Quelle équité lorsque les entreprises n'embauchent que des travailleurs handicapés ?

Un point de vue sur les entreprises qui embauchent spécialement des personnes handicapées . L'emploi reste un objectif insaisissable pour beaucoup. Une stratégie d'embauche récente pourrait permettre de se féliciter, mais les partisans craignent qu'elle ne mette les personnes handicapées dans une catégorie à part.

nytimes.com Traduction de "How Equity Is Lost When Companies Hire Only Workers With Disabilities"

Comment l'équité est perdue lorsque les entreprises n'embauchent que des travailleurs handicapés

Wendy Lu - 23 juillet 2020

  • Série d'articles du New York Times sur le 30ème anniversaire de l'ADA (loi sur les américains handicapés) explorant la manière dont elle a façonné la vie moderne des personnes handicapées.

 © Galilée © Galilée
En tant qu'associée d'été, Haley Moss voulait rédiger des motions et assister à des dépositions - et non pas analyser des données. Mais c'est ce qu'elle s'est retrouvée à faire à son nouveau poste dans un cabinet d'avocats en 2017. Son manager savait qu'elle était autiste, et Mme Moss a déclaré qu'elle se demandait si les tâches qui lui étaient confiées ne reposaient pas sur l'hypothèse qu'elle pouvait synthétiser des informations "comme un superordinateur humain". "L'avocate basée à Miami a ressenti des contraintes similaires dans d'autres emplois.

"Je pense que c'est une chose vraiment difficile à décortiquer parce qu'en tant que nouvel avocat, je voulais bien sûr apprendre tout ce que je pouvais et j'ai toujours voulu avoir un travail important à faire", a déclaré Mme Moss, 25 ans, qui en janvier 2019 est devenue la première avocate ouvertement autiste à être assermentée au barreau de Floride. "Mais j'ai toujours ressenti cette pression de faire parfois des performances supérieures au niveau dans ce type de tâches techniques pour être à la hauteur de la croyance. Je ne voulais pas décevoir qui que ce soit".

Au cours des trois décennies qui ont suivi l'adoption de la loi sur les Américains handicapés, l'emploi est resté un objectif insaisissable pour de nombreuses personnes. 31 % des personnes handicapées, âgées de 16 à 64 ans, avaient un emploi en 2019, contre 75 % des personnes non handicapées, selon le ministère américain du travail.

Mais au cours des cinq dernières années, de nombreuses entreprises ont adopté des pratiques d'embauche qui donnent la priorité aux travailleurs handicapés, recevant souvent des éloges pour leurs divers efforts d'embauche. Certaines de ces entreprises commencent comme des restaurants familiaux ou des magasins de détail qui construisent leurs marques en n'embauchant que des personnes handicapées, parfois sous forme d'associations caritatives pour économiser de l'argent. Dans le secteur technologique, des entreprises comme Microsoft ont créé des programmes conçus pour recruter des travailleurs autistes.

Ces stratégies bien intentionnées constituent une amélioration par rapport à ce que l'on appelle les ateliers protégés, qui, selon les défenseurs des droits des personnes handicapées, peuvent devenir des programmes de création d'emplois exploiteurs qui payent moins que le salaire minimum et les isolent de la main-d'œuvre compétitive et de leurs communautés.

Mais les défenseurs ont déclaré que cette nouvelle approche ciblée ne devrait pas être l'objectif final car elle pourrait encore séquestrer les personnes handicapées et limiter leurs options d'emploi. Les militants ont également déclaré qu'elle fixait une barre basse pour les entreprises qui s'attendaient à recevoir une félicitation pour l'embauche de travailleurs handicapés, alors que cela devrait être la norme pour toutes les industries.

"Oui, c'est mieux qu'un atelier protégé, mais ce que cela ne donne pas, c'est la possibilité de travailler aux côtés de collègues non handicapés", a déclaré Alison Barkoff, directrice du plaidoyer au Center for Public Representation, un groupe de défense juridique qui soutient la communauté des personnes handicapées. "Je pense que nous devrions demander aux employeurs traditionnels de tout le pays de réfléchir sérieusement à la manière dont nous pouvons faire un lieu accueillant pour les personnes handicapées et à la manière dont nous pouvons penser à structurer les emplois de manière à répondre réellement à leurs points forts".

DXC, une société de services informatiques, investit massivement dans l'embauche de candidats autistes pour des postes dans le domaine de la cybersécurité, de l'analyse de données et d'autres domaines similaires par le biais de son programme de formation Dandelion. Michael Fieldhouse, le directeur du programme de Dandelion, a déclaré que l'initiative était basée sur le principe que les personnes autistes avaient tendance à posséder certaines compétences - telles que la reconnaissance des schémas et la capacité à faire du travail répétitif - qui étaient particulièrement utiles pour les postes technologiques.

Mais de nombreux défenseurs ont déclaré que des programmes de ce type pourraient potentiellement cantonner les travailleurs souffrant de handicaps spécifiques dans certaines industries, alors qu'ils devraient plutôt être évalués de manière holistique. Les personnes souffrant de handicaps intellectuels et développementaux, par exemple, sont souvent cantonnées dans des emplois de vente au détail plutôt que d'être encouragées à poursuivre d'autres carrières comme le théâtre, la politique ou le mannequinat. Et tous les autistes ne sont pas passionnés par la cybersécurité ou l'analyse de données - et ils ne sont peut-être même pas doués pour cela.

"Il s'agit d'un stéréotype sur ce que les personnes autistes peuvent faire et sont capables de faire", a déclaré Mme Moss. "Il y a beaucoup de personnes autistes étonnantes et douées qui sont à la pointe de la technologie, mais je ne suis pas l'une d'entre elles".

Cependant, aucun des responsables mondiaux ou locaux du programme Autisme au travail du SAP - y compris Mme Loucks - n'est lui-même autiste. C'est un problème qui se retrouve dans d'autres entreprises ayant des initiatives d'embauche ciblées similaires, où les personnes autistes ne sont pas elles-mêmes handicapées. Selon les militants, l'inclusion aux niveaux supérieurs est essentielle pour rendre ces programmes équitables.

"Beaucoup de ces types d'établissements sont structurés de telle manière qu'ils n'embauchent que des personnes handicapées, mais ils ont d'autres employés qui sont en fait leurs superviseurs, et donc cela ne leur donne pas les mêmes possibilités d'avancement", a déclaré Mme Barkoff du Centre pour la représentation publique.

Chez Bitty & Beau's Coffee, une chaîne de café basée à Wilmington, en Caroline du Nord, l'embauche de personnes souffrant de handicaps intellectuels et de développement fait partie de la marque de l'entreprise. Bitty & Beau's emploie 120 travailleurs handicapés sur cinq sites, ainsi que du personnel de soutien au niveau de la direction qui "mijote en arrière-plan", a déclaré Amy Wright, la co-fondatrice.

Bien que la rotation soit faible et que les dirigeants disent "croire aux promotions", Mme Wright n'a cité qu'un seul employé autiste qui a été promu directeur adjoint depuis la création de l'entreprise en 2016.

Les militants ont déclaré que les travailleurs handicapés devraient bénéficier de bons salaires, d'avantages sociaux et d'une chance équitable de promotion et d'augmentation - en d'autres termes, les mêmes opportunités que les personnes non handicapées.

Dans tout le pays, certaines initiatives s'efforcent de faire en sorte que cela soit possible. Quarante États ont mis en œuvre des politiques dites "Employment First", qui aident les personnes souffrant de handicaps intellectuels et de développement à construire des carrières qui alignent leurs forces et leurs intérêts personnels sur les besoins des employeurs de tous les secteurs. Et il est prouvé que l'initiative "Employment First" fonctionne.

Dans l'Oregon, par exemple, 577 personnes souffrant de handicaps intellectuels et développementaux occupaient un emploi régulier dans leur communauté en 2015 lorsque l'État a lancé son programme gouvernemental "Employment First", qui met en relation les travailleurs handicapés avec des employeurs potentiels, selon Acacia McGuire Anderson, coordinatrice du programme. En 2019, ce nombre a dépassé les 1 500.

"Cela a commencé comme une campagne de base disant que vous avez des emplois, que nous avons des employés dévoués, qu'il faut trouver comment faire ce rapprochement et le faire sortir de l'état d'esprit "nous allons embaucher quelqu'un pour faire la charité". Ce n'est pas du tout le cas", a déclaré Mme Anderson, faisant référence à une perception de longue date selon laquelle l'embauche de travailleurs handicapés est considérée comme un geste de bonté ou une faveur plutôt que comme leur droit en vertu de l'A.D.A. "Lorsque vous embauchez un employé souffrant d'un handicap intellectuel ou de développement, vous obtenez un employé solide".

À une époque où les personnes handicapées font pression pour être mieux intégrées dans la société, les militants ont déclaré que le mauvais message était envoyé lorsque des entreprises comme Bitty & Beau's étaient louées.

En décembre 2017, Mme Wright a été nommée "Héros de l'année" par CNN pour l'ouverture de Bitty & Beau's. La décision d'attribution du prix a reçu un écho en ligne de la part des défenseurs des droits des personnes handicapées, qui ont déclaré que l'embauche de travailleurs sous-représentés ne devait pas être considérée comme héroïque. Ils ont également déclaré que les travailleurs handicapés ne devraient pas être traités comme des inspirateurs pour un simple travail de 9 h à 5 h comme le font les personnes non handicapées tous les jours.

"Lorsque vous embauchez quelqu'un, à moins qu'il n'ait une histoire spéciale ou quelque chose de semblable, vous n'allez pas le mettre sous les feux de la rampe et le faire défiler comme une mascotte", a déclaré Courtney Pugh, 23 ans, de Dallas, qui est atteinte de dystrophie musculaire congénitale Ullrich et qui vit près de Howdy Homemade, un marchand de glaces qui emploie principalement des personnes handicapées. "Vous allez les embaucher, vous allez les traiter comme les adultes qu'ils sont."

Mme Wright a déclaré que le prix visait davantage à reconnaître les travailleurs qu'à se reconnaître elle-même, tout en reconnaissant qu'idéalement, des entreprises comme la sienne n'auraient pas à exister si les personnes handicapées étaient pleinement intégrées dans chaque lieu de travail.

"Pour l'instant, cela semble être un pas dans la bonne direction, et cela amène les gens à repenser à quoi ressemble le lieu de travail et ce que les personnes handicapées sont capables de faire", a-t-elle déclaré

Avec les pertes d'emplois dévastatrices dues à la pandémie, les défenseurs ont déclaré que le moment était venu de donner aux personnes handicapées la possibilité de quitter les industries dans lesquelles elles avaient été traditionnellement cantonnées et de transférer leurs compétences vers d'autres secteurs.

Alexandra McConaughey, diplômée en droit, a déclaré que le marché de l'emploi était si abyssal qu'il était compréhensible que des travailleurs handicapés choisissent de travailler dans une entreprise comme SAP ou Bitty & Beau's.

"Je suis quelqu'un qui a subi beaucoup de discrimination à l'embauche, donc je vois l'intérêt de savoir que les gens de l'autre côté recherchent réellement des talents handicapés", a déclaré Mme McConaughey, qui a récemment été engagée comme associée dans un cabinet juridique à but non lucratif. "Honnêtement, si je n'avais pas obtenu ce poste, je serais à la recherche de ce genre d'initiatives en ce moment, car obtenir un emploi en tant que personne handicapée est si difficile".

Certaines entreprises qui recherchent des travailleurs handicapés ont élargi leurs stratégies d'embauche. Lorsque SAP, une entreprise mondiale de logiciels, a lancé son programme "Autism at Work" en 2013, l'accent était mis sur l'embauche de travailleurs autistes pour des postes technologiques. Aujourd'hui, il n'y a plus de limites aux emplois auxquels les candidats autistes peuvent postuler et cela inclut les ressources humaines, la gestion de projet, les activités et la technologie, a déclaré Sarah Loucks, responsable du programme au niveau mondial.

"Au fil du temps, nous avons réalisé que nos candidats et nos employés avaient de nombreuses compétences qui convenaient à des rôles au-delà de la technologie", a-t-elle déclaré.

Mais les travailleurs handicapés ne devraient pas avoir à maintenir de faibles attentes, a-t-elle dit, et les bonnes intentions ne suffisent pas alors que la discrimination fondée sur le handicap est déjà illégale depuis 30 ans en raison de l'A.D.A.

"Je ne juge pas du tout les personnes handicapées qui prennent ces emplois ou qui expriment leur gratitude pour ces emplois alors qu'il y en a si peu", a déclaré Mme McConaughey. "Mais nous méritons plus que cela."

Wendy Lu (@wendyluwrites) est rédactrice en chef et reporter à HuffPost et couvre l'intersection du handicap, de la politique et de la culture. Elle parle de la représentation du handicap dans les médias des universités, des conférences et des organisations du monde entier. Elle est basée à New York.

 NB : le terme d'atelier protégé en France concerne ce qui est appelé aujourd'hui (depuis 2005) "entreprise adaptée". Dans ces entreprises, il y a application du droit du travail classique, de la convention collective. L'article fait plutôt référence avec ce terme  aux ESAT (ex-CAT).


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