Recevoir le (deuxième) vaccin COVID-19 quand on est autiste

Kate, après avoir raconté sa première injection du vaccin Moderna, décrit sa deuxième injection et ses conséquences.

THINKING PERSON'S GUIDE TO AUTISM  Traduction de Getting the (Second) COVID-19 Vaccine While Autistic" par Kate  - 26 mars 2021

Suite de Recevoir le vaccin COVID-19 en étant autiste

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Le lundi 15 mars, j'ai eu la chance de recevoir ma deuxième dose du vaccin Moderna COVID-19. Mon expérience de la première dose du vaccin s'était plutôt bien passée, mais je n'ai jamais été optimiste ou pessimiste. Je suis réaliste. Pour moi, le verre n'est ni plein ni à moitié vide. Pour moi, le verre de 16 onces contient 8 onces d'eau du robinet à 52° de Concord. (Et oui, cette ville est délibérément choisie, car j'ai de sérieuses opinions sur le goût de l'eau du robinet de divers endroits, et leur eau du robinet n'a pas un si bon goût que ça pour moi).

J'ai entendu et lu que la deuxième dose du vaccin Moderna peut être très difficile pour certaines personnes et que les effets secondaires peuvent être assez difficiles à supporter pendant un jour ou deux. J'avais l'espoir de ne pas avoir à faire face à de mauvais effets secondaires, mais juste au cas où, je me suis préparée. J'ai acheté du soda au gingembre, une boisson pour sportifs et des craquelins. J'ai parlé à mon médecin des analgésiques à prendre. Et surtout, je me suis arrangée pour rester chez ma mère, qui a déjà été vaccinée, pendant quelques jours après avoir reçu le vaccin, juste au cas où j'aurais besoin d'aide pour prendre soin de moi.

Ainsi préparée, je suis retournée à la pharmacie où j'avais reçu ma première dose pour constater qu'il n'y avait pas de file d'attente cette fois-ci. Ils avaient maintenant résolu tous les problèmes du système, et ils ont programmé et injecté efficacement le vaccin de sorte que je n'ai pas eu à attendre. Sauf que, bien sûr, j'ai dû attendre, car ma fibromyalgie dans les bras signifie que j'avais besoin d'une injection dans la cuisse. Bien que la technicienne m'ait assuré la dernière fois que les notes dans mon dossier signifieraient que ma prochaine dose se déroulerait sans problème, cette nouvelle technicienne a également ressenti le besoin de faire environ 15 minutes de recherche et de parler aux gens avant d'accepter de me faire une injection dans la jambe. Cependant, comme la dernière fois, la recherche lui a rapidement assuré que c'était bon, et après avoir pris ma température et passé un tampon d'alcool sur l'endroit, j'ai reçu l'injection et suis allé m'asseoir dans la salle d'attente pendant 15 minutes.

C'est tellement étrange pour moi que presque exactement un an après le début des injonctions à rester à la maison, une année qui a été plus difficile que n'importe quelle autre année de ma vie, une année dont je ne savais honnêtement pas si mes amis, ma famille et moi-même allions survivre... que cette minuscule fiole de produits chimiques ait pu changer ma vie à ce point. C'était bizarre que le ciel, l'herbe et les nuages aient tous la même apparence. J'avais l'impression que les couleurs devaient être plus vives, que de la musique devait être jouée, que des ballons et des confettis devaient voler dans les airs. Au lieu de cela, il n'y avait que moi, entouré de plexiglas et d'étrangers, me demandant pourquoi mes émotions n'étaient pas aussi importantes que je l'espérais.

Toujours en train de traiter ces sentiments, je suis allée chez ma mère. Ce soir-là, j'étais fatiguée et j'avais mal à la tête, mais je suis souvent fatiguée et j'ai toujours mal à la tête, ce n'était donc pas une surprise. Le site d'injection était très douloureux, et je ne pouvais pas m'allonger de ce côté, mais c'était tout à fait supportable jusqu'à ce moment-là. 

Le lendemain, je me suis réveillée à 5 heures du matin avec une forte douleur. Mon mal de tête était différent de mon mal de tête normal. J'avais l'impression que ma peau était en feu, mais elle n'avait pas l'air différente de ce qu'elle est habituellement. Je me suis levée, j'ai pris mon petit-déjeuner et j'ai pris du Tylenol. Je me suis sentie de plus en plus mal au fil de la journée. Dans l'après-midi, ma fièvre a atteint 101°, et je ne pouvais ni lire ni regarder la télévision à cause de la douleur. Je ne voulais pas manger à cause des nausées, mais je me suis forcée à continuer de boire. J'étais complètement malheureuse, ayant froid une minute et chaud la suivante. J'ai décidé que je détestais le vaccin Moderna, mais je me suis ensuite sentie très coupable parce que je savais que c'était une si bonne chose.

C'était un peu comme se faire écraser par un camion de crème glacée. Se faire écraser est horrible, mais la crème glacée est merveilleuse, et le camion rempli de crème glacée à donner à tout le monde est encore plus merveilleux. J'ai eu beaucoup de pensées bizarres comme celle-ci. J'ai continué à chercher les effets secondaires, et tout ce que j'ai lu disait qu'ils allaient passer. Je me suis accrochée à ce fait, j'ai pris plus de Tylenol et je me suis rappelée encore et encore à quel point j'étais chanceuse, car ce vaccin allait non seulement me sauver la vie, mais en m'empêchant de transmettre le Covid aux autres, il allait aussi leur sauver la vie. J'ai essayé de ne pas me plaindre. J'ai échoué. Heureusement, ma mère s'en fichait.

Je me suis allongée sur le canapé et j'ai écouté ma mère parler à divers parents au téléphone. J'ai réalisé que ce n'est pas parce que vos enfants sont dans la trentaine ou la quarantaine que vos parents passent moins de temps à parler de vous à d'autres personnes. Ma mère n'arrêtait pas de me dire de boire de l'eau pour "évacuer la fièvre/le virus". Je lui ai répondu que, bien sûr, c'est ce qu'il fallait faire en cas de fièvre normale, mais que se passerait-il si je buvais trop et que je ne faisais qu'expulser le vaccin au lieu de la fièvre ? 

Nous avons fait des allers-retours à ce sujet pendant un certain temps, et j'ai découvert plus tard que nous avions tous deux tort. Il faut boire de l'eau pendant une fièvre, pour s'hydrater et garder son corps en bonne santé, mais on ne peut pas faire disparaître par l'urine quoi que ce soit, comme un virus ou un vaccin, parce qu'ils sont dans le sang.

Je n'avais pas faim, mais je me suis forcée à manger des crackers, du fromage et des fruits. Je me suis couchée en espérant me réveiller le lendemain en me sentant mieux, et c'est ce que j'ai fait ! Je me suis sentie beaucoup mieux. Ma fièvre n'était que de 99,7°, ma tête était claire et mes niveaux de douleur étaient beaucoup, beaucoup plus gérables. Je suis rentré chez moi. Le soir même, ma fièvre avait complètement disparu, même sans Tylenol. Le site d'injection sur ma jambe est maintenant de la taille de mon poing, dur, rouge et douloureux, et d'après mon expérience avec la première injection, je sais que cela va durer quelques semaines. Mon mal de tête est encore un peu plus fort que d'habitude, mais mon énergie habituelle est revenue.

D'après les comptes rendus que j'ai entendus et lus, mon expérience avec la deuxième dose de Moderna était légèrement atypique en ce sens que je n'ai pas ressenti la fatigue extrême que beaucoup de gens ressentent. J'avais simplement beaucoup de douleur. Mes nausées n'ont jamais été aussi fortes. J'ai également eu la chance de faire partie de ces personnes autistes qui, lorsque j'ai une fièvre assez élevée, se sentent très bavardes et sociables. Ainsi, même si mon corps ressemblait à un tas de déchets, mon esprit était toujours capable de tenir une conversation et d'être conscient du fait que j'avais de la chance et que ce vaccin me serait très bénéfique.

En fait, je pense que les personnes autistes sont probablement mieux équipées que les autres pour faire face aux effets secondaires des vaccins. C'est parce que nous sommes habitués à ce que notre corps ne fasse pas ce que nous voulons qu'il fasse. Nous avons l'habitude de subir les effets secondaires super rares, nous avons l'habitude d'avoir besoin de plus de repos et de temps d'arrêt, et beaucoup d'entre nous ont l'habitude de faire face à la douleur. Je ne m'attendais pas à avoir une fièvre aussi élevée, ni à avoir l'impression que tout mon corps était en feu, mais en tant que réaliste, j'ai accepté que ces effets secondaires ne soient pas rares et j'ai accepté les preuves scientifiques et anecdotiques qui disaient qu'ils disparaîtraient. Les corps autistes sont peut-être bizarres, mais ils ne sont pas si bizarres que ça. Même si j'avais l'impression d'être à l'agonie pour toujours le mardi après-midi, je savais que c'était juste le résultat de mes niveaux de douleur élevés et qu'il n'y avait aucune chance que cela se produise.

Je suis tellement, tellement heureuse d'avoir reçu ce vaccin. J'ai tellement hâte de recommencer à faire des choses. Je ne vais pas aller à des festivals, ni même à des restaurants d'ailleurs, mais j'ai une visite chez le médecin en personne la semaine prochaine, ce qui, après une année de téléconsultations presque exclusives, semble être une occasion un peu festive. Ma mère et moi avons également prévu de faire un voyage de deux heures pour voir mes frères et sœurs au printemps. J'ai déjà commencé à planifier ce que je vais leur apporter pour réaffirmer ma place de meilleure tante du monde.

Ainsi, comme le dit le vieil adage, la pandémie a commencé sa descente vers le bas pour moi, non pas avec un bang, mais avec une injection silencieuse. Même si elle se poursuit dans le monde entier, je sais que mes chances d'en mourir sont désormais quasi inexistantes, ce qui soulage énormément mon anxiété. Je ne suis plus terrifié par les inconnus dans la rue. Il m'a fallu un certain temps pour m'en rendre compte, mais je me sens pleine d'espoir, et je ne me souviens pas de la dernière fois où je l'ai ressenti. 

J'ai bon espoir que bientôt, je pourrai sentir l'odeur merveilleuse d'un nouveau bébé et tenir à nouveau les mains potelées de mon petit parent. J'espère que cet horrible ouragan dans lequel nous sommes plongés va ralentir et nous permettre de respirer. J'ai de l'espoir, et je suis surtout reconnaissante de cette opportunité que j'ai eue. Un seul jour de misère n'est rien, rien comparé au Covid.

Bien que je ne sois pas juive, c'est la Pâque ce week-end, et il semble donc tout à fait approprié de terminer ceci non pas par le traditionnel "L'année prochaine à Jérusalem", mais par "Cette année en personne". "Cette année, en personne."

J'espère vous voir bientôt.

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