GB : Le décès d'enfants aux besoins spéciaux inquiète quant aux fermetures d'écoles

Des suicides de jeunes dans le Kent mettent en lumière les risques pour la santé mentale liés au confinement, notamment en cas de TSA ou de TDAH.

theguardian.com Traduction de "Deaths of children with special needs in Kent raise concerns over school closures" - The Guardian - 13 juillet 2020

Ours de Pompon, confiné derrière les grilles du parc Darcy. - Dijon © Luna TMG Instagram Ours de Pompon, confiné derrière les grilles du parc Darcy. - Dijon © Luna TMG Instagram

Le décès d'enfants ayant des besoins spéciaux dans le Kent suscite des inquiétudes quant aux fermetures d'écoles
Sally Weale - correspondante pour l'éducation

Cinq enfants ayant des besoins éducatifs spéciaux se sont suicidés en l'espace de cinq mois dans le Kent, a révélé un fonctionnaire du conseil municipal dans un avertissement concernant l'impact des fermetures d'écoles sur les élèves.

Sarah Hammond, la directrice des services intégrés de l'enfance du comté, a déclaré qu'en temps normal, deux ou trois enfants pourraient mettre fin à leur vie en l'espace de 12 mois.

Les cinq enfants avaient des besoins spéciaux, notamment des troubles du spectre autistique (TSA) et des troubles d'hyperactivité avec déficit de l'attention (THADA), ce qui a pu rendre particulièrement difficile pour eux de faire face à la vie sans la routine de l'école, a-t-elle dit.

Une recherche publiée lundi a également souligné une possible augmentation des suicides d'enfants en Angleterre pendant le confinement du coronavirus. Selon la base de données nationale sur la mortalité infantile (NCMD), il y a eu 25 suicides d'enfants probables au cours des 56 premiers jours de confinement.

"Les causes ne sont pas claires", note l'étude, "mais les restrictions à l'éducation et aux autres activités, la perturbation des services de soins et de soutien, les tensions au foyer et l'isolement semblent être des facteurs importants".

Les facteurs liés à la maladie de Covid ont été considérés comme susceptibles d'avoir contribué à 12 (48%) des décès post-lockdown. En comparaison, au cours des 82 jours précédant le confinement, il y a eu 26 suicides d'enfants probables. L'étude a également indiqué une proportion plus élevée que prévu de jeunes de moins de 15 ans, bien que cette différence n'ait pas atteint les niveaux conventionnels de signification statistique.

"Il y a un signal inquiétant qui indique que les décès par suicide d'enfants peuvent avoir augmenté au cours des 56 premiers jours de confinement", conclut l'étude, "mais le risque reste faible et les chiffres sont trop faibles pour tirer des conclusions définitives".

Les décès dans le Kent ont eu lieu entre janvier et mai, et concernaient trois garçons et deux filles âgés de 13 à 17 ans. La plupart d'entre eux avaient déjà eu des contacts avec des services de soutien en matière de santé mentale. Trois des décès se sont produits pendant la période de confinement officiel, tandis que deux autres ont eu lieu avant le confinement.

Deux autres adolescents ont sérieusement tenté de se suicider, ce qui a entraîné des blessures qui ont profondément affecté leur vie. Le Kent a également enregistré deux suicides parmi les personnes ayant quitté les soins, âgées de 20 et 21 ans, et trois parmi les mères vulnérables. Les experts avertissent toutefois qu'avec de petits nombres, toute augmentation peut être due au hasard.

Le rapport du NCMD a également abordé le risque de suicide chez les personnes autistes. "Nous avons constaté qu'un quart des personnes avant et après le confinement avaient un TSA ou un TDAH. Bien que la constatation d'un risque accru ne soit pas confirmée statistiquement, les cliniciens et les services devraient être conscients de l'augmentation possible et de la nécessité de faire preuve de vigilance et de soutien".

En Angleterre, les écoles ont été fermées à tous les élèves à partir du lundi 23 mars, à l'exception des enfants des travailleurs clés et des enfants vulnérables, qui comprenaient initialement ceux qui ont un plan d'éducation, de santé et de soins ou un travailleur social, mais qui ont été élargis par la suite.

En tant qu'élèves vulnérables, les enfants du Kent auraient eu droit à une place à l'école pendant le confinement, mais en raison des craintes des familles quant aux risques du Covid-19, ils n'ont pas pu y aller, comme des milliers d'autres dans toute l'Angleterre.

Selon Mme Hammond, ces décès ont mis en évidence le rôle protecteur que jouent les écoles dans la vie des enfants et elle a exprimé son inquiétude quant à la soudaineté des fermetures. "Je crois que les gens pensaient que les enfants vulnérables continueraient à aller à l'école. Nous avons travaillé très, très dur pour que les parents envoient leurs enfants à l'école, mais nous n'avons jamais obtenu plus de 10% [des enfants vulnérables ayant droit à une place à l'école]", a-t-elle déclaré.

"Tout au long de cette pandémie, tout ce groupe d'enfants aurait pu et aurait dû être scolarisé. Mais c'est la force du message sur le danger du virus qui a effrayé les parents, et c'est bien compréhensible".

Hammond et d'autres experts tournent leur attention vers la rentrée scolaire en septembre. "Nous sommes absolument désespérés que les enfants et les jeunes ne deviennent les victimes oubliées de ce terrible virus", a-t-elle déclaré.

Ellen Townsend, professeur de psychologie à l'université de Nottingham et experte en prévention des automutilations et du suicide, a averti qu'un "tsunami de problèmes de santé mentale" pourrait se profiler à l'horizon. "Je crains que ceux qui sont déjà vulnérables ne se débattent encore plus. Je crains que certains groupes de jeunes qui se portaient bien ne soient plus en difficulté. La bonne nouvelle, c'est que les thérapies par la parole aident vraiment dans ces cas-là".

Alors que les enfants et les jeunes retournent à l'école, elle a déclaré que l'accent devrait être mis sur le jeu et la socialisation plutôt que sur le seul apprentissage scolaire. Mais d'abord, elle a dit que "les jeunes ont vraiment besoin d'un été de plaisir. Ils ont besoin de s'amuser et d'interagir avec leurs pairs".

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