De l'avertissement sur la marijuana de l'administrateur de la santé publique US

Une critique d'un avertissement officiel (USA) concernant les effets de la marijuana sur le développement du cerveau : peu de preuves sur les effets pour s'accoutumer à des drogues dures (sauf chez les rongeurs), pas de vraie spécificité par rapport à l'alcool ou à la nicotine.

spectrumnews.org Traduction de "Marijuana warning from U.S. surgeon general lacks context" par Shefali Luthra, Kaiser Health News  /  15 novembre 2019
Note : cet article ne traite pas spécifiquement de l'autisme, mais du développement du cerveau.

L'avertissement sur la marijuana de l'administrateur de la santé publique US manque de contexte

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S'exprimant au sujet d'un récent avis fédéral sur la marijuana, Jerome Adams, administrateur de la santé publique des États-Unis, a donné une nouvelle tournure aux admonestations de longue date sur la drogue.

"La marijuana a un impact unique sur le développement du cerveau. Elle peut préparer votre cerveau à la dépendance à d'autres drogues", a déclaré M. Adams lors d'une conférence sur l'abus de produits toxiques organisée à Washington fin août et parrainée par Oxford House, un réseau de centres de réhabilitation.

Il s'agit d'une réitération du vieil argument de la "porte d'entrée" : l'idée que la marijuana est souvent une porte d'entrée pour consommer d'autres drogues plus dures. L'accent mis par l'administrateur de la santé publique intervient au moment où de nombreux États assouplissent les restrictions relatives à l'utilisation de la marijuana à des fins médicales et récréatives pour les adultes.

Mais la recherche sur la marijuana est très peu développée, et cette hypothèse particulière est assez controversée. Nous avons décidé de mettre l'affirmation d'Adams à l'épreuve. Sa thèse centrale - la marijuana a un "impact unique" sur les cerveaux en développement et peut "préparer votre cerveau à la dépendance" - est-elle exacte ?

Nous avons contacté le bureau de l'administrateur de la santé publique, qui nous a renvoyés aux déclarations du National Institute on Drug Abuse (NIDA). Le NIDA a noté que la marijuana peut avoir un effet de passerelle, mais que la plupart des personnes qui consomment cette drogue ne passent pas à d'autres substances plus dures, et que l'alcool et la nicotine semblent avoir un impact similaire. Mais le bureau du chirurgien général a également été sans équivoque sur un point connexe : "Du point de vue de la santé publique, aucune consommation de drogue n'est sans danger pour le cerveau en développement."

Dans quelle mesure la déclaration d'Adams est-elle juste ? Lorsque nous avons interrogé des experts, les réponses ont été très diverses, ce qui montre à quel point cette question est contestée et combien il est difficile de se prononcer définitivement sur l'impact de la marijuana.

Effet de passerelle ?

L'idée selon laquelle la marijuana peut "préparer votre cerveau à la dépendance" a un certain fondement : à savoir, les résultats de certaines études menées sur des rongeurs.

Certains résultats suggèrent qu'une exposition précoce à la drogue peut "sensibiliser les animaux aux effets d'autres drogues", déclare Joshua Isen, professeur adjoint de psychologie à l'Université d'Alabama du Sud, qui étudie la consommation de marijuana chez les adolescents.

Par exemple, le bureau d'Adams note que des études précliniques indiquent que l'exposition au THC - le principal composé psychoactif de la marijuana - pendant une période à peu près équivalente à l'adolescence chez les rats entraîne une plus grande auto-administration d'héroïne lorsque les animaux atteignent l'âge adulte.

En outre, l'exposition au THC modifie le système de récompense du cerveau - en d'autres termes, elle prépare le cerveau aux effets gratifiants des opioïdes.

Mais, selon M. Isen, il est scientifiquement problématique de tracer une ligne entre les effets observés chez les rongeurs et ce qui pourrait arriver à une personne. Les considérations éthiques relatives à la recherche sur l'homme rendent plus ou moins impossible la réalisation d'un essai contrôlé randomisé - l'étalon-or de la recherche scientifique - qui permettrait de mesurer comment la marijuana affecte ou n'affecte pas un cerveau en développement.

"Nous devrions rester agnostiques quant à l'affirmation de l'administrateur de la santé publique", dit Isen.

D'autres experts ne sont pas de cet avis et affirment que, puisque la recherche sur les animaux est ce qu'il y a de plus sûr, il faut la prendre au sérieux - et elle est assez concluante.

Jonathan Caulkins, professeur de recherche opérationnelle et de politique publique à l'université Carnegie Mellon de Pittsburgh, en Pennsylvanie, a une vision plus optimiste de cette recherche, affirmant que les preuves animales sont "très claires" en ce qui concerne l'impact neurologique de la marijuana. Il estime qu'il s'agit d'une base juste pour l'avertissement de l'administrateur de la santé publique.

"Ce que nous savons est suffisamment solide pour dire que l'exposition à la marijuana pendant l'adolescence, au moment où le cerveau se développe, constitue un risque", déclare Susan Weiss, conseillère scientifique auprès du directeur du NIDA.

Mais il est exceptionnellement difficile de dire dans quelle mesure ce risque est significatif - et comment il se compare à celui d'autres drogues - étant donné les limites de la recherche. Les études sur les personnes sont limitées parce que ceux qui consomment de la marijuana à un jeune âge peuvent être exposés à d'autres facteurs de risque, tels que l'influence de leurs pairs qui consomment des drogues plus dures, ou à des facteurs sociodémographiques qui pourraient les prédisposer à l'abus ou à la dépendance.

Comme le dit Sue Sisley, une psychiatre basée en Arizona qui suit l'état de la recherche sur la marijuana : "Je ne vois pas beaucoup de données solides et rigoureuses permettant de confirmer l'une ou l'autre hypothèse."

Pas si unique

Au sens le plus étroit, la marijuana a effectivement un effet "unique" sur le cerveau. Elle suscite une réponse de ce qu'on appelle les "récepteurs endocannabinoïdes". D'autres drogues ne le font pas - elles interagissent avec des récepteurs cérébraux différents. Il est donc certain que la marijuana affecte le développement en utilisant un mécanisme neurologique différent (ou "unique") de ceux utilisés par la nicotine ou l'alcool, par exemple.

Et, d'après ce que la science peut nous dire, la marijuana nuit au développement du cerveau, selon Weiss et Sisley. Du point de vue de la santé publique, les jeunes en particulier devraient être extrêmement prudents lorsqu'ils consomment cette drogue.

Mais - et il s'agit là d'un contexte important - la marijuana n'est pas la seule substance qui présente ce potentiel d'amorçage d'une dépendance ultérieure. Le bureau de l'administrateur de la santé publique a reconnu ce résultat lorsque nous avons posé des questions complémentaires. Ce même contexte, cependant, est absent de la déclaration publique d'Adams.

"Il semble qu'une exposition précoce à de nombreuses substances puisse rendre une personne susceptible de devenir dépendante d'autres substances", déclare Mme Weiss. Elle reconnaît que les études sur les rongeurs suggèrent également que la nicotine peut avoir un effet d'amorçage, bien que par une voie neurologique différente.

D'un point de vue pratique, Isen affirme que, même si l'on peut souligner l'effet scientifique distinct de la marijuana, "rien ne prouve que la marijuana ait un effet délétère unique sur le cerveau en développement - certainement pas plus que d'autres substances comme l'alcool".

Notre décision

Parlant des risques associés à la marijuana, l'administrateur de la santé publique a déclaré qu'elle "a un impact unique sur le cerveau en développement" et "peut préparer votre cerveau à la dépendance à d'autres substances."

Les implications sont délicates, et il est important de noter les limites importantes de la recherche sur la marijuana, ainsi que la façon dont elle se compare aux autres drogues. Il se peut que la marijuana ait son propre mécanisme, unique, d'"amorçage" de la dépendance aux adultes.

Cependant, d'autres substances ont des effets similaires, même si elles empruntent un chemin cérébral différent pour y parvenir. Et comme cette idée de l'effet d'amorçage de la marijuana est au cœur de la campagne de santé publique plus large d'Adams, souligner que la nicotine et l'alcool pourraient également fonctionner de cette manière est encore plus important.

Cette déclaration est partiellement exacte, mais elle omet des détails et un contexte importants. Nous la jugeons à moitié vraie.

Cet article a été initialement publié sur Kaiser Health News. Il a été légèrement modifié pour refléter le style de Spectrum.


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