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Billet de blog 4 oct. 2022

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Les difficultés sociopragmatiques sont communes à l'autisme et à d'autres diagnostics

Un déficit de communication : Peu d'enfants sont diagnostiqués avec un trouble de la communication sociale (pragmatique), mais ses caractéristiques sont communes à d'autres conditions.

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spectrumnews.org Traduction de "Social-pragmatic difficulties common with autism, other diagnoses" par Emma Yasinski - 4 octobre 2022

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Friends © Luna TMG Instagram

Selon une nouvelle étude, la Children's Communication Checklist 2 (CCC-2) pourrait aider à identifier les enfants présentant des difficultés de communication sociopragmatique. Bien que peu d'enfants répondent aux critères diagnostiques du trouble de la communication sociale (pragmatique) (TCS) en soi, de nombreux enfants autistes ou présentant d'autres types de problèmes de langage ont également des difficultés sociopragmatiques qui entraînent des problèmes sociaux et scolaires, expliquent les chercheurs.

Le TCS a été ajouté à la cinquième édition du Manuel diagnostique et statistique des troubles mentaux en 2013 pour décrire les personnes qui ont des difficultés à utiliser le langage dans des situations sociales, comme prendre son tour dans une conversation ou comprendre les inférences et le langage figuré. Mais le diagnostic était rarement utilisé, en partie parce qu'il comprend des critères permettant d'exclure les personnes autistes, ayant un handicap intellectuel ou des difficultés linguistiques structurelles - celles qui affectent la façon dont une personne utilise le vocabulaire et la grammaire.

En 2018, Helen Tager-Flusberg, directrice du Centre d'excellence pour la recherche sur l'autisme de l'université de Boston, dans le Massachusetts, qui n'était pas impliquée dans l'étude, a soutenu dans un article d'opinion pour Spectrum que le diagnostic, alors vieux de cinq ans, était inutile. Non seulement les cliniciens l'utilisaient rarement, écrivait-elle, mais même s'ils le faisaient, les chercheurs n'avaient pas développé de stratégies pour le traiter.

Mais après avoir pris connaissance des nouveaux travaux, elle déclare : "Il s'agit d'une bonne étude, car elle a permis d'identifier un petit groupe d'individus qui présentent des troubles pragmatiques sans avoir les difficultés de langage concomitantes et l'[autisme]".

De plus, dit-elle, cette étude pourrait aider à identifier les enfants qui ont besoin d'un soutien pour les TCS, même s'ils ont un autre diagnostic.

La nouvelle analyse est le fruit d'un effort continu visant à comprendre comment les troubles du langage affectent le développement social et scolaire des enfants d'âge scolaire : l'étude SCALES (Surrey Communication and Language in Education Study), dirigée par Courtenay Frazier Norbury, professeur de troubles du développement du langage et de la communication à l'University College London au Royaume-Uni, et Jo Saul, chercheur postdoctoral dans le laboratoire de Norbury. Les parents et les enseignants de la cohorte SCALES ont rempli une batterie de questionnaires, dont le CCC-2.

"Nous disposions de ces données vraiment utiles" qui pouvaient être utilisées pour répondre à des questions sur les TCS, explique Norbury, ajoutant que, "étant donné les excellentes compétences statistiques de Jo et son intérêt pour l'autisme, nous avons décidé de travailler ensemble pour tenter de répondre à ces questions."

L'équipe a constaté que sur les 529 enfants initialement inscrits au programme SCALES, moins d'1 % souffraient uniquement de TCS, mais que nombre d'entre eux présentaient des difficultés caractéristiques associées à des problèmes structurels de langage ou de comportement, ou à des traits d'autisme sans seuil. Parmi ceux qui avaient des difficultés de communication sociale, 69 à 87 % avaient également des problèmes de langage structurel, et 33 à 45 % avaient des problèmes de comportement.

Ces travaux ont été publiés dans le "Journal of Child Psychology and Psychiatry" en septembre.

Peu d'études ont tenté de discerner la prévalence des TCS en l'absence d'autres pathologies, et la plupart des recherches précédentes de Norbury portaient sur des enfants placés dans des écoles spécialisées. Norbury dit qu'elle s'est demandée si elle pourrait trouver des enfants présentant une seule difficulté, comme le TCS ou les troubles structurels du langage, si elle concentrait ses recherches sur la population générale plutôt que sur les enfants des écoles spécialisées.

"Mais cela ne semble pas être le cas ", dit-elle.

L'échelle CCC-2 n'est pas conçue pour diagnostiquer les enfants atteints de TCS, mais elle pourrait aider à identifier les enfants qui bénéficieraient d'un soutien supplémentaire, dit Saul. "Nous pourrions passer à côté de certains enfants si nous nous contentons d'appliquer les critères d'exclusion rigides [des TCS]".

Et la nouvelle étude montre qu'au moment où les enfants entrent à l'école, peu d'entre eux présentent des troubles du langage exclusivement pragmatiques, dit Tager-Flusberg. "Mais nous devrions les rechercher dans l'ensemble de la population, car ils sont évidemment très importants chez les enfants atteints d'[autisme]. Et ils sont également très importants chez les enfants atteints de troubles du développement du langage, et tous les orthophonistes de l'école ne les recherchent pas forcément."

Tager-Flusberg dit qu'elle espère voir davantage d'études longitudinales à l'avenir, car il est possible que les enfants de 5 et 6 ans qui ont pris du retard dans le développement des compétences linguistiques puissent rattraper leur retard en grandissant.

"L'objectif n'est pas de penser qu'il existe une norme de communication sociale à laquelle tout le monde devrait aspirer", dit Norbury, mais "vous ne voulez pas enseigner le langage non littéral sans vous assurer que les gens peuvent l'utiliser de manière fonctionnelle."

Citer cet article : https://doi.org/10.53053/TCWU4833

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