Les tests d'autisme évaluent les traits de façon égale chez les filles et les garçons

Les tests de diagnostic peuvent négliger certaines filles autistes mais peuvent mesurer avec précision les traits chez celles qu'ils identifient.

spectrumnews.org  Traduction de "Autism tests gauge traits equally well in girls and boys" par Lauren Schenkman / 5 juin 2020

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Trois tests largement utilisés pour évaluer l'autisme mesurent la sévérité des traits de façon égale chez les filles et les garçons, selon la plus grande étude traitant de cette question à ce jour 1.

Ces tests - l'ADOS (Autism Diagnostic Observation Schedule), l'ADI-R (Autism Diagnostic Interview-Revised) et le SRS (Social Responsiveness Scale) - montrent de petites différences dans la façon dont ils évaluent les traits de l'autisme chez les filles par rapport aux garçons, mais ces différences ne devraient pas empêcher l'utilisation clinique de routine des tests, selon le chercheur principal Somer Bishop, professeur associé de psychiatrie à l'Université de Californie, San Francisco.

Les chercheurs se sont demandé si les tests de diagnostic n'omettaient pas les traits de l'autisme chez les filles et ne contribuaient pas au sex-ratio de cette condition, qui est de quatre garçons pour une fille. Des études antérieures ont suggéré que certains tests sous-estiment la sévérité des traits chez les filles. Cependant, la plupart sont trop faibles pour pouvoir contrôler l'intelligence, l'âge, les capacités linguistiques et d'autres facteurs qui peuvent influencer les résultats d'un enfant.

La nouvelle étude a porté sur près de 9 000 enfants autistes, ce qui est suffisamment important pour tenir compte de ces facteurs, explique M. Bishop.

Les résultats montrent sans ambiguïté que les trois tests donnent des résultats similaires chez les garçons et les filles, du moins pour les enfants que les cliniciens peuvent diagnostiquer à l'aide de ces tests et des méthodes établies, déclare Lauren Kenworthy, directrice du Centre des troubles du spectre autistique du Système national de santé des enfants à Washington, D.C., qui n'a pas participé à l'étude. "C'est un véritable cadeau pour le terrain".

Des différences minimes

Les chercheurs ont identifié 7 522 garçons et 1 463 filles, âgés de 1 à 20 ans, qui avaient reçu des soins via le Réseau de traitement de l'autisme, un groupe de 17 centres médicaux aux États-Unis et au Canada, ou qui avaient participé à l'une des sept grandes études de recherche.

Les cliniciens ont évalué tous les enfants à l'aide d'au moins un des trois outils suivants : l'ADOS pour les observer directement, l'ADI-R pour interroger leurs parents ou le SRS pour examiner les réponses des parents à une enquête. Les cliniciens ont diagnostiqué tous les enfants autistes, en se basant en partie sur les résultats des tests.

Lorsque les chercheurs ont contrôlé le type de diagnostic et l'intelligence, les capacités verbales et l'âge des enfants, ils ont constaté de petites différences dans la façon dont les trois tests mesurent les traits de l'autisme chez les filles et les garçons. Les résultats ont été publiés en avril dans le "Journal of Child Psychology and Psychiatry".

Dans l'ensemble, l'ADOS et l'ADI-R indiquent que les filles de tous âges ont des comportements répétitifs moins graves que les garçons, ont constaté les chercheurs. Cela fait écho aux résultats que d'autres chercheurs ont publiés en 2018.

En revanche, ils ont constaté que le SRS classe les adolescentes comme ayant des comportements répétitifs et des difficultés sociales plus graves que les garçons - une différence également identifiée dans une étude de 2017 2.

"Les impacts sont faibles, mais les effets sont là", déclare M. Bishop.

Malgré ces différences, les cliniciens peuvent utiliser les tests pour évaluer avec précision les traits de l'autisme chez les filles et les garçons, dit-elle.

De nouveaux outils sont nécessaires

Bien que les résultats soient clairs, d'importantes différences entre les sexes pourraient encore se cacher dans les tests ADOS et ADI-R, explique Meng-Chuan Lai, professeur adjoint de psychiatrie à l'Université de Toronto au Canada, qui n'a pas participé à l'étude.

Certaines questions de ces deux tests ne contribuent pas au score de diagnostic d'un enfant et n'ont pas été incluses dans l'analyse du nouveau travail. Mais ces questions peuvent différer en fonction de la façon dont elles détectent les traits de l'autisme chez les garçons et les filles, explique Lai.

De plus, les enfants de l'étude ont tous reçu un diagnostic d'autisme au moins en partie grâce à leurs résultats à ces tests. L'étude n'aborde pas la question de savoir si les tests négligent certaines filles ou certains garçons non conformes au sexe, dont l'autisme peut se manifester différemment, dit Kenworthy.

"Nous [en tant que discipline] avons défini nos critères d'autisme en fonction des garçons", dit-elle.

Pour identifier les enfants que ces tests pourraient manquer, la discipline devra concevoir de nouveaux tests, en examinant attentivement la formulation de chaque question pour s'assurer "qu'elle mesure la même chose pour les filles et pour les garçons", dit Mme Bishop.

Mme Bishop et ses collègues ne travaillent pas directement sur cette question, mais ils essaient de tenir compte des éventuelles différences entre les sexes en concevant des mesures des compétences sociales qui peuvent être utilisées chez les enfants autistes présentant un large éventail de capacités de développement.

Références:

  1. Kaat A.J. et al. J. Child. Psychol. Psychiatry Epub ahead of print (2020) PubMed
  2. A.B. et al. J. Autism. Dev. Disord. 48, 1698-1711 (2018) PubMed

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