Les "effets de litière" pourraient fausser les résultats des études sur les souris

Les compagnons de litière ont une anatomie et un comportement particulièrement similaires, surtout à l'adolescence. Cette recherche s'ajoute à un nombre croissant d'études qui suggèrent que des facteurs épigénétiques - dans l'utérus ou au début de la vie - peuvent affecter les résultats du développement chez les animaux et les humains.

spectrumnews.org Traduction de "‘Litter effects’ may skew findings in mouse studies"par Angie Voyles Askham / 11 janvier 2021

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Même lorsqu'elles partagent des antécédents génétiques identiques, les souris de différentes portées présentent des schémas de développement différents, selon une nouvelle étude.

Cette recherche s'ajoute à un nombre croissant d'études qui suggèrent que des facteurs épigénétiques - dans l'utérus ou au début de la vie - peuvent affecter les résultats du développement chez les animaux et les humains. Elle renforce également l'importance du contrôle des portées lors de l'analyse des données provenant de plusieurs groupes de souris, comme celles qui modélisent l'autisme, affirment les chercheurs.

Ils ont présenté les résultats virtuellement aujourd'hui à l'occasion de la conférence Global Connectome 2021 de la Society for Neuroscience. (Les liens vers les résumés ne peuvent fonctionner que pour les participants inscrits à la conférence).

Dans ce nouveau travail, l'équipe a comparé le comportement et la structure du cerveau de 36 souris issues de sept portées différentes. Même si les souris avaient toutes le même bagage génétique, celles de la même portée partageaient plus de similitudes comportementales et anatomiques entre elles qu'avec des souris de portées différentes, en particulier à l'adolescence.

Une meilleure compréhension de ce type de variabilité est essentielle pour concevoir des expériences reproductibles, explique le chercheur principal, Mallar Chakravarty, professeur associé de psychiatrie à l'université McGill de Montréal.

Souris fraternelles

Chakravarty et ses collègues ont effectué des examens d'imagerie par résonance magnétique (IRM) sur des souris âgées de 21, 38, 60 et 90 jours afin d'évaluer l'évolution de l'anatomie de leur cerveau au fil du temps.

Les animaux de différentes portées avaient des volumes de thalamus distincts à 38 jours, a constaté l'équipe, un point de développement qui correspond à l'adolescence des souris. Ils ne présentaient pas de différences significatives dans d'autres régions du cerveau ou à d'autres moments du développement.

En utilisant une méthode statistique, les chercheurs ont également identifié un groupe de régions cérébrales qui présentaient des réponses distinctes chez les différents animaux, puis ont examiné ces différences par portée. Les souris de deux portées de même sexe présentaient des caractéristiques particulièrement nouvelles dans ces régions, ce qui suggère qu'il existe des effets significatifs liés au sexe.

Les chercheurs ont également testé le comportement des souris à 38 et 90 jours en utilisant trois mesures : le nombre de billes que les souris enterrent (un analogue des comportements répétitifs observés chez les personnes autistes), leur degré d'anxiété en plein air et la facilité avec laquelle elles sursautent lorsqu'elles entendent un son. Les souris des différentes portées diffèrent dans leur comportement de sursaut aux deux âges, mais pas sur les deux autres mesures.

Cependant, lorsque Chakravarty et ses collègues ont comparé les animaux sur le plan du comportement et de l'anatomie simultanément, les souris d'une même portée étaient plus semblables entre elles qu'avec des souris d'une portée différente.

Les résultats montrent que les chercheurs doivent considérer la portée d'une souris comme un effet aléatoire lorsqu'ils modélisent leurs données, en particulier lorsqu'ils étudient le développement, explique Vanessa Valiquette, qui a présenté le travail. Vanessa Valiquette est étudiante en master dans le laboratoire de Chakravarty à l'université McGill.

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Lire plus de rapports de la société 2021 Society for Neuroscience Global Connectome.

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