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Billet de blog 9 sept. 2022

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Universitaires autistes : l'inclusivité pour combattre l'épuisement professionnel

Fuite des cerveaux : La socialisation requise dans le milieu universitaire peut être un obstacle pour certains chercheurs autistes.

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spectrumnews.org Traduction de "Autistic academics seek inclusivity to combat burnout"

Les universitaires autistes recherchent l'inclusivité pour combattre l'épuisement professionnel


Angie Voyles Askham - 8 septembre 2022

The Front Row / Aux Premières Loges © Luna TMG flickr

Le "paradis des autistes", c'est ainsi que Sandra Jones, elle-même autiste, voyait initialement une carrière dans la recherche universitaire. "Tout votre travail consiste à apprendre le moindre détail sur ce qui vous intéresse, puis à en parler aux autres", dit-elle.

C'est exactement ce qu'a fait Mme Jones au début de sa carrière universitaire, et elle a excellé. Mais à mesure qu'elle gravissait les échelons, le travail devenait plus difficile. Son emploi du temps s'est rempli de réunions de professeurs et de demandes de subventions, ce qui lui laissait moins de temps pour la recherche, et elle s'est retrouvée submergée par la gestion de la politique du département dont elle ne se souciait pas et qu'elle ne comprenait pas.

Mme Jones, qui dirige aujourd'hui le Centre for Health and Social Research de l'Australian Catholic University à Melbourne, en Australie, n'est pas la seule à avoir vécu cette expérience, comme elle l'a découvert après avoir interrogé 37 chercheurs autistes sur leur carrière dans le cadre d'une étude publiée le mois dernier dans Autism. Les chercheurs autistes de plusieurs pays et disciplines ont exprimé leur amour pour leur travail, mais leur frustration face à d'autres aspects du monde universitaire qui rendent l'environnement désagréable ou hostile pour les employés neurodivers.

"Vous perdez beaucoup de bonnes personnes - parce qu'elles s'épuisent", dit Jones.

Les entretiens de Jones ont révélé que l'épuisement peut provenir de plusieurs sources, notamment de la nature non structurée de la recherche universitaire. Cette flexibilité permet aux chercheurs autistes de travailler à domicile ou de modifier leurs horaires selon les besoins. Mais elle peut aussi donner lieu à des attentes professionnelles vagues, et, par conséquent, un chercheur autiste peut avoir du mal à établir des priorités dans son travail.

Le langage académique a également "tendance à être très abstrait" en général, ce qui peut constituer un obstacle pour les chercheurs autistes qui interprètent les déclarations littéralement, explique Oluwatobi Abubakare, un étudiant autiste en doctorat de psychologie clinique à l'Université d'Indiana à Bloomington.

Et malgré les premières impressions de Jones sur la vie universitaire, on attend toujours des chercheurs qu'ils fassent beaucoup de rencontres - des réunions aux conférences en passant par les collaborations - ce qui peut aller de la confusion à la panique pour les personnes ayant des difficultés de communication sociale.

"Il existe un grand nombre de règles non écrites sur ce que vous devez faire pour réussir", explique Zachary Williams, étudiant en médecine et en doctorat à l'université Vanderbilt de Nashville (Tennessee), qui est également autiste.

L'étude de l'autisme en tant que chercheur autiste s'accompagne de son propre lot de défis, explique Patrick Dwyer, étudiant diplômé de l'université de Californie à Davis. Lui et d'autres chercheurs autistes sur l'autisme ont des expériences personnelles et des liens avec la communauté qui peuvent améliorer leur travail et éclairer leurs questions de recherche, mais ils doivent encore se débattre avec de vieux documents remplis de langage déshumanisant lorsqu'ils discutent de l'autisme, dit Dwyer.

Certains collègues parlent encore de l'autisme en termes sexistes, dit Abubakare, et ce sexisme peut rendre difficile l'avancement des personnes autistes dans leur carrière. "Cela n'a pas été un début facile ou sans heurts pour moi", dit-elle.

L'un des moyens de surmonter ces obstacles est de "trouver des mentors qui reconnaissent et acceptent la neurodiversité (et la diversité sous toutes ses formes), et ne se contentent pas de la tolérer". Les chercheurs peuvent s'adresser à d'anciens étudiants et stagiaires et parler à d'autres chercheurs de leur département pour savoir si un mentor potentiel leur convient, dit-elle.

Parler avec des collègues peut également s'avérer utile lorsqu'il s'agit de comprendre les règles non écrites d'un département, ajoute Williams. "Si vous êtes un étudiant de premier cycle, trouvez un étudiant de deuxième cycle ; pour un étudiant de deuxième cycle, trouvez un post-doc, dit-il. "C'est la personne qui aura l'expérience la plus pertinente pour vous et qui pourra probablement vous donner les meilleurs conseils et les informations les plus pertinentes."

Les communautés d'autres chercheurs autistes peuvent également être un lieu utile pour discuter des questions de carrière. Parmi les options possibles, citons le Participatory Autism Research Collective, le groupe Facebook "Autistic Researchers Researching Autism" et le INSAR Autistic Researchers Committee, dont Jones, Abubakare, Dwyer et Williams font partie.

Lorsqu'il s'agit d'une promotion, "négociez soigneusement", dit Jones. Les chercheurs autistes qui souhaitent faire avancer leur carrière doivent savoir que les postes plus élevés sont souvent synonymes de réunions plus nombreuses, dit-elle. Jones suggère de dire : "Si vous voulez que je devienne directeur de X, j'ai besoin d'un directeur associé" qui puisse s'occuper de tâches telles que les réunions et les présentations.

De petits changements dans la vie quotidienne peuvent également faire une grande différence pour les chercheurs autistes qui ont besoin de plus d'énergie pour leurs recherches, affirme Dena Gassner, une étudiante diplômée de l'université Adelphi à Garden City, New York, qui est autiste. Le fait de préparer les repas à l'avance, par exemple, "élimine le fardeau de mes fonctions exécutives", dit-elle, et lui donne plus d'énergie à consacrer à son travail. Le fait de consacrer du temps aux soins personnels, comme les massages et les promenades, lui permet également de mieux prendre soin de son bien-être physique.

Selon Mme Gassner, ce n'est pas toujours aux chercheurs autistes qu'il incombe de faire du milieu universitaire un environnement inclusif et favorable.

Les chercheurs non autistes peuvent aider en comprenant ce que ressentent leurs collègues autistes lorsqu'ils doivent éteindre leur appareil photo pour un appel Zoom, par exemple, ou tamiser les lumières de leur bureau pour réduire la quantité d'intrants sensoriels qu'ils subissent, explique Jones.

Permettre l'utilisation de plusieurs formes de communication - comme l'écriture, le langage gestuel ou la communication améliorée et alternative - peut également rendre un service plus inclusif, explique Abubakare. "Toutes les personnes neurodiverses ne peuvent pas ou ne veulent pas s'engager dans la communication verbale", ajoutent-ils.

D'autres formes de soutien peuvent également être utiles, par exemple "donner aux gens l'équivalent d'un assistant personnel", explique M. Williams. Cette mesure pourrait suffire à pousser quelqu'un qui aurait abandonné ses études en tant que post-doc ou quitté le monde universitaire pour l'industrie, à devenir professeur, ajoute-t-il. "Nous avons beaucoup de talents inexploités dans le groupe de chercheurs autistes qui existent."

Les compétences des chercheurs autistes - telles que l'expérience vécue, l'attention aux détails et la résolution créative de problèmes - ne peuvent profiter au domaine de la recherche sur l'autisme que si ce dernier soutient la personne autiste dans son ensemble, affirme Mme Jones. "Ces choses vont de pair", dit-elle. "Pour que je puisse apporter ces forces, je dois relever ces problèmes".

Citer cet article : https://doi.org/10.53053/SWNQ8647

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