Scanners du cerveau du fœtus et traits de l'autisme chez les tout-petits

INSAR 2021. Les enfants dont le cerveau est fortement plié et incurvé in utero ont tendance à présenter des comportements liés à l'autisme à l'âge de 18 mois, selon les résultats non publiés d'une étude longitudinale d'imagerie cérébrale.

spectrumnews.org Traduction de "Fetal brain scans may forecast autism traits in toddlers"

Les scanners du cerveau du fœtus peuvent prédire les traits de l'autisme chez les tout-petits 
par Grace Huckins / 7 mai 2021

La chambre utérine : Des chercheurs utilisent l'imagerie par résonance magnétique pour évaluer le développement du cerveau des fœtus. © Spectrum News La chambre utérine : Des chercheurs utilisent l'imagerie par résonance magnétique pour évaluer le développement du cerveau des fœtus. © Spectrum News
Les enfants dont le cerveau est fortement plié et incurvé in utero ont tendance à présenter des comportements liés à l'autisme à l'âge de 18 mois, selon les résultats non publiés d'une étude longitudinale d'imagerie cérébrale.

Les chercheurs ont présenté virtuellement ces résultats mercredi lors de la  réunion annuelle 2021 de l'International Society for Autism Research.(...)

Des niveaux élevés de stress, de dépression et d'anxiété chez la mère permettent de prédire des anomalies cérébrales structurelles et fonctionnelles chez le fœtus, selon des études antérieures menées par la même équipe, dirigée par Catherine Limperopoulos, directrice du Developing Brain Institute du Children's National Hospital de Washington, D.C. Les nouveaux résultats constituent le premier regard sur le lien entre ces différences cérébrales chez le fœtus et le comportement des enfants lorsqu'ils sont tout petits.

Les chercheurs ont utilisé l'imagerie par résonance magnétique (IRM) pour scanner le cerveau de 147 fœtus âgés de 24 à 40 semaines de gestation. Ils ont mesuré un certain nombre de caractéristiques, notamment le degré de pliage de la couche externe convolutée du cerveau, la profondeur de ces plis et la courbure du lobe frontal.

Lorsque les enfants avaient environ 18 mois, leurs parents ont rempli trois questionnaires standardisés : la liste de contrôle modifiée pour l'autisme chez les tout-petits (M-CHAT), qui permet de dépister les signes précoces d'autisme, comme le manque d'intérêt pour les autres ; l'évaluation socio-émotionnelle des nourrissons et des jeunes enfants (ITSEA), qui mesure les problèmes sociaux et émotionnels ; et la liste de contrôle du comportement de l'enfant (CBCL), qui évalue les problèmes de comportement. Des scores plus élevés à chacun de ces questionnaires indiquent des niveaux plus élevés de comportements de type autistique.

Prédiction prénatale

Les enfants ayant obtenu des scores élevés aux trois questionnaires avaient tendance à avoir un cerveau plus courbé et plus ridé in utero. Un pliage cortical accru était associé à des scores élevés à l'ITSEA et à la CBCL, des plis plus profonds à des scores élevés au M-CHAT et à la CBCL, et une courbure du lobe frontal à des scores élevés au M-CHAT et à l'ITSEA.

Mais ces relations n'indiquent pas un lien définitif entre la structure cérébrale du fœtus et l'autisme, précise Limperopoulos. "Il peut y avoir des éléments [d'autisme], des éléments de déficit d'attention et d'autres troubles du comportement social également", dit-elle. "Cela reste vraiment à déterminer".

Limperopoulos et son équipe utilisent des tests d'autisme de référence pour évaluer les enfants, et ils prévoient de continuer à travailler avec le même groupe d'enfants lorsqu'ils grandissent et deviennent adultes, afin de voir à quel point l'IRM fœtale peut prédire les résultats de l'enfance.

"Nous sommes très intéressés par le suivi des mères et des bébés jusqu'à l'âge préscolaire, l'âge scolaire et au-delà", dit-elle. "Tant que nous pouvons rester en contact avec eux, nous sommes très intéressés par le suivi de leur trajectoire de développement."

Selon Mme Limperopoulos, ces travaux pourraient un jour aider les médecins à identifier les bébés qui ont le plus besoin d'interventions précoces.

"Si nous pouvons utiliser les outils d'IRM avancés pour identifier les nourrissons qui risquent de souffrir de troubles neurocomportementaux à long terme, dit-elle, nous pourrons cibler les interventions avant même que les symptômes ne commencent à se manifester."

Lisez d'autres comptes rendus de la réunion annuelle de la Société internationale pour la recherche sur l'autisme de 2021.

Traductions

Le Club est l'espace de libre expression des abonnés de Mediapart. Ses contenus n'engagent pas la rédaction.