Souris et changements cerveau et comportement des semaines après de l'ocytocine

Les souris qui reçoivent de l'ocytocine sont attirées par les sons des autres souris et montrent des signes de croissance de nouveaux neurones dans l'hippocampe. Cela peut arriver tardivement.

spectrumnews.org Traduction de "Mice show brain, behavior changes weeks after oxytocin treatment"

Des souris montrent des changements du cerveau et du comportement plusieurs semaines après un traitement à l'ocytocine
par Jaclyn Jeffrey-Wilensky / 11 janvier 2021

Simon (les souris peuvent devenir autistes, mais les chats le sont aussi) © Luna TMG Instagram Simon (les souris peuvent devenir autistes, mais les chats le sont aussi) © Luna TMG Instagram
Les souris traitées à l'ocytocine montrent des signes de croissance de nouveaux neurones dans l'hippocampe et de changements de comportement social - mais pas immédiatement après la fin du traitement, selon une recherche non publiée.

Les chercheurs ont présenté ces résultats virtuellement aujourd'hui au congrès mondial de la Society for Neuroscience de 2021. (Les liens vers les résumés ne peuvent fonctionner que pour les participants inscrits à la conférence).

"Nos résultats suggèrent que [l'ocytocine intranasale] est capable de produire des effets durables sur l'approche sociale, et que la neuroplasticité peut être impliquée", a déclaré Patrick Monari, un étudiant de troisième cycle dans le laboratoire de Catherine Marler à l'Université du Wisconsin-Madison, dans une présentation.

Des recherches antérieures suggèrent que le traitement à l'ocytocine provoque chez les souris un comportement social qui, autrement, resterait secret. Les recherches sur les effets de l'hormone chez les personnes autistes, quant à elles, ont donné des résultats mitigés. Quelques essais ont établi un lien entre le traitement par un spray nasal à l'ocytocine et l'amélioration des aptitudes sociales, mais deux autres essais ont montré que les enfants autistes recevant le spray n'obtiennent pas de meilleurs résultats sur le plan du retrait social que les enfants recevant un spray placebo.

Pour ces nouveaux travaux, les chercheurs ont comparé la densité des neurones dans l'hippocampe et le comportement social de souris ayant reçu de l'ocytocine ou un placebo pendant sept jours. Ils ont testé un groupe de souris juste après la fin du traitement et un autre groupe trois semaines plus tard.

Dans ce dernier groupe, les souris traitées à l'ocytocine ont passé plus de temps près d'un enregistrement des vocalisations des souris que les souris sous placebo, a constaté l'équipe. Les souris traitées à l'ocytocine ont également montré des signes de croissance de nouveaux neurones, ou de neurogenèse, dans l'hippocampe ventral, mais pas dans l'hippocampe dorsal.

Jeu de l'attente

Monari et ses collègues ont mené deux expériences. Dans le premier essai, ils ont traité 50 souris par jour avec de l'ocytocine intranasale ou un placebo pendant une semaine. Trois semaines plus tard, ils ont mesuré combien de temps les souris passaient près d'un haut-parleur en émettant une piste de sons d'aboiements agressifs.

Lors de la deuxième expérience, les chercheurs ont administré le même traitement à 48 souris, mais n'ont pas attendu pour tester leur comportement ; ils ont évalué les animaux immédiatement après la fin de leur traitement à l'ocytocine ou au placebo.

Parmi les souris testées par la suite, celles traitées à l'ocytocine ont passé plus de temps près des aboiements que celles traitées au placebo. Les souris qui ont fait le test immédiatement, cependant, ont toutes passé à peu près le même temps près du haut-parleur, quel que soit le traitement qu'on leur a administré.

Les scientifiques ont également étudié le cerveau des souris testées plus tard et ont recherché la doublecortine, une protéine exprimée par des neurones immatures et utilisée comme marqueur de la neurogenèse. Les souris traitées à l'ocytocine avaient plus de neurones immatures dans l'hippocampe ventral que les souris qui n'avaient pas reçu d'ocytocine.

"L'ocytocine est connue pour stimuler la neurogenèse chez l'adulte", a déclaré M. Monari dans sa présentation, ajoutant que lui et ses collègues avaient prédit que les nouveaux neurones ne seraient pas assez matures pour faire une différence dans le comportement social avant la fin du délai de trois semaines.

Ensuite, dit Monari, il prévoit d'étudier les cerveaux des souris qui ont passé le test juste après la fin de leur traitement. Plus tard, il a l'intention d'examiner la relation entre les nouveaux neurones des souris et leur changement de comportement social.

Pour en savoir plus, lisez les rapports de l'étude 2021 de la Society for Neuroscience Global Connectome.

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