, roi d’Argos

- le Héraut des Egyptiens

Extraits (traduction Jean Grosjean, Tragiques grecs, bibliothèque de La Pléiade).

>

Danaos, notre père et notre conseil

Qui conduit notre exode, a supputé les souffrances

Et choisi celle au moins glorieuses

De follement fuir par les houles marines

Mes filles, il faut de la prudence ...

Songe à céder : tu es indigente, étrangère, bannie ;

Parler haut convient mal aux faibles

Vous ne vous êtes pas assises au foyer de ma maison

Or si c’est la ville entière qui est entachée

C’est au peuple entier d’y porter remède,

Et moi je ne puis rien promettre

Avant d’en avoir parlé à tous

Que la souillure soit à mes ennemis,

Mais je ne puis vous secourir sans préjudice.

Pourtant mépriser vos prières est insensé.

Je suis désemparé, mon cœur s’effraie d’agir

Et de ne pas agir et de saisir un destin

Il est pour nous d’un grand prix d’avoir rencontré un protecteur si scrupuleux.

Mais faites-moi escorter de gardes et de guides

...

J’ai naturellement l’aspect d’un étranger,

Car l’Inachos et le Nil ne nourrissent pas la même race

Craignons que la confiance n’enfante des alarmes :

On peut tuer un ami faute de le connaître

Les Argiens décidèrent à l’unanimité

Et mon vieux cœur en fut ragaillardi

...

Persuadée, la nation pélasgique acquiesçait

Intervient le Héraut des Egyptiens. Il veut prendre possession des Danaïdes

J’ordonne d’aller à la felouque de retour

Le plus vite possible. Point de flânerie

...

Bientôt vous verrez beaucoup de seigneurs, les fils d’Egyptos.

Soyez tranquilles, vous ne serez plus sans maîtres

Le roi Pélasge s’oppose au Héraut, qu’il chasse avec détermination. Puis :

Entrez, avec mes compagnons, dans la ville forte

Que ceint la construction altière des remparts.

Il s’y trouve beaucoup de demeures d’Etat.

On a bâti pour moi-même sans lésiner.

Vous avez là mainte riante maison à partager,

Mais il y a des maisons où demeurer seul

Si c’est votre préférence.

Vous n’avez qu’à choisir l’avantage et l’agrément.

Je suis votre protecteur et tous les citoyens aussi

Car c’est leur décision qui s’exécute.

C’était il y a environ vingt-cinq siècles, en Grèce.

Le Club est l'espace de libre expression des abonnés de Mediapart. Ses contenus n'engagent pas la rédaction.