Justice 19 : New-York, des professionnels de santé mentale au lieu de policiers

Plusieurs villes américaines, dont New-York, veulent éviter des interventions policières dans des situations d'urgence, en faisant intervenir des professionnels de santé mentale. Avec un exemple à Philadelphie d'un homme noir en crise abattu par la police.

insider.com Traduction de "New York City is launching a pilot program to have behavioral health professionals respond to mental health calls without armed police officers"

La ville de New York lance un programme pilote pour que des professionnels de la santé comportementale répondent aux appels de santé mentale sans avoir recours à des policiers armés
Haven Orecchio-Egresitz - 11 novembre 2020

  • La ville de New York va lancer un programme visant à envoyer des experts en santé comportementale pour répondre aux appels de santé mentale à la place de la police.
  • Ce programme s'inspire d'une unité mobile d'intervention de crise à Eugene, dans l'Oregon.
  • Cette initiative intervient alors que des villes des États-Unis et de l'étranger protestent contre les meurtres de Noirs par la police, dont certains souffraient de troubles mentaux au moment de leur mort.

Les villes américaines commencent à réfléchir à la question de savoir qui devrait être responsable de la réponse aux crises de santé mentale.

Mardi, la ville de New York a annoncé le lancement d'un programme pilote l'année prochaine qui prévoit l'envoi d'équipes d'experts en santé mentale pour répondre aux appels au 911 liés à des problèmes psychologiques et de toxicomanie à la place des policiers armés.

"Un New-Yorkais sur cinq est aux prises avec un problème de santé mentale. Maintenant, plus que jamais, nous devons faire tout notre possible pour atteindre ces personnes avant que la crise ne frappe", a déclaré le maire Bill Blasio dans une déclaration écrite. "Pour la première fois dans l'histoire de notre ville, les agents de santé seront les intervenants par défaut pour une personne en crise, s'assurant que ceux qui luttent contre la maladie mentale reçoivent l'aide dont ils ont besoin".

Cet effort fait suite aux protestations mondiales exigeant la fin du racisme et de la brutalité policière. Les troubles surviennent en réponse à l'assassinat par la police de personnes noires, dont plusieurs souffraient de problèmes de santé mentale au moment de leur mort.

En fait, environ 25 % des personnes tuées par la police connaissent une forme de crise de santé mentale, a récemment déclaré à Insider Dennis Kenney, ancien officier et actuel professeur au John Jay College of Criminal Justice.

A New York, la police de New York et les pompiers répondent à la quasi-totalité des appels au 911 liés à la santé mentale, quelle que soit leur gravité, qu'il y ait une menace de violence ou qu'un crime ait été commis, selon une déclaration du bureau du maire.

Le nouveau programme pilote, qui entrera en vigueur en février, comprendra plutôt des équipes d'experts en santé mentale formés par les hôpitaux de la ville pour répondre aux problèmes de santé comportementale. Il pourrait s'agir de tentatives de suicide, de consommation de substances, de maladies mentales ou physiques graves et d'autres problèmes.

S'il y a une menace de violence ou d'arme impliquée dans l'urgence de santé mentale, les agents du NYPD répondront avec les experts en santé comportementale, a déclaré la ville. Plus de 65 % du personnel de patrouille de la police de New York a également été formé à la technique du Crisis Intervention Team [équipe d'intervention de crise], a indiqué la ville dans son communiqué.

L'objectif du programme pilote est de désamorcer les situations impliquant la santé comportementale et de fournir aux gens le traitement dont ils ont besoin.

"Les situations d'urgence ne sont pas toutes les mêmes et les compétences nécessaires pour y répondre varient également", a déclaré le Dr Dave A. Chokshi, commissaire à la santé, dans une déclaration écrite. "L'extension du rôle de la santé mentale dans les services d'urgence signifie que les personnes ayant des besoins urgents en matière de santé comportementale peuvent rapidement obtenir une aide appropriée et efficace de professionnels de la santé formés".

L'envoi de professionnels de la santé mentale à la place de la police est une tendance croissante aux États-Unis

Le programme pilote de New York s'inspire d'un effort similaire à Eugene, dans l'Oregon, qui a été salué comme un succès national pour sa gestion des appels de crise en matière de santé mentale.

Là-bas, CAHOOTS (Crisis Assistance Helping Out On The Streets), une unité mobile d'intervention en cas de crise, répond aux appels au 911 concernant des problèmes liés aux services sociaux. Selon la ville d'Eugene, le programme détourne entre 5 et 8 % de tous les appels au 911 du service de police.

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Si les experts en santé comportementale arrivent sur place et estiment que les forces de l'ordre sont mieux à même de gérer l'urgence, ils appellent les agents.

Los Angeles, San Francisco, Albuquerque, Denver et d'autres municipalités plus petites aux États-Unis ont également lancé des modèles similaires.

Kenney, qui donne des cours à John Jay aux agents de la police de New York désireux de parfaire leur formation, a déclaré à Insider que la plupart des policiers savent qu'ils ne sont pas les mieux placés pour traiter les problèmes liés à la santé mentale ou à la toxicomanie.

"La question n'est pas de savoir si nous retirons la police de cette affaire", a déclaré Kenney. "C'est aussi une question de savoir qui va le faire à la place ?"


insider.com Traduction de "Police knew Walter Wallace Jr. was having a mental-health crisis and visited his house 3 times the day he was fatally shot — and laughed at his family at one point, his mother said"
La police savait que Walter Wallace Jr. souffrait d'une crise de santé mentale et s'est rendue chez lui trois fois le jour où il a été tué par balle - et a ri de sa famille à un moment donné, a déclaré sa mère
Ashley Collman - 28 octobre 2020

  • Walter Wallace Jr, 27 ans, a été abattu par deux officiers de police de Philadelphie lundi après-midi, alors qu'il s'approchait d'eux en tenant un couteau.
  • Ses parents ont tenu une conférence de presse mardi, disant que la police était au courant que leur fils était en crise de santé mentale, et que des officiers avaient été appelés chez lui à trois reprises lundi.
  • La mère de Wallace, Cathy, a déclaré que lors d'une de leurs visites, les officiers "se sont tenus là et ont ri de nous", selon l'Associated Press.
  • Lors du dernier appel, le frère de Wallace avait demandé une ambulance, mais des policiers ont été envoyés sur les lieux à la place, a déclaré l'avocat de la famille.
  • Wallace était père de neuf enfants, et en attendait un dixième à sa mort. Sa femme, qu'il a épousée au début du mois, devait entrer en phase de travail mercredi.

L'homme noir de 27 ans qui a été tué par balle par deux policiers à Philadelphie lundi, souffrait d'une crise de santé mentale, et les policiers en étaient conscients, ont déclaré ses parents aux journalistes.

Deux officiers ont tiré plus d'une douzaine de coups de feu sur Walter Wallace Jr. lundi après-midi alors qu'il s'approchait d'eux en tenant un couteau, et ont ignoré les demandes répétées de poser l'arme, a déclaré la police. Wallace est décédé plus tard à l'hôpital.

Une vidéo de témoin a montré la mère de Wallace essayant de désamorcer la situation dans les moments précédant la fusillade.

"Je disais à la police d'arrêter, de ne pas tirer sur mon fils. Ils ne m'ont pas écouté et ils l'ont juste abattu", a déclaré Cathy Wallace aux journalistes chez elle mardi soir, selon Fox 29.

Le père de Wallace, Walter Wallace Sr, a déclaré qu'il avait également été témoin de la fusillade.

"Je ne peux même pas dormir la nuit, chaque fois que je ferme les yeux, j'ai des flashbacks de plusieurs coups de feu", a déclaré Wallace Sr. mardi soir, selon le WPVI.

Lors de la conférence de presse, la mère de Wallace a déclaré que la police était au courant de la crise de santé mentale de son fils, et que des officiers avaient été appelés à la maison trois fois plus tôt le jour où il a été tué.

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Lors d'une des visites, les officiers "se sont tenus là et ont ri de nous", selon l'Associated Press.

Lors du dernier appel au 911, le frère de Wallace a demandé une ambulance, mais la police a été envoyée sur les lieux à la place, a déclaré l'avocate de la famille, Shaka Johnson, lors de la conférence de presse, selon CBS Philly.

"Je trouve extrêmement éprouvant sur le plan émotionnel de penser à la façon dont vous pouvez appeler à l'aide et de vous frotter aux personnes que vous avez appelées et qui finissent par vous tuer", a déclaré Mme Johnson, selon Fox 29. "Je ne peux même pas concevoir le concept."

Il n'est pas clair si les deux policiers qui ont tiré sur Wallace étaient parmi ceux qui se sont rendus chez lui plus tôt dans la journée.

Johnson a ajouté qu'un médecin avait soigné Wallace pour sa maladie mentale et qu'il prenait du lithium, un stabilisateur d'humeur, selon CBS Philly.

La famille se demande pourquoi la force létale a été utilisée

Lundi, le père de Wallace s'était demandé dans une interview avec le Philadelphia Inquirer pourquoi les officiers n'avaient pas plutôt utilisé un Taser sur son fils.

Lors d'une conférence de presse tenue mardi, le commissaire de police de Philadelphie Danielle Outlaw a déclaré qu'aucun des deux officiers n'avait de Taser ou d'appareil similaire sur lui au moment de la fusillade, ajoutant que le département avait déjà essayé d'obtenir des fonds pour donner à plus d'officiers ce genre d'outils, a rapporté l'AP.

Selon l'AP, les fonctionnaires de police n'ont pas pu confirmer le type d'informations qui avaient été données aux agents qui ont été envoyés au domicile de Wallace lors de l'incident fatal, notamment s'ils avaient appris qu'il souffrait d'une maladie mentale.

Ils n'ont pas non plus pu confirmer le nombre d'appels qu'ils ont reçus de cette adresse lundi.

Wallace a eu plusieurs accrochages avec la police au fil des ans, selon un casier judiciaire obtenu par NBC Philadelphie. Plus récemment, en mars, il a été arrêté après avoir prétendument appelé la mère de son enfant et l'avoir menacé : "Je vais te tuer, toi et cette famille."

NBC Philadelphie a également trouvé des enregistrements d'arrestations en 2019, 2016 et 2013, pour des problèmes allant de la possession présumée d'un pistolet sur la tête d'une femme lors d'un vol, à la violation d'une ordonnance de protection que sa mère avait sur lui en la frappant et en menaçant de lui tirer dessus.

Père de neuf enfants

Wallace était père de neuf enfants, et trois de ses fils ont fait une brève apparition à la conférence de presse de mardi, rapporte Fox 29.

La famille a déclaré à NBC Philadelphie que Wallace s'était marié au début de ce mois. Sa femme, Dominique, était enceinte et devait entrer en travail mercredi, selon l'AP.

3 fils de Wallace 3 fils de Wallace

Le meurtre de Wallace a provoqué deux nuits consécutives de protestations à Philadelphie.

Mardi soir, des centaines de personnes ont participé à une marche pacifique à travers l'ouest de Philadelphie jusqu'à un commissariat de police local. Plus tard, on a rapporté quelques affrontements entre la police et des pillages dans l'est de Philadelphie, selon l'AP.

Les troubles ont commencé presque immédiatement après la mort de Wallace lundi soir, la police ayant arrêté plus de 90 personnes lundi soir et mardi matin, selon l'AP.

Trente policiers ont également été blessés - dont une femme qui a été écrasée par une camionnette et qui reste hospitalisée pour une jambe cassée.

Les deux officiers qui ont tiré sur Wallace ont été écartés du service de rue. Outlaw a déclaré mardi que son bureau mène une évaluation des risques pour voir s'il est possible de divulguer leurs noms.

Dossier Justice, Police et autisme

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