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Billet de blog 19 juil. 2022

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USA : L'accès à l'ABA pour l'autisme pourrait se restreindre après le COVID

Les régimes d'assurance maladie pourraient cesser de couvrir certaines thérapies virtuelles de l'autisme basées sur l'analyse comportementale appliquée lorsque la période d'urgence pandémique prendra fin.

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spectrumnews.org Traduction de "Access to virtual autism therapy in US could narrow post-COVID"

L'accès à la thérapie virtuelle de l'autisme aux États-Unis pourrait se restreindre après le COVID


par Laura Dattaro / 15 juillet 2022

La thérapie virtuelle de l'autisme continuera d'être couverte par Medicare au moins jusqu'à la fin de 2023, selon une règle proposée publiée la semaine dernière - mais l'avenir à long terme de la prestation est moins clair.

© Laurène Boglio - Spectrum News

Le projet de règlement, publié par les Centers for Medicare and Medicaid Services (CMS) le 7 juillet, recommande d'ajouter à une liste de télésanté Medicare des codes utilisés pour facturer l'analyse comportementale appliquée (ABA), la thérapie comportementale prédominante pour l'autisme. Si elle est approuvée, la règle durerait jusqu'à la fin de 2023 afin de donner à CMS plus de temps pour évaluer les données sur l'efficacité de l'ABA virtuelle, selon l'avis.

CMS a initialement approuvé la couverture de l'ABA à distance uniquement pour la durée de l'urgence de santé publique pandémique qui a été déclarée le 31 janvier 2020 et prolongée tous les 90 jours depuis. La mesure d'urgence devait expirer aujourd'hui, mais le département de la santé et des services sociaux (HHS) a déclaré qu'il donnerait aux États un préavis de 60 jours - ce qu'il n'a pas encore fait. Le HHS s'engage toujours à respecter cette période de préavis, a déclaré un porte-parole de l'agence à Spectrum.

De nombreuses familles et personnes autistes ont eu recours à la thérapie virtuelle pendant la pandémie, explique Hanna Rue, responsable clinique de LEARN Behavioral, un fournisseur national d'ABA dont le siège est à Baltimore, dans le Maryland.

"Nous craignons sincèrement que le non-remboursement de ces services ait un impact négatif sur un certain nombre de familles", ajoute-t-elle.

L'ABA virtuelle peut être fournie de plusieurs façons. Dans l'une d'elles, un thérapeute qualifié, connu sous le nom de "board certified behavior analyst" (BCBA), guide à distance un soignant ou un technicien comportemental agréé - un thérapeute moins expérimenté. Avant la pandémie, les assureurs couvraient généralement ces services, qui bénéficient d'une solide base de données probantes, explique Julie Kornack, responsable de la stratégie du Center for Autism and Related Disorders.

Mais la thérapie plus directe - où un BCBA dirige une session à distance avec un enfant dans un autre endroit sans qu'un autre soignant ne soit sur place - n'était "pratiquement jamais autorisée" avant la pandémie, dit Kornack. Selon elle et d'autres personnes, ce service est le plus susceptible d'être abandonné par les compagnies d'assurance lorsque la période d'urgence prendra fin.

En février, Mme Kornack, qui est également présidente de la commission des codes de facturation de l'Association for Behavior Analysis International, a soumis une demande au CMS pour ajouter la thérapie directe à la liste permanente des services de télésanté, en présentant des preuves de son efficacité. La règle proposée est une réponse à leur demande, dit-elle. La législation note qu'il y a "probablement un avantage clinique" pour la thérapie délivrée virtuellement, mais souligne également que les personnes bénéficiant de l'ABA peuvent avoir un langage limité et ont besoin d'être observées dans le contexte de leur environnement physique, ce qui soulève des préoccupations quant au fait que les interactions virtuelles "ne permettraient pas de saisir pleinement ces nuances comportementales."

Selon Kornack, la reconnaissance par la CMS de l'efficacité potentielle de la thérapie directe par télésanté exercerait une pression sur les régimes de santé pour qu'ils maintiennent leur couverture.

Les compagnies d'assurance privées et les régimes d'État ne sont pas liés par la CMS, mais ils ont tendance à suivre les directives de l'agence, déclare Stephen Gillaspy, directeur principal de la santé et du financement des soins de santé à l'American Psychological Association à Washington, D.C.

Les défenseurs et les prestataires agissent également au niveau des États. Selon une analyse réalisée en octobre 2021 par la Kaiser Family Foundation, organisme à but non lucratif, la plupart des États envisagent de maintenir ou d'élargir leurs politiques de télésanté en cas de pandémie ; les représentants de 31 États ont fait remarquer que la télésanté est particulièrement utile pour les services de santé comportementale.

La Massachusetts Association for Community Action, par exemple, a réussi à faire pression sur l'État pour qu'il maintienne la couverture de tous les services virtuels lorsque l'urgence pandémique prendra fin, explique Mme Gillaspy.

"De nombreux États semblent avoir reconnu l'efficacité de la télésanté et cherchent à la maintenir là où ils sont habilités à le faire", ajoute Mme Gillaspy.

Selon Andrew Patterson, directeur financier du fournisseur d'ABA Autism Behavior Services Inc. basé à Santa Ana, en Californie, et cofondateur de l'association à but non lucratif Autism Business Association, qui s'efforce d'élargir l'accès à l'ABA en Californie, les défenseurs de cette cause s'efforcent de rendre ces changements permanents. L'objectif est de faire en sorte que les preuves, plutôt que les règles d'assurance, guident les services qu'une personne peut recevoir et la manière dont elle y accède, explique M. Patterson.

"L'élément clé que l'on oublie parfois, c'est qu'il devrait s'agir d'une décision clinique prise par le prestataire", ajoute-t-il.

Entre-temps, les prestataires tentent de s'orienter dans le paysage changeant des réglementations étatiques et fédérales et des régimes d'assurance publics et privés. 

Certains assureurs ont déclaré qu'ils ne couvriraient plus la thérapie directe virtuelle, mais conserveraient les codes de supervision, tandis que d'autres pourraient tout couvrir, déclare Amber Shriver, BCBA et codirectrice clinique de Pathways Behavioral Health, qui fournit des services d'ABA en Virginie, dans le Maryland et à Washington.

"Il n'est même pas évident de savoir qui reprend quoi", dit-elle.

Le 30 juin, par exemple, Mme Patterson a reçu un courriel de United Healthcare annonçant son intention de supprimer la couverture de la thérapie virtuelle directe pour les personnes bénéficiant de Medicare dès la fin de l'urgence sanitaire, et pour celles bénéficiant de Medicaid et d'une couverture commerciale le 1er août. Le courriel cite un "manque de preuves" que l'ABA peut être "efficacement dispensée dans des environnements virtuels".

De nombreux cliniciens se battent déjà pour obtenir des approbations d'assurance pour les personnes qui ont été diagnostiquées à distance pendant la pandémie, explique Cy Nadler, professeur associé de pédiatrie à l'Université du Missouri - Kansas City, qui a lancé en 2021 une enquête en cours sur les expériences des fournisseurs d'autisme naviguant dans la télésanté.

La plupart des compagnies d'assurance exigent des méthodes de diagnostic spécifiques, comme l'utilisation d'un certain outil d'évaluation, avant de couvrir les thérapies de l'autisme, ce qui rend difficile de séparer les différentes réglementations pour le diagnostic et le traitement.

La clinique de Nadler à Children's Mercy Kansas City a surmonté cette tension en recourant à la thérapie médiatisée par les parents et en proposant des sessions virtuelles de formation en groupe pour les parents, dit-il, ce qui n'avait jamais été fait auparavant. Mais même ces approches dépendent de l'approbation continue de la télésanté par les assurances.

"Si nous n'étions pas en mesure de continuer à faire de la télésanté comme nous l'avons fait, il serait difficile de surestimer l'impact sur la communauté que nous servons", déclare Nadler. Le maintien de l'accès à la télésanté "semble être une solution gagnante pour tous. Il s'agit simplement de savoir si les systèmes qui nous réglementent et nous soutiennent vont continuer à le faire. "

Citer cet article : https://doi.org/10.53053/HSYG8914


Note : au-delà de la question du remboursement de l'assurance-maladie, cette question porte aussi sur certains soins assurés par des spécialistes à distance. Les spécialistes jouent un rôle de supervision par rapport à d'autres professionnels ou parfois aux parents. Cela doit être pris en compte pour le complément d'AEEH ou la PCH.

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