Les rats femelles maîtrisent la reconnaissance sociale plus tard que les mâles

Les rats mâles, mais pas les femelles, peuvent distinguer les rats étrangers des rats familiers dès leur plus jeune âge. En leur retirant leurs ovaires, les rats femelles ne développent jamais cette capacité.

spectrumnews.org Traduction de "Female rats master social recognition later than males do"par Jaclyn Jeffrey-Wilensky / 12 janvier 2021

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Les rats femelles ne peuvent pas distinguer les rats familiers des étrangers avant l'adolescence, alors que les rats mâles peuvent le faire lorsqu'ils sont jeunes, selon de nouvelles recherches.

En leur retirant leurs ovaires, les rats femelles ne développent jamais cette capacité - un déficit qui ne peut être inversé en leur donnant des œstrogènes avant la puberté ou à l'âge adulte. Ces différences entre les sexes se reflètent également dans l'activité cérébrale des rats.

Les chercheurs ont présenté les résultats non publiés pratiquement aujourd'hui à l'occasion du congrès mondial de la Society for Neuroscience de 2021. (Les liens vers les résumés ne peuvent fonctionner que pour les participants inscrits à la conférence).

Les résultats suggèrent que les hormones ovariennes jouent un rôle important dans le développement de la reconnaissance sociale des rats femelles pendant la puberté, déclare Katie Yoest, chercheuse postdoctorale dans le laboratoire d'Alexa Veenema à l'université d'État du Michigan à East Lansing, qui a présenté les données.

Course à la reconnaissance

Dans un travail précédent non publié, Yoest a découvert que les rats mâles juvéniles et adultes peuvent distinguer les étrangers des rats familiers, mais que les jeunes femelles ne le peuvent pas.

Pour déterminer quand les rats femelles développent cette capacité, Yoest et ses collègues ont testé des rats femelles de différents âges dans une tâche de discrimination sociale afin d'évaluer si les rats gravitent vers un rat inconnu ou familier.

Les chercheurs ont découvert que les rats femelles adolescents, jeunes adultes et adultes passent plus de temps à examiner le nouveau rat, ce qui indique que ces animaux peuvent distinguer les rats familiers des étrangers, ce qui n'est pas le cas des jeunes rats femelles, qui partagent leur temps de façon égale entre les deux.

Le timing de cette capacité de reconnaissance sociale chez les rats femelles a amené Yoest à se demander si elle est liée à l'afflux d'hormones ovariennes associé à la puberté.

"Où est-ce que c'est pendant le développement que cela semble entrer en jeu ?" dit Yoest. "Qu'est-ce qui change pendant cette période ? L'estradiol."

Yoest et son équipe ont testé des rats femelles qui avaient subi une ablation des ovaires à l'âge juvénile, coupant leur approvisionnement en hormones ovariennes avant la puberté. Ces rats n'ont jamais développé la capacité de distinguer les nouveaux rats de ceux qui leur sont familiers, même à l'âge adulte.

L'administration d'hormones ovariennes à des rats femelles a donné des résultats mitigés : Les rats juvéniles ayant reçu du benzoate d'estradiol ont passé plus de temps que d'habitude avec des rats qu'ils connaissaient, à l'opposé du comportement typique de discrimination sociale ; les rats adultes ayant reçu de l'estradiol n'ont pas eu de résultats différents de ceux d'avant, qu'on leur ait retiré les ovaires ou non.

Ce résultat suggère que les hormones ovariennes sont impliquées dans le développement de la discrimination sociale pendant l'adolescence, mais le simple fait de les administrer avant ou après la puberté ne suffit pas à restaurer la capacité des rats à distinguer les rats étrangers de ceux qu'ils connaissent, explique Yoest.

Enquête active

Les chercheurs ont également étudié les cerveaux des rats mâles et femelles après avoir passé un certain temps à enquêter sur un compagnon de cage. La rencontre sociale a augmenté l'activité dans le noyau du lit antérieur de la stria terminalis (BNST) - une région du cerveau liée à la peur et au comportement social - mais seulement chez les femelles.

"Nous savons que le stria terminalis antérieur est impliqué dans l'anxiété, donc peut-être que cette activation les empêche de faire une discrimination sociale normale par rapport aux hommes", dit Yoest.

Ensuite, elle et son équipe prévoient d'examiner l'activation de cellules spécifiques de la BNST, en particulier celles qui expriment des récepteurs pour l'hormone sociale ocytocine, chez les rats mâles et femelles.

Pour en savoir plus, consultez les rapports du Society for Neuroscience Global Connectome 2021.


Traduction d'articles sur le Global Connectome de la Society for Neuroscience 2021

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