Jean Vinçot
Association Asperansa
Abonné·e de Mediapart

1417 Billets

0 Édition

Billet de blog 11 juil. 2020

Les "sauts" des yeux des personnes autistes peuvent être particulièrement rapides

Analyse du regard : les traits de l'autisme peuvent résulter en partie de mouvements oculaires atypiques, et non spécialement d'un évitement des stimuli sociaux.

Jean Vinçot
Association Asperansa
Abonné·e de Mediapart

Ce blog est personnel, la rédaction n’est pas à l’origine de ses contenus.

spectrumnews.org Traduction de "Eye ‘jumps’ in autistic people may be especially fleeting | Spectrum | Autism Research News" par Jonathan Moens / 9 juillet 2020

Vue macro de l'œil humain © Peter Finch / Getty Images

Selon une nouvelle étude 1, les personnes autistes ont tendance à avoir du mal à déplacer leur regard pour saisir tous les détails d'une scène.

Des études antérieures ont montré que ces changements rapides du regard, appelés saccades, sont altérés chez les personnes autistes dans certaines conditions de vision. La nouvelle étude est la première à montrer que ces mouvements sont également perturbés lorsque les personnes autistes regardent des vidéos de scènes naturelles qui ressemblent à ce qu'elles voient dans leur vie quotidienne.

Les résultats pourraient remettre en question l'opinion dominante selon laquelle les personnes autistes évitent de regarder les stimuli sociaux, tels que les visages, parce qu'elles ont une faible motivation sociale. Selon les enquêteurs, les problèmes de mouvements oculaires pourraient au contraire empêcher les autistes de porter leur attention sur les stimuli sociaux de manière fluide.

"Au cours des 20 dernières années, les chercheurs ont beaucoup étudié la façon dont les personnes autistes regardent les scènes sociales", explique le chercheur principal, Nico Bast, responsable de la recherche clinique à l'université Goethe de Francfort en Allemagne. "Mais personne n'a vraiment regardé ce que c'est avec les mouvements des yeux. Les mouvements des yeux permettent-ils même aux [personnes autistes] de regarder les stimuli sociaux ?"

Un manque de coordination et de flexibilité des mouvements oculaires pourrait entraver les interactions sociales pendant l'enfance et contribuer à des traits fondamentaux de l'autisme, comme la tendance à éviter le contact visuel, explique Johan Lundin Kleberg, psychologue clinicien et chercheur postdoctoral au Karolinska Institutet de Stockholm, en Suède, qui n'a pas participé à l'étude.

"On pourrait penser qu'il s'agit d'une sorte de biomarqueur qui montre que le système visuel du cerveau se développe d'une autre manière chez les personnes autistes", explique M. Kleberg. "Peut-être que c'est quelque chose qui a un effet en cascade pendant le développement."

Brève et groupée

Bast et son équipe ont suivi le regard de 142 personnes autistes et d'un nombre égal de témoins typiques, tous âgés de 6 à 30 ans. Les participants font partie du projet européen longitudinal sur l'autisme de l'EU-AIMS, une étude multicentrique qui vise à identifier et à valider les biomarqueurs de l'autisme.

Les participants ont regardé des vidéos de scènes naturalistes, telles que des oiseaux perchés sur des branches d'arbres ou des personnes interrogées dans la rue. À l'aide d'un eye-tracker [traceur d’œil], les expérimentateurs ont mesuré la dilatation de la pupille des participants et le temps passé à fixer leur regard sur un point particulier, ainsi que la durée et la distance des saccades.

L'équipe n'a constaté aucune différence dans la dilatation de la pupille ou le temps de fixation entre les groupes, mais les yeux des participants autistes ont fait des sauts de saccade plus petits et plus courts que ceux des témoins. Ces résultats sont valables que les vidéos montrent des scènes de nature ou des personnes, ce qui suggère que les différences proviennent d'une perturbation générale des mouvements oculaires et non d'un manque de motivation sociale. L'étude a été publiée en mai dans le "Journal of Child Psychology and Psychiatry".

Les personnes autistes peuvent avoir des difficultés avec "l'attention exogène", c'est-à-dire la capacité à détourner l'attention d'un point central, explique M. Bast.

"Peut-être que les personnes autistes ont simplement des difficultés de perception de base pour percevoir des stimuli - n'importe lesquels - qui sont loin du centre d'attention actuel", dit-il.

Les résultats n'invalident pas nécessairement la théorie de la motivation sociale, affirme Benjamin Yerys, professeur adjoint de psychologie à l'Université de Pennsylvanie, qui n'a pas participé à l'étude. La perturbation des mouvements oculaires contribue à expliquer l'aversion de nombreuses personnes autistes pour les stimuli sociaux, dit-il, mais d'autres recherches en imagerie portant sur le système de récompense montrent clairement que la motivation sociale est également un facteur contributif important.

Caractéristiques principales

L'étude montre en outre que les problèmes de mouvements oculaires sont légèrement associés à des comportements répétitifs importants, même si la raison n'est pas claire.

"Il est important maintenant d'essayer de comprendre, sur le plan du développement, le lien entre ces problèmes et les symptômes fondamentaux de l'autisme", déclare Matthew Mosconi, directeur du Kansas Center for Autism Research and Training à Lawrence, qui n'a pas participé à l'étude.

Une expérience à long terme pourrait permettre de comprendre comment le cerveau s'adapte aux différences de mouvements oculaires, ajoute-t-il. "Cela vous dirait à la fois comment ces problèmes peuvent être liés à de gros problèmes cliniques mais aussi comment, potentiellement, les systèmes se réorganisent".

Les mécanismes neuronaux qui sous-tendent les saccades altérées dans l'autisme peuvent impliquer le réseau pontocérébelleux, un circuit de neurones à l'intérieur des pons et du cervelet connu pour contrôler les mouvements des yeux, explique M. Bast. Des preuves suggèrent que le cervelet joue un rôle important dans la formation de certains des traits fondamentaux de l'autisme.

M. Bast et son équipe combinent des techniques de balayage du cerveau et de suivi des yeux pour vérifier cette hypothèse. Ils travaillent également sur une étude de suivi afin de mieux comprendre le lien entre les mouvements oculaires d'un individu et ses habitudes de regard.

Références:

  1. Bast N. et al. J. Child Psychol. Psychiatry Epub ahead of print (2020) PubMed

Bienvenue dans le Club de Mediapart

Tout·e abonné·e à Mediapart dispose d’un blog et peut exercer sa liberté d’expression dans le respect de notre charte de participation.

Les textes ne sont ni validés, ni modérés en amont de leur publication.

Voir notre charte

À la Une de Mediapart

Journal — France
Extrême droite : la semaine de toutes les compromissions
En quelques jours, le parti de Marine le Pen s’est imposé aux postes clés de l’Assemblée nationale, grâce aux votes et aux lâchetés politiques des droites. Une légitimation coupable qui n’augure rien de bon.
par Ellen Salvi
Journal — France
Garrido-Corbière : « Le Point », un journal accro aux fausses infos
Une semaine après avoir dû admettre que les informations concernant le couple de députés Garrido-Corbière étaient fausses, l’hebdomadaire « Le Point » a été condamné en diffamation dans une tout autre affaire en raison d’une base factuelle « inexistante ». Un fiasco de plus pour la direction de la rédaction, qui a une fâcheuse tendance à publier ses informations sans les vérifier.
par David Perrotin, Antton Rouget et Marine Turchi
Journal
Guerre en Ukraine : le grand bond en arrière climatique
Et si le climat était une victime de la guerre en Ukraine ? Face au risque de pénurie énergétique provoquée par le conflit, les pays européens préparent un recours accru au charbon et au gaz fossile. Une marche arrière alarmante, à l’heure de l’urgence climatique, qui met en lumière notre terrible retard en matière de transition écologique.
par Mickaël Correia
Journal
Viktor Orbán est-il de plus en plus isolé en Europe ?
Embargo sur le pétrole russe, État de droit, guerre en Ukraine... Sur plusieurs dossiers, le premier ministre hongrois, à l’aube de son quatrième mandat consécutif, diverge de la majorité des Vingt-Sept. Débat avec une eurodéputée et un historien spécialiste de la région.
par Amélie Poinssot

La sélection du Club

Billet de blog
Chasse au gaspi ou chasse à l'hypocrisie ?
Pour faire face au risque de pénurie énergétique cet hiver, une tribune de trois grands patrons de l'énergie nous appelle à réduire notre consommation. Que cache le retour de cette chasse au gaspillage, une prise de conscience salutaire de notre surconsommation ou une nouvelle hypocrisie visant préserver le système en place ?
par Helloat Sylvain
Billet de blog
Sale « Tour de France »
On aime le Tour de France, ses 11 millions de spectateurs in situ (en 2019) et on salue aussi le courage de Grégory Doucet stigmatisant le caractère polluant de l’événement. Une tache qui s’ajoute à celle du dopage quand le Tour démarre ce 1er juillet à Copenhague, où l’ancien vainqueur 1996 rappelle la triche à peine masquée. (Gilles Fumey)
par Géographies en mouvement
Billet de blog
Aucune retenue : l'accaparement de l'eau pour le « tout-ski »
J'ai dû franchir 6 barrages de police et subir trois fouilles de ma bagnole pour vous ramener cette scandaleuse histoire de privatisation de l'eau et d'artificialisation de la montagne pour le « tout-ski » en Haute Savoie.
par Partager c'est Sympa
Billet de blog
Apprendre à désobéir
Les derniers jours qui viennent de s’écouler sont venus me confirmer une intuition : il va falloir apprendre à désobéir sans complexe face à un système politique non seulement totalement à côté de la plaque face aux immenses enjeux de la préservation du vivant et du changement climatique, mais qui plus est de plus en plus complice des forces de l’argent et de la réaction.
par Benjamin Joyeux