Les troubles émotionnels annoncent les séjours à l'hôpital des enfants autistes

Les enfants autistes hospitalisés obtiennent des scores plus élevés sur les mesures de la tristesse et de la réactivité que les enfants non autistes et autistes non hospitalisés.

spectrumnews.org Traduction de "Emotional challenges predict hospital stays in autistic children" par Jaclyn Jeffrey-Wilensky / 24 février 2021

Nitta © Luna TMG Nitta © Luna TMG
Les enfants autistes sont plus susceptibles que leurs pairs non autistes d'avoir des difficultés à contrôler leurs émotions, selon une étude publiée en décembre dans Autism Research.

La différence est plus marquée chez les enfants autistes admis dans un hôpital psychiatrique. Mais même parmi ceux qui ne sont pas actuellement hospitalisés, les difficultés de régulation des émotions sont liées aux hospitalisations passées, aux rencontres avec les premiers intervenants et à l'utilisation de médicaments psychotropes, ont constaté les chercheurs.

Des recherches antérieures ont montré qu'en moyenne, les enfants autistes se rendent plus souvent aux urgences psychiatriques, sont plus susceptibles de prendre des médicaments psychotropes et ont des coûts de santé plus élevés que les enfants non autistes. Beaucoup ont également des difficultés à réguler leurs émotions, certaines recherches suggérant que ce trait pourrait être plus fréquent chez les filles autistes que chez les garçons.

Pour ce nouveau travail, les chercheurs ont cherché à établir un lien entre ces tendances. Ils ont examiné les questionnaires d'utilisation des services remis aux parents de 567 enfants autistes évalués lors d'une hospitalisation psychiatrique, et de 1 000 enfants non autistes et 1 169 enfants autistes qui n'étaient pas hospitalisés. Ils ont également comparé les scores des enfants sur l'inventaire de la dysrégulation des émotions - un questionnaire de rapport des parents qui évalue les comportements réactifs (tels que la rage et les sautes d'humeur) et la dysphorie (caractérisée par la tristesse et la nervosité).

Les enfants autistes hospitalisés ont obtenu de plus hauts résultats au questionnaire sur la dysrégulation émotionnelle que les enfants non autistes et autistes qui n'étaient pas hospitalisés : un pourcentage impressionnant de 93 % a dépassé le seuil clinique pour l'affichage de comportements réactifs, contre un peu plus de 50 % des enfants autistes non hospitalisés et environ 14 % des enfants non autistes.

Pourcentage d'enfants présentant des scores cliniquement significatifs de dysrégulation émotionnelle

Plus d'enfants autistes que d'enfants non autistes ont obtenu un score supérieur au seuil clinique dans un questionnaire sur la dysrégulation émotionnelle

Ces données proviennent des scores des enfants sur l'inventaire de la dysrégulation des émotions. Un score supérieur de plus d'un écart-type à la moyenne de la population générale est considéré comme cliniquement significatif. Graphique : Jaclyn Jeffrey-Wilensky Source : Conner et al. Obtenir les données © Spectrum News Ces données proviennent des scores des enfants sur l'inventaire de la dysrégulation des émotions. Un score supérieur de plus d'un écart-type à la moyenne de la population générale est considéré comme cliniquement significatif. Graphique : Jaclyn Jeffrey-Wilensky Source : Conner et al. Obtenir les données © Spectrum News

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Les hospitalisations psychiatriques antérieures, les rencontres avec les premiers intervenants et l'utilisation de médicaments psychotropes étaient également plus fréquents chez les enfants autistes, en particulier ceux qui ont été évalués pendant un séjour à l'hôpital. Près de 44 % des enfants hospitalisés avaient eu des démêlés avec les services d'urgence au cours des deux mois précédents, contre 6 % des autres enfants autistes et moins de 1 % des enfants non autistes. Et près de 84 % des enfants hospitalisés ont pris un antipsychotique, un antidépresseur ou un autre médicament psychotrope.

 Utilisation des services d'urgence, hospitalisation et utilisation de médicaments chez les enfants autistes et non autistes

Parmi les trois groupes, les enfants autistes évalués à l'hôpital étaient les plus susceptibles d'utiliser des médicaments psychotropes, de rencontrer les services d'urgence et d'avoir été hospitalisés auparavant.

Ces données proviennent de questionnaires remplis par les aidants de 1 000 enfants non autistes, 1 169 enfants autistes non hospitalisés et 567 enfants autistes hospitalisés au moment de l'évaluation. Graphique : Jaclyn Jeffrey-Wilensky Source : Conner et al. © Spectrum News Ces données proviennent de questionnaires remplis par les aidants de 1 000 enfants non autistes, 1 169 enfants autistes non hospitalisés et 567 enfants autistes hospitalisés au moment de l'évaluation. Graphique : Jaclyn Jeffrey-Wilensky Source : Conner et al. © Spectrum News

"J'espère que cela nous rappelle qu'il faut vraiment être très attentif à l'identification des troubles émotionnels chez les enfants autistes", déclare Carla Mazefsky, chercheuse principale et professeur associée de psychiatrie et de psychologie à l'université de Pittsburgh en Pennsylvanie. "Nous devons agir avant que la situation ne devienne si grave qu'elle nécessite des interventions de crise ou une hospitalisation".

 

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