Handicap : défenseurs et experts contre l'expression "besoins spéciaux".

Des expressions comme "Je suis handicapé" ou "Mon enfant a des besoins spéciaux" semblent interchangeables. La plupart des experts et des défenseurs s'opposent avec véhémence à l'expression "besoins spéciaux" et estiment que nous devons l'éliminer de notre vocabulaire. En outre, ils affirment qu'éviter le terme "handicapé" ne fait que conduire à la stigmatisation.

eu.usatoday.com  Traduction de 'I am not ashamed': Disability advocates, experts implore you to stop saying 'special needs' 11 juin 2021

Je n'ai pas honte : Les défenseurs des personnes handicapées et les experts vous implorent d'arrêter de dire "besoins spéciaux".
David Oliver, USA TODAY

Dans notre vie quotidienne, nous pouvons rencontrer des expressions comme "Je suis handicapé" ou "Mon enfant a des besoins spéciaux". Et pour quelqu'un qui ne fait pas partie de la communauté, ces formulations peuvent sembler synonymes. Mais ce n'est pas le cas. 

La plupart des experts et des défenseurs s'opposent avec véhémence à l'expression "besoins spéciaux" et estiment que nous devons l'éliminer de notre vocabulaire. En outre, ils affirment qu'éviter le terme "handicapé" ne fait que conduire à la stigmatisation. 

Pour certains, le terme "besoins spéciaux" est offensant. 

"Je suis handicapée par la société en raison de ma déficience", déclare Lisette Torres-Gerald, secrétaire du conseil d'administration de la National Coalition for Latinxs with Disabilities. Mes besoins ne sont pas "spéciaux" ; ce sont les mêmes besoins humains que tout le monde, et je devrais être en mesure de participer pleinement à la société tout autant que la personne suivante."

Cela peut également être contre-productif. 

Les chercheurs d'une étude de 2016 ont constaté que les personnes auxquelles on fait référence comme ayant des "besoins spéciaux" sont perçues plus négativement que celles auxquelles on fait référence comme ayant un handicap.

Lawrence Carter-Long est devenu viral avec le hashtag #SayTheWord il y a plusieurs années dans le but de promouvoir l'utilisation de "handicapé".

  • Lawrence Carter-Long @LCarterLong
    J'utilise tour à tour le langage de la personne d'abord, le langage de l'identité et le langage de la communauté, de manière interchangeable, afin de respecter les origines, les intentions et l'évolution de chaque option. Peu importe où sont placés les mots #HANDICAPE ou #HANDICAP, tant qu'ils sont utilisés. #SayTheWord

M. Carter-Long, directeur de la communication du Disability Rights Education & Defense Fund, explique que le mot "handicapé" relie les membres de la communauté "les uns aux autres, à notre histoire commune et à la lignée de tous ceux qui se sont battus, ont protesté et ont persisté pour qu'un jour nous puissions nous aussi être fiers de l'histoire du handicap".

Torres-Gerald affirme qu'il y a du pouvoir dans le mot handicapé.

"Je n'ai pas honte d'être handicapée ; je considère que c'est une différence qui me permet de voir le monde d'une manière différente de celle des autres."

L'histoire du terme "besoins spéciaux".

L'origine de l'expression "besoins spéciaux" n'est pas claire ; selon une théorie, "les besoins spéciaux" sont apparus après le lancement des Jeux olympiques spéciaux dans les années 1960, selon l'étude de 2016 publiée dans "Cognitive Research : Principles and Implications.

Le National Center on Disability and Journalism affirme que le terme "besoins spéciaux" "a été popularisé aux États-Unis au début du XXe siècle, lors d'une campagne en faveur de l'éducation spécialisée pour servir les personnes souffrant de toutes sortes de handicaps."

Les données montrent qu'ils ont imprégné la conscience publique au cours des dernières décennies. Les besoins spéciaux ont gagné en popularité dans les livres au cours des dernières décennies, tandis que le terme "handicapé" a considérablement diminué.

Le terme n'a pas de valeur juridique - en fait, il n'apparaît qu'une douzaine de fois dans des milliers de pages de lois aux États-Unis. "Jamais une seule fois les enfants handicapés ou les adultes handicapés ne sont désignés comme des enfants ayant des besoins spéciaux ou des adultes ayant des besoins spéciaux", selon l'étude. "Au contraire, les personnes handicapées sont toujours désignées dans la législation américaine comme des personnes handicapées."

Jamie Davis Smith, dont la fille est handicapée, souligne que les personnes handicapées bénéficient de ce fait de certains droits - des places dans les salles de cinéma à Medicaid, entre autres.

Les "besoins spéciaux" n'offrent pas les mêmes protections juridiques.

L'expression "besoins spéciaux" est néfaste, selon les experts.

"Besoins spéciaux" est en fait devenu un "dysphémisme" - un terme péjoratif par opposition à un terme plus doux. C'est comme dire "asile de fous" au lieu de "hôpital psychiatrique". 

Quinn West, une artiste handicapée vivant à Chicago, a grandi en allant dans une école ordinaire et a ressenti l'impact du terme "besoins spéciaux". 

"Les personnes valides supposent que dire "spécial" signifie "bon spécial", alors que les enfants handicapés qui sont passés par le système savent que les enfants utiliseraient "spécial" comme une insulte", explique Quinn West.

Selon elle, cela donne l'impression que les personnes handicapées sont un fardeau supplémentaire, alors que ce n'est pas le cas : "Je suis sourde, j'ai besoin de communiquer comme tout le monde. Ce besoin n'a rien d'extraordinaire. C'est le même besoin de connexion humaine, mais j'ai juste besoin d'un aménagement pour y parvenir."

Nila Morton, une étudiante de 22 ans, défenseure des personnes handicapées et mannequin en Caroline du Sud, affirme que les mots comptent. "Il n'y a pas de mal à dire 'handicapé' et 'handicap'", dit Morton. "Ces mots ne sont pas mauvais. La seule raison pour laquelle ils sont perçus comme mauvais est la vision normative du handicap par les personnes valides."

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Ce que les parents disent de leurs enfants handicapés

Les parents sont peut-être plus à l'aise avec l'expression "besoins spéciaux". Mais il est fort probable que leurs enfants ne l'adopteront pas à l'âge adulte.

"Bien qu'il soit utilisé par les parents d'enfants handicapés, lorsque ces enfants deviennent de jeunes adultes, ils n'utilisent pas ce terme", explique Lauren Appelbaum, vice-présidente des communications de RespectAbility.

Mme Smith ne veut pas que sa fille handicapée Claire bénéficie d'un traitement "spécial". Sa fille a simplement besoin d'un soutien supplémentaire. 

 "Je pense qu'il est vraiment important que les personnes non handicapées, les personnes qui ne connaissent pas les personnes handicapées, comprennent que je ne demande rien de spécial pour ma fille, je demande simplement qu'elle puisse participer à la vie de sa communauté, à la vie tout court, au même titre que mes autres enfants", dit-elle.

Les parents qui choisissent d'utiliser ce terme ne sont pas mal intentionnés.

"Les parents, comme nous tous, ont tendance à adopter ce qui est commun dans l'écosystème qui les entoure", explique Mme Carter-Long. "Et comme la plupart des gens ne sont pas nés dans une famille de handicapés, il n'est pas surprenant qu'ils adoptent ce que font leurs amis et leurs voisins. Même si c'est involontairement discriminatoire. Même si cela nuit à leurs enfants d'une manière qu'ils ne comprennent pas vraiment."

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Ce que vous devriez dire à la place

Le National Center on Disability and Journalism recommande de ne jamais l'utiliser : "Notre conseil : évitez le terme "besoins spéciaux". Handicapé est acceptable dans la plupart des contextes, mais nous conseillons de demander à la personne à laquelle vous vous adressez ce qu'elle préfère."

Sonja Sharp, journaliste spécialiste du métro au Los Angeles Times, préfère un langage axé sur l'identité : "handicapé" plutôt que "personne handicapée". "C'est plus propre, plus simple, et cela reflète mieux ma réalité", explique Sharp. "La loi me définit comme handicapée".

Pour Sharp, le handicap est au cœur de son identité.

"Chaque expérience significative - l'école, les amitiés, la puberté, le sexe, la carrière, le mariage, la maternité - a été façonnée par ce corps, rendue différente à cause de ce corps", dit-elle. "Je suis handicapée comme je suis juive - intrinsèque et inséparable de moi".

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