Un nouvel atlas du cerveau de la souris retrace les détails des connexions

Un nouveau schéma de câblage du cerveau de la souris pourrait aider les chercheurs en autisme à mieux étudier la façon dont les connexions du cerveau varient chez des souris ayant des antécédents génétiques différents.

spectrumnews.org   Traduction de "New mouse brain atlas traces connections in fine detail" par Laura Dattaro / 13 janvier 2021

Un nouvel atlas du cerveau de la souris retrace les connexions dans les moindres détails

Multimodal Atlas © Spectrum
Les chercheurs ont présenté les résultats virtuellement hier lors de la conférence Global Connectome 2021 de la Society for Neuroscience. (Les liens vers les résumés ne peuvent fonctionner que pour les participants inscrits à la conférence).

"Cet atlas - modèle - nous permettra d'élargir notre cartographie de la connectivité du cerveau et de la façon dont elle est déterminée par la génétique sous-jacente", déclare G. Allan Johnson, professeur de radiologie à l'université Duke de Durham, en Caroline du Nord, qui a présenté les travaux.

Les chercheurs travaillent depuis longtemps à la création d'une carte de toutes les connexions dans le cerveau de la souris - appelée "connectome". Des études suggèrent que les régions du cerveau sont connectées différemment chez les personnes autistes et non autistes, mais on ne sait pas encore très bien comment elles divergent.

Le nouveau travail s'appuie sur l'imagerie du tenseur de diffusion - qui cartographie les molécules d'eau dans la substance blanche du cerveau - pour tracer les fibres connectives dans le cerveau des souris avec plus de détails qu'il n'était possible de le faire auparavant.

Les chercheurs ont coloré et préservé les cerveaux à l'intérieur des crânes avant de les scanner, réduisant ainsi la distorsion qui peut se produire lorsque les cerveaux sont colorés et préservés après avoir été enlevés.

La résolution de l'atlas qui en résulte est de 15 microns - 15 millionièmes de mètre. Les scanners d'imagerie par résonance magnétique généralement utilisés dans un cadre clinique ont une résolution d'environ 2 millimètres, soit 2 000 microns, explique M. Johnson.

En utilisant une version antérieure de l'atlas avec une résolution de 45 microns, Johnson et son équipe ont comparé les connexions dans le cerveau de trois modèles de souris de laboratoire "standard" et d'un modèle de souris autiste, connu sous le nom de BTBR.

Ils ont constaté que les connexions variaient fortement entre la souris BTBR et les trois autres modèles. Mais ils ont également constaté des variations bien plus importantes que prévu entre les trois modèles standard, explique M. Johnson, ce qui démontre l'importance d'étudier des animaux - et des personnes - ayant des antécédents génétiques différents.

"Cela veut dire que le câblage du cerveau est déterminé par l'héritabilité", dit Johnson.

L'équipe prévoit d'ajouter des étiquettes pour les régions cérébrales correspondant à différentes conditions, comme la maladie d'Alzheimer, afin de pouvoir les comparer entre les souches de souris.

Pour en savoir plus, consultez les rapports du Society for Neuroscience Global Connectome 2021.


Traduction d'articles sur le Global Connectome de la Society for Neuroscience 2021

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