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Billet de blog 16 juil. 2021

Les personnes diagnostiquées autistes ont-elles une rationalité accrue ?

Les chercheurs examinent la possibilité d'une rationalité accrue et d'une réduction des biais cognitifs chez les personnes diagnostiquées avec un trouble du spectre autistique.

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madinamerica.com  Traduction de "Do People Diagnosed with Autism Have Enhanced Rationality?" Richard Sears - 14 juillet 2021

Liberty Square © Luna TMG Instagram

Dans un nouvel article publié dans Trends in Cognitive Science, Liron Rozenkrantz et ses collègues examinent les preuves, les mécanismes possibles et les implications d'une rationalité accrue chez les personnes avec un diagnostic de trouble du spectre de l'autisme (TSA).

Les auteurs retracent de nombreuses études qui montrent que les TSA peuvent rendre les gens moins sensibles à un certain nombre de biais cognitifs. Ils soulignent ensuite que ces biais cognitifs pourraient être moins universels que nous l'avions imaginé. Ils écrivent :

"On pense que l'irrationalité humaine reflète les limites de la capacité de traitement de l'information de l'homme et fournit donc des informations sur le cerveau et l'esprit humains. Cependant, au cours des dernières années, de multiples études ont rapporté indépendamment que les personnes atteintes de TSA présentent fréquemment des jugements plus objectifs et des prises de décision moins biaisées que celles des personnes neurotypiques."

Alors que la définition de l'autisme s'est élargie et que les diagnostics se sont multipliés, les chercheurs ont commencé à débattre de la question de savoir si les TSA sont un trouble psychiatrique ou simplement une façon différente d'être. Certains chercheurs ont même souligné la création d'un "complexe industriel de l'autisme"*, dans lequel le diagnostic est utilisé davantage comme un moyen de vendre des interventions que comme un guide pour aider les gens.

À la suite du mouvement en faveur de la neurodiversité, de plus en plus de personnes ont commencé à remettre en question les connaissances conventionnelles relatives à ce trouble. Plutôt que de conceptualiser les TSA comme un déficit, le neuroscientifique cognitif Gregory Hickok les considère comme une "supersensibilité". Il explique que de nombreux tests de diagnostic que nous administrons sont biaisés à l'encontre des personnes TSA, ce qui entraîne la perception de déficits là où il n'y en a pas.

Même la notion d'inaptitude sociale des personnes TSA peut être désuète. Avec l'avènement des médias sociaux, de nombreuses personnes TSA se sont connectées en ligne et ont noué des relations durables avec d'autres personnes. Les médias sociaux ont également créé un espace permettant aux personnes TSA de s'exprimer dans une conversation largement dominée par les personnes neurotypiques.

La recherche actuelle présente trois façons distinctes dont les personnes diagnostiquées avec un TSA présentent une pensée moins biaisée que leurs homologues neurotypiques : moins de recours à l'intuition, moins d'influence des informations tertiaires, et moins d'attirance pour les récompenses/aversion pour les informations négatives. Les auteurs discutent ensuite de deux mécanismes possibles pour cette pensée moins biaisée.

Si l'intuition peut nous être utile, elle peut aussi être à l'origine d'erreurs de raisonnement. Les personnes TSA déclarent se fier davantage aux informations sensorielles et moins à l'intuition lorsqu'elles résolvent des problèmes. Les auteurs présentent des recherches qui valident ces auto-évaluations. Dans ces études, les participants sont confrontés au problème suivant : " un café et une pâtisserie coûtent 1,10 $. Le café coûte 1 $ de plus que la pâtisserie. Combien coûte la pâtisserie ?" Les personnes neurotypiques ont tendance à donner la réponse plus intuitive mais objectivement fausse de 0,10 $, tandis que les personnes diagnostiquées avec un TSA ont tendance à donner la réponse moins intuitive mais correcte de 0,05 $.

Rozenkrantz et ses collègues présentent ensuite des preuves que les personnes diagnostiquées avec un TSA ont tendance à être moins influencées par les informations tertiaires. L'effet d'attraction stipule que lorsqu'on leur donne le choix entre deux options souhaitables et une troisième option moins souhaitable "leurre", les personnes neurotypiques sont plus susceptibles de choisir l'option souhaitable la plus similaire à l'option leurre. Par exemple, lorsqu'on leur demande s'ils préfèrent la crème glacée, les frites ou les craquelins, les personnes neurotypiques ont tendance à choisir les frites (car les craquelins ressemblent davantage aux frites que la crème glacée). Cependant, les personnes diagnostiquées avec un TSA ne montrent aucun changement dans leur préférence lorsqu'on leur présente un troisième choix leurre.

Enfin, les auteurs soutiennent que les TSA ont tendance à atténuer notre attirance pour les récompenses et notre aversion pour les informations négatives. Ils illustrent ce phénomène par l'effet de cadrage, un biais cognitif selon lequel les personnes neurotypiques ont tendance à préférer les choix présentés comme des gains à ceux décrits comme des pertes, même si le résultat final est le même. Par exemple, les personnes neurotypiques préféreront garder 20 $ sur 50 $ plutôt que de perdre 30 $ sur 50 $, même si le résultat final est le même. Les personnes TSA ne manifestent aucune préférence de ce genre.

La première explication proposée par Rozenkrantz pour justifier une pensée moins biaisée chez les personnes TSA est l'interférence réduite des émotions et des récompenses sur le raisonnement. La recherche actuelle s'appuie sur des images cérébrales comparant des personnes avec ou sans TSA pour prouver que l'effet des émotions sur le raisonnement est moindre. Les personnes diagnostiquées avec un TSA présentent souvent une activation réduite de l'amygdale, une structure profondément impliquée dans les réponses émotionnelles. Les personnes TSA présentent également une implication atypique du système limbique pendant le traitement de l'information. Les auteurs affirment qu'une activation moindre du système limbique et de l'amygdale permet une pensée moins biaisée.

Les recherches actuelles indiquent également que l'influence réduite du contexte et l'attention accrue aux détails sont des éléments importants pour comprendre comment l'esprit des personnes TSA a un avantage dans la réflexion non biaisée. Si les personnes TSA ont tendance à avoir plus de difficultés à appliquer des heuristiques (raccourcis pour résoudre des problèmes) à leur réflexion, cette incapacité les rend également moins susceptibles de commettre des erreurs de pensée dues au contexte. Associé à une plus grande attention aux détails, cela pourrait expliquer les schémas de pensée moins biaisés des personnes TSA. Les auteurs écrivent :

" Les preuves cohérentes d'une rationalité accrue dans les TSA offrent à la fois des possibilités scientifiques et des possibilités de traduction pour la communauté TSA. En ce qui concerne la science, l'irrationalité systématique (c'est-à-dire le fait de penser plus rapidement grâce à des heuristiques) a été considérée comme une caractéristique inévitable de l'esprit et du cerveau humains. La rationalité accrue dans les TSA montre que ce n'est pas vrai et offre la possibilité d'étudier les mécanismes psychologiques et neuronaux qui interviennent dans la pensée et le comportement rationnels et irrationnels."

Les auteurs concluent en expliquant que les personnes diagnostiquées avec un TSA ont tendance à entrer dans la vie active plus tard que toute autre catégorie de diagnostic. Les auteurs pensent qu'en associant les personnes TSA à des emplois exigeant une rationalité accrue, elles pourraient mieux réussir sur le marché du travail, ce qui favoriserait leur inclusion sociale et leur bien-être.

****

Rozenkrantz, L., D'Mello, A. M., & Gabrieli, J. D. E. (2021). Enhanced rationality in autism spectrum disorder.(Rationalité accrue dans les troubles du spectre autistique). Trends in Cognitive Sciences, 0(0). https://doi.org/10.1016/j.tics.2021.05.004


*"Complexe industriel de l'autisme" : "Les spécialistes des études sur le handicap Alicia A. Broderick et Robin Roscigno soutiennent que les métaphores populaires qui dépeignent l'autisme comme un ennemi, un étranger, une contagion épidémique ou tout autre danger servent à créer un marché pour ce qu'ils appellent le "complexe industriel de l'autisme".

Broderick et Roscigno considèrent que ces notions d'autisme suggèrent que les techniques comportementales invasives sont la seule réponse plausible. Les chercheurs décrivent la logique commerciale et les discours ambiants qui légitiment le contrôle corporel coercitif (et d'autres formes de violence) sur les personnes diagnostiquées autistes."

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