Le cauchemar de la mise sous tutelle de Britney Spears

Comment le père de la pop star et une équipe d'avocats ont pris le contrôle de sa vie - et l'ont conservé pendant treize ans. Un article du "New Yorker"

newyorker.com Traduction de "Britney Spears’s Conservatorship Nightmare" 3 juillet 2021 -  Par Ronan Farrow et Jia

Capture d'écran © The Newyorker Capture d'écran © The Newyorker
Le 22 juin, l'équipe de direction de Britney Spears a commencé à s'inquiéter. Mme Spears, âgée de 39 ans, a passé les treize dernières années sous tutelle, une structure juridique dans laquelle le pouvoir de décision personnel, économique et juridique d'une personne est cédé à d'autres. Appelé "tutelle" dans la plupart des États, cet arrangement est destiné aux personnes qui ne peuvent pas prendre soin d'elles-mêmes. Depuis la mise en place de la tutelle de Spears, elle a sorti quatre albums, a été la tête d'affiche d'une tournée mondiale qui a rapporté cent trente et un millions de dollars, et s'est produite pendant quatre ans dans une émission à succès à Las Vegas. Pourtant, ses tuteurs, dont son père, Jamie Spears, ont contrôlé ses dépenses, ses communications et ses décisions personnelles.

En avril, Spears avait demandé une audience, en audience publique, pour discuter des termes de l'arrangement. L'audience était prévue pour le 23 juin. Les membres de l'équipe de Spears, dont la plupart n'ont eu que peu ou pas de contacts directs avec elle pendant des années, ne s'attendaient pas à des changements radicaux. Deux ans plus tôt, en raison de problèmes de santé et de la pression exercée par Mme Spears, Jamie s'était retiré de ses fonctions de supervision de sa vie personnelle, et l'équipe pensait maintenant qu'elle voulait peut-être le retirer de son rôle de conservateur de ses affaires financières. Certains membres de l'équipe ont déclaré aux journalistes qu'ils pensaient que Britney Spears était satisfaite de la mise sous tutelle, tant que son père n'était pas impliqué.

Gérer les affaires de Britney était devenu une routine : tous les jeudis à midi, une dizaine de personnes chargées de gérer les affaires juridiques et commerciales, les relations publiques et les médias sociaux de Britney Spears se réunissaient pour discuter des contrats de vente de produits dérivés, des demandes de licences de chansons et des publications de Britney Spears sur Instagram et Twitter. ("C'est comme ça que ça marche sans elle", a déclaré un membre de l'équipe.) Selon sa direction, Spears écrit généralement les messages et les soumet à CrowdSurf, une société employée pour gérer ses médias sociaux, qui les met ensuite en ligne. Dans de rares cas, des messages soulevant des questions juridiques ont été jugés trop sensibles pour être mis en ligne. "Elle n'est pas censée discuter de sa mise sous tutelle", a déclaré le membre de l'équipe.

La veille de l'audience, selon une personne proche de Mme Spears et les forces de l'ordre du comté de Ventura, en Californie, où elle vit, Mme Spears a appelé le 911 pour se déclarer victime d'un abus de la tutelle. (Les appels d'urgence en Californie sont généralement accessibles au public, mais le comté, invoquant une enquête en cours, a scellé les enregistrements de l'appel de Spears). Les membres de l'équipe de Spears ont commencé à s'envoyer des messages frénétiques. Ils s'inquiétaient de ce que Spears pourrait dire le lendemain, et ils ont discuté de la façon de se préparer au cas où elle se rebellerait. Au tribunal le 23, un avocat de la tutelle a demandé au juge de vider la salle d'audience et de sceller la transcription du témoignage de Spears. Spears, appelant à l'audience, a objecté. "Quelqu'un a bien réussi à exploiter ma vie", a-t-elle déclaré, ajoutant : "J'ai l'impression que l'audience devrait être publique - ils devraient écouter et entendre ce que j'ai à dire." Puis, pour la première fois depuis des années, Spears a parlé pour elle-même, semblant lucide et furieuse, parlant si vite que le juge est intervenu à plusieurs reprises pour lui dire de ralentir, afin de permettre une transcription précise. "Les personnes qui m'ont fait ça ne devraient pas s'en sortir", a déclaré Spears. S'adressant directement au juge, elle a ajouté : "Madame, mon père, et toute personne impliquée dans cette mise sous tutelle, et ma direction, qui a joué un rôle énorme en me punissant lorsque j'ai dit non - Madame, ils devraient être en prison."

Pendant les vingt minutes suivantes, Spears a décrit comment elle avait été isolée, médicamentée, exploitée financièrement et abusée émotionnellement. Elle a attribué un blâme sévère au système juridique californien, qui, selon elle, a laissé tout cela se produire. Elle a ajouté qu'elle avait déjà essayé de se plaindre au tribunal, mais qu'elle avait été ignorée, ce qui lui a donné "l'impression d'être morte", a-t-elle dit, "comme si je ne comptais pas". Elle voulait partager son histoire publiquement, dit-elle, "au lieu que ce soit un secret bien gardé qui leur profite à tous". Elle a ajouté : "Je suis préoccupée par le fait qu'on m'ait dit que je n'avais pas le droit de dénoncer les personnes qui m'ont fait ça." À un moment donné, elle a déclaré à la cour : "Tout ce que je veux, c'est posséder mon argent, que cela se termine, et que mon petit ami me conduise dans sa putain de voiture."

Les remarques de Spears étaient incendiaires mais, pour les personnes familières avec la création et le fonctionnement de sa mise sous tutelle, pas surprenantes. Andrew Gallery, un photographe qui a travaillé pour Spears en 2008, a assisté à l'audience, observant les visages des avocats sur un écran. Pendant qu'elle parlait, je voulais crier, haleter, et crier "Qu'est-ce qui se passe, bordel ?"", a-t-il dit. "Mais les avocats n'ont eu aucune réaction. Ils sont restés assis là."

La mise sous tutelle a été instituée par la famille de Spears - en partie en raison de réelles préoccupations concernant sa santé mentale, selon des personnes proches de la famille. Mais la famille était divisée par l'argent et la célébrité, et Spears, dans une partie sous-réglementée du système juridique, a été dépouillée de ses droits. 

Elle s'est battue pendant des années pour les récupérer.

En tant que pop star, Spears a fait vivre une industrie multinationale de managers, d'agents, de producteurs, d'avocats, de publicistes et de parasites divers. En tant que personne sous tutelle, elle a fait vivre encore plus d'avocats et d'autres professionnels nommés par le tribunal. Jacqueline Butcher, une ancienne amie de la famille Spears qui était présente au tribunal lors de la création de la curatelle, a déclaré qu'elle regrette le témoignage qu'elle a offert pour aider à l'obtenir. "A l'époque, je pensais que nous aidions", a-t-elle dit. "Et ce n'était pas le cas, et j'ai aidé une famille corrompue à prendre tout ce contrôle".

Jamie Spears, qui a soixante-huit ans, a les cheveux grisonnants et un comportement de chien battu. À treize ans, il a enduré une tragédie inimaginable : sa mère s'est suicidée sur la tombe de l'un de ses fils, mort huit ans plus tôt, à seulement trois jours. Au lycée, Jamie était une star du basket et du football ; plus tard, il a travaillé comme soudeur et cuisinier. Lynne Spears, la mère de Britney, a grandi avec Jamie, dans la petite ville de Kentwood, en Louisiane. Âgée de soixante-six ans, elle a un sourire comme celui de Britney et d'épais cheveux noirs avec une frange. Elle dirigeait autrefois sa propre crèche. Ses amis la décrivent comme traditionnelle et non conflictuelle. Lors d'une conversation en juin, elle s'est montrée très polie en refusant de répondre à des questions détaillées sur l'affaire. Elle a parlé à voix basse et s'est excusée de devoir raccrocher brusquement si d'autres membres de la famille entraient et la découvraient en train de parler à un journaliste. "J'ai des sentiments mitigés sur tout", a-t-elle dit. "Je ne sais pas quoi penser. . . . C'est beaucoup de douleur, beaucoup d'inquiétude." Elle a ajouté, un peu ironiquement, "Je suis bonne. Je suis bonne pour détourner l'attention." Jamie et Lynne se sont enfuis quand elle avait vingt et un ans, et le mariage a été troublé dès le début : dans les papiers de divorce déposés, puis retirés, en 1980, moins de deux ans avant la naissance de Britney, Lynne a accusé Jamie de l'avoir trompée le jour de Noël. Jamie a lutté contre l'alcoolisme, faisant des cuites si importantes que Lynne a un jour vidé sa glacière avec un fusil de chasse.

Mais Jamie et Lynne travaillent ensemble pour que Britney, leur deuxième enfant, soit heureuse et réussisse. Elle était une artiste née, qui se produisait dans les récitals de danse dès l'âge de trois ans. Ses parents l'ont conduite à de petites compétitions de danse à Lafayette, puis à de plus grandes à la Nouvelle-Orléans. Ils empruntent de l'argent à des amis pour payer l'essence et l'emmener aux auditions. Spears décroche un rôle de doublure à Broadway, puis un passage dans la version des années 90 de "The Mickey Mouse Club". À seize ans, elle a signé un contrat de six albums avec Jive Records, grâce à un avocat du spectacle entreprenant, Larry Rudolph, qui est devenu son manager. Danseuse précise et autoritaire, dotée d'un timbre de voix inimitable et d'une timidité sucrée, Spears s'impose comme une singularité de la pop pour adolescents. En 1998, le clip vidéo de son premier single, ".... Baby One More Time", dans lequel on voit une Spears de seize ans dans une tenue d'écolière catholique, explose dans la culture pop américaine comme un feu d'artifice le 4 juillet. La jupe plissée et le ventre nu étaient son idée - un fait qui est parfois cité comme une preuve de son autodétermination mais qui pourrait également suggérer une intuition, commune aux adolescentes, du pouvoir de séduction.

Jamie et Lynne ayant deux autres enfants à élever, un ami de la famille a chaperonné Spears pendant une grande partie de ses débuts. Mais Spears est restée proche de sa mère et, en 2000, elle a construit une propriété de quatre millions et demi de dollars pour Lynne à Kentwood. Cette année-là, selon "Through the Storm", un mémoire que Lynne a publié en 2008, Spears a exhorté sa mère à divorcer de son père, sachant que "des années et des années de violence verbale, d'abandon, de comportement erratique et le fait qu'il n'était tout simplement pas là pour moi avaient fait des ravages", écrit Lynne. Elle et Jamie ont divorcé en mai 2002, et Spears a déclaré à People que c'était "la meilleure chose qui soit jamais arrivée à ma famille".

Spears venait de rompre avec Justin Timberlake, une autre icône de la pop pour adolescents, qu'elle avait rencontré à l'âge de onze ans, alors qu'ils jouaient tous deux le rôle des Mouseketeers. La rupture l'a déstabilisée, se souviennent ses proches ; son statut de moitié d'un couple en or était devenu une partie intégrante de son identité, et après la séparation, sa vie sexuelle est devenue un sujet régulier dans les journaux. Elle a commencé à sortir davantage et à fréquenter Lindsay Lohan et Paris Hilton, formant une sainte trinité pour la culture des tabloïds à son apogée au début des années 2000. "Les paparazzi étaient hors de contrôle", se souvient Hilton, à propos d'une nuit avec Spears au Beverly Hills Hotel. "Ils se battaient pour avoir la photo, se poussaient contre ma voiture, la rayaient avec leurs appareils. C'était accablant et effrayant." La coiffeuse Kim Vo, coloriste de longue date de Spears, se souvient qu'un jour, alors que Spears se faisait coiffer, un paparazzi a escaladé un mur et brisé une fenêtre du salon avec son poing.

Spears se distrayait avec le travail - un rythme effréné de répétitions de danse, de séances en studio, de séances de photos, de spectacles dans les stades, de longues nuits dans le bus de tournée et d'arrivées à l'hôtel avant l'aube. "L'emploi du temps était de plus en plus fou", a déclaré Julianne Kaye, une maquilleuse qui a travaillé avec Spears dans les premières années. "Elle faisait de petites crises. Elle pleurait toujours en disant : 'Je veux être normale'. "Spears s'est défoulée en faisant la fête : elle a fumé de l'herbe, consommé de la cocaïne, pris Molly avec ses danseurs et sauté dans la mer Méditerranée. Mais la machinerie autour d'elle ne faisait que croître. Lorsqu'elle part en tournée, l'équipe prend au moins une douzaine de bus et remplit des étages entiers d'hôtels.

Au printemps 2004, Spears a rencontré un danseur du nom de Kevin Federline dans une boîte de nuit, et ils se sont mariés en six mois. Au départ, Spears n'a pas conclu d'accord prénuptial, ce qui a semé la panique dans sa famille. Une fortune considérable était en jeu. "Lynne a perdu la tête", se souvient Butcher, l'ami de la famille. "Ils n'allaient pas permettre que le mariage soit rendu légal". Le contrat de mariage n'a été signé que le mois suivant la cérémonie, lorsque Federline a accepté légalement de limiter sa participation dans la succession de Spears. Mais Spears semblait ravie, et a commandé une séance photo dans laquelle elle s'est déguisée en femme de chambre française et a servi des boissons à Federline, qui portait un chapeau de camionneur, un short cargo et des tongs. Spears voulait une famille. "J'ai fait carrière depuis l'âge de 16 ans, j'ai voyagé dans le monde entier et j'ai même embrassé Madonna", a-t-elle écrit sur son site Web, deux mois après son mariage. "La seule chose que je n'ai pas encore faite est de faire l'expérience de ce qui se rapproche le plus de Dieu, et c'est d'avoir un bébé. Je suis impatiente !"

Le premier fils de Spears, Sean Preston, est né dix mois après le mariage. "Notre vie courait à 150 000 miles à l'heure", a déclaré plus tard Federline à Us Weekly. "J'entrais dans un club et j'obtenais une table d'une valeur de 15 000 dollars par nuit avec une consommation gratuite illimitée. . . . Mais tout est devenu si fou." Spears avait été tellement protégée que Paris Hilton a dû lui montrer comment utiliser Google, selon une personne qui était là. Elle a négocié les turbulences hormonales et logistiques de la maternité précoce tandis que les paparazzi, désireux de monétiser ses erreurs, la poursuivaient, pointant des flashs et criant des provocations chaque fois qu'elle quittait la maison. Après avoir été photographiée en train de conduire avec un bébé Preston sur les genoux, elle a expliqué qu'elle essayait de s'éloigner des paparazzi - et d'ailleurs, a-t-elle ajouté, elle avait grandi sur les genoux de son père sur les routes de campagne. Quelques mois plus tard, visiblement enceinte et tenant Preston dans ses bras, elle trébuche alors qu'elle est entourée de photographes ; les paparazzi continuent de filmer alors qu'elle se retire dans un café, berce son bébé et pleure.

Spears a eu son deuxième enfant, Jayden James, en septembre 2006. Trois semaines plus tard, Federline s'est rendu en jet privé à Las Vegas pour faire la fête avec ses amis. Spears a demandé le divorce en novembre, et aurait averti Federline par SMS. Dans une boîte de nuit, il a griffonné sur le mur d'une salle de bain : "Aujourd'hui, je suis un homme libre, je me fous de ma femme, donne-moi mes enfants, salope !". Il a demandé la garde complète des enfants. Pendant que le divorce était en cours de jugement, lui et Spears ont partagé les tâches parentales. Preston avait un peu plus d'un an, et Spears allaitait encore Jayden ; elle voulait être avec eux tout le temps, et détestait être à la maison sans eux.  "Je ne savais pas quoi faire de moi-même", a-t-elle déclaré plus tard dans un documentaire de MTV. Spears et Federline sortaient tous deux lors de leurs soirées libres, mais c'est Spears qui est devenue la cible des tabloïds. (En février 2007, elle se rase les cheveux dans un salon de Tarzana ; cinq jours plus tard, elle attaque la voiture d'un paparazzo avec un parapluie. Ces deux incidents ont cimenté son image de "folle". Ils ont été précipités par le fait qu'elle s'est rendue au domicile de Federline, suivie par des photographes, et qu'on lui a refusé l'accès à ses enfants.

De nombreuses personnes qui étaient proches de Spears au début de sa carrière soupçonnent qu'elle souffrait d'une dépression post-partum, mais aucune d'entre elles ne se souvient que quelqu'un ait abordé le sujet avec elle. Certaines de ces mêmes personnes ont déclaré que Spears luttait également contre la drogue et l'alcool. Sa mère et Federline insistent sur le fait que, si Spears veut passer plus de temps avec ses enfants, elle doit aller en cure de désintoxication. Au début de 2007, elle s'est inscrite dans un centre de traitement à Antigua, puis a quitté le centre après une seule journée. Le juge de l'audience sur la garde des enfants, qui avait cité "l'usage habituel et fréquent de substances contrôlées et d'alcool" de Spears, a donné la garde principale des enfants à Federline, accordant à Spears quatre jours de visite par semaine, sous l'œil d'un moniteur ordonné par le tribunal, Robin Johnson.

À cette époque, Spears rencontre Sam Lutfi, un opérateur d'Hollywood qui a le don de s'insinuer dans la vie des stars féminines turbulentes. Spears s'est récemment séparée de Larry Rudolph, son manager de longue date, et elle commence à confier ses affaires professionnelles et privées à Lutfi. 

Aujourd'hui âgé de quarante-six ans, Lutfi affiche une silhouette indescriptible : taille moyenne, barbichette occasionnelle, préférence pour les casquettes de baseball et les T-shirts noirs. Ce printemps, autour d'un café dans un restaurant de Los Angeles, il a déclaré que Spears l'avait adopté en partie parce qu'il lui avait dit qu'elle n'avait pas à travailler aussi dur qu'elle le faisait. "Elle a toujours cru qu'il y avait d'énormes conséquences si elle ne travaillait pas, qu'elle perdait beaucoup, et ça l'a époustouflée de savoir qu'elle pouvait simplement prendre les décisions", a-t-il dit. "Vous voulez annuler cette réunion ? Annulez-la. Vous allez perdre cinq mille dollars ? Perdez-les. Elle entrait chez un concessionnaire automobile, disait qu'elle voulait quelque chose. Je disais, 'Achète-le'. Ses parents diraient, 'Pourquoi tu la laisses faire ça ?'. Mais c'est une voiture à 80 000 dollars, pas un yacht, et elle vient de recevoir 15 millions d'Estée Lauder. Bref, c'est une adulte. Je ne vais pas lui dire qu'elle ne peut pas s'acheter un putain de yacht". (Lutfi a par la suite assumé un rôle similaire dans la vie de Courtney Love, qui l'a qualifié d'"arnaqueur des rues", et il a déclaré avoir conseillé la famille d'Amanda Bynes lorsqu'elle l'a placée sous tutelle. Il fait actuellement l'objet d'une ordonnance restrictive de cinq ans déposée contre lui, en 2019, par un avocat de la curatelle, au nom de Spears).

Lutfi a noué des relations avec les paparazzi et les a parfois invités au domicile de Spears, lui disant que cela les rendrait moins adversaires. Spears a commencé à sortir avec l'un des photographes, Adnan Ghalib. Lutfi affirme que Ghalib a donné des amphétamines à Spears. (Lutfi a également été accusé de lui avoir donné des drogues, ce qu'il nie ; Ghalib n'a pas pu être joint pour un commentaire). La gouvernante de Spears à l'époque a fait une pause lorsqu'on l'a interrogée sur Ghalib : "Je ne serais pas heureuse si ma fille sortait avec lui. C'est tout ce que je dirai". D'autres personnes se souvenaient que Ghalib traitait Spears avec gentillesse, et affirmaient que la famille Spears se moquait cruellement de lui dans son dos.

Jamie s'était rapprochée de Lou Taylor, une directrice commerciale qui partage la foi chrétienne de la famille Spears et dont le mari est pasteur dans une église évangélique. Selon le père de Lindsay Lohan, Taylor a ensuite évoqué la possibilité de placer Lindsay Lohan sous tutelle. Dans une interview récente, Courtney Love a déclaré que Taylor avait essayé de prendre le contrôle des biens de sa famille. (Dans une déclaration, Charles Harder, un avocat représentant Taylor, a dit : "A aucun moment, Mme Taylor n'a fait d'effort pour mettre quelqu'un sous tutelle. Ni Britney Spears. Ni Lindsay Lohan. Ni Courtney Love.") Taylor, selon des sources présentes à l'époque, a commencé à essayer de contacter Spears, efforts que Spears a repoussés.

Spears avait cessé de dormir et avait commencé à se comporter de façon encore plus erratique. "Les jours où elle n'avait pas les enfants avec elle étaient difficiles", a déclaré la gouvernante. "Mais, même là, elle ne faisait jamais rien pour blesser quelqu'un. C'était vraiment dur pour elle d'avoir les enfants pour quelques heures seulement. Quand elle devait leur dire au revoir, c'était très triste - j'en portais un dans la voiture, et elle prenait l'autre, et ils pleuraient beaucoup, et elle aussi." Spears se sentait si seule qu'elle demandait parfois à la gouvernante si elle pouvait amener ses propres enfants à la maison et y passer la nuit. "Elle avait l'habitude de me demander si j'étais heureuse", a dit la gouvernante. "Et je lui répondais que oui. Et elle disait : 'Je veux juste être heureuse. Je veux avoir une famille. Je veux que mes enfants restent avec moi tous les jours'. "

Début janvier 2008, alors qu'une visite avec ses garçons touchait à sa fin, Spears s'est mise à pleurer. "Je veux juste garder mes enfants avec moi", a-t-elle dit. "Pourquoi doivent-ils partir ?" Un garde du corps était arrivé pour ramener les enfants au domicile de Federline. Chaque minute supplémentaire avec eux la mettait en violation de l'accord de garde : elle pouvait soit abandonner les enfants à ce moment-là, soit renoncer au droit de les voir plus tard. Finalement, elle a remis Preston au garde du corps, mais elle est entrée dans une salle de bains avec Jayden et a refusé d'en sortir. Selon Lutfi, l'avocat de Federline a appelé la police et les pompiers, qui ont à leur tour appelé une ambulance. Les équipes de journalistes se sont rassemblées devant la maison, les présentateurs faisant un reportage en direct sur l'impasse. Quatre hélicoptères tournent au-dessus de la maison. À son arrivée, Lutfi trouve la maison remplie de policiers et de pompiers brandissant des haches. "On aurait dit une scène de meurtre", se souvient-il. "Je suis passé devant tout le monde et j'ai ouvert la porte de la salle de bains - c'était ridicule, les serrures de cette porte ne fonctionnaient même pas - et elle était là, debout, faisant les cent pas, tenant le bébé endormi. Elle était habillée pour une soirée, en Louboutins. Le bain coule. On pouvait voir la lumière qui remplissait la salle de bain depuis les hélicos. Je lui ai dit qu'elle devait laisser Jayden partir, et, alors qu'elle s'apprête à me remettre l'enfant, les pompiers font tout sauter. Ils ont pris l'enfant et ont apporté une civière pour l'attacher. Elle n'a rien dit. Elle me regardait simplement, elle me fixait." Lutfi a appris plus tard qu'il s'agissait d'un "5150" - une détention psychiatrique d'urgence, dans laquelle une personne ayant un épisode de santé mentale peut être hospitalisée d'office. 

Les paparazzi ont entouré l'ambulance et l'ont suivie jusqu'à l'hôpital Cedars-Sinai. Un photographe a posté une photo de Spears sur le brancard sur son compte Myspace avec la légende "Cha-ching ! Cha-ching !!"

Federline a obtenu la garde exclusive immédiate des enfants, et les droits de visite de Spears ont été suspendus. On a largement supposé que Spears avait mis ses enfants en danger, mais ceux qui les ont côtoyés ne sont pas d'accord. "Elle ne ferait rien pour mettre ces enfants en danger", a déclaré Lutfi. Il l'a décrite comme une mère qui préparait le petit-déjeuner quand les enfants venaient, "habillée comme il faut, jeux et DVD prêts". La gouvernante a déclaré : "En tant que mère, je peux vous le dire : Britney était une bonne mère. Elle ne voulait pas faire de mal ou faire quelque chose de mal avec ses enfants. Non. J'étais là, et je sais que tout ce qu'elle voulait, c'était avoir ses enfants au moins une autre nuit." Robin Johnson, la monitrice ordonnée par le tribunal, qui voyait Spears quatre fois par semaine, a déclaré : "Rien de tout cela n'était de sa faute." Elle a poursuivi : "Il y avait tellement de personnes impliquées dans sa vie qui ont causé toute cette folie avec elle. Je n'ai rien de désobligeant à dire sur elle... . . C'est probablement l'un des cas les plus tristes que j'ai eu à traiter dans toute ma vie."

Après le 5150, Jamie et Lou Taylor consultent des avocats pour établir une tutelle pour Spears. (Harder, l'avocat de Taylor, a déclaré que lors des appels, Taylor était "plus un auditeur qu'un contributeur"). Selon de nombreuses personnes, Jamie et Lynne étaient terrifiées pour leur fille ; elles craignaient que Lutfi ne détourne l'argent de Spears ou qu'il ne l'encourage à faire des choix impulsifs qui la laisseraient sérieusement endettée. "Les piranhas qui entouraient Britney étaient vraiment terribles", a déclaré Gallery, le photographe qui travaillait pour Spears, "et ses parents essayaient de l'aider." Une mise sous tutelle "semblait être un rêve impossible à ce moment-là, avec Sam toujours aussi ancré dans sa vie", a écrit Lynne, dans ses mémoires, en parlant de Lutfi. Jamie avait prévu de déposer les papiers le 22 janvier, mais Taylor "a senti que Dieu les poussait à attendre, à jeûner et à prier, malgré la frustration d'une phalange d'avocats", écrit Lynne. "J'ai frémi en pensant aux profondeurs du désespoir que nous devrions atteindre pour récupérer la garde de notre enfant."

Selon Lutfi, Spears avait passé des tests de dépistage de drogues réguliers pendant la majeure partie de l'année précédente, mais elle avait commencé à prendre de l'Adderall quand il était absent pour les vacances. Le 28 janvier, elle s'est disputée avec Lutfi. Lynne a appelé Jacqueline Butcher, l'amie de la famille, pour lui demander de la conduire à la résidence de Spears. Lynne a dit à Butcher qu'elle espérait que la brouille avec Lutfi pourrait lui permettre de rétablir le contact avec sa fille. Spears avait tenu sa famille à distance. Jamie, Lynne et Bryan, le frère de Spears, ont tous passé des années à travailler pour Spears et, comme le rappellent des amis qui lui ont parlé à l'époque, elle était de plus en plus irritée par leurs efforts pour l'influencer. Butcher, qui s'était liée d'amitié avec Lynne par le biais de l'industrie du divertissement, a passé près de dix ans à côtoyer la famille avant, pendant et après la mise sous tutelle. Elle se rappelle comment, lors d'un voyage à Las Vegas sans les parents ou les frères et sœurs de Spears, cette dernière lui a demandé du réconfort. "Elle est anxieuse", a dit Butcher. Elle m'a appelée pendant ce voyage et m'a dit : "Mlle Jackie, venez dans ma chambre". Elle voulait juste que je lui tienne la main. Elle était dans le salon, sur une chaise, et j'ai simplement tiré une chaise et tenu sa main."

Butcher est sensible à l'idée que Spears doit être arrachée à l'influence de Lutfi, et elle accepte d'aider Lynne. Elles se rendent ensemble à la maison, dans la Range Rover grise de Butcher. Mais, à l'insu de Butcher, Jamie les suivait. Arrivés à la maison vers le crépuscule, ils ont été accueillis par Lutfi, qui a dit que Spears était partie et ne reviendrait pas tant que Jamie ne serait pas parti. "Jamie était furieux", a dit Butcher. "Il criait qu'il n'allait pas laisser Sam faire ça." Un agent de sécurité a demandé à Jamie de partir ; après qu'il l'ait fait, Spears est rentrée chez elle, avec Ghalib. Elle semblait étrange et hyperactive - elle parlait avec une voix de bébé, se levait et s'asseyait, se peignait compulsivement les cheveux, changeait à plusieurs reprises de vêtements et de ceux de son chien. "C'est là que les choses ont commencé à se gâter", dit Butcher. Lynne, Ghalib et Lutfi ont échangé d'amères récriminations, s'accusant mutuellement d'avoir une mauvaise influence sur Spears. Finalement, Spears leur a crié de se taire.

Lynne écrit, dans ses mémoires, que Lutfi l'a appelée deux jours plus tard pour lui dire que "quelqu'un venait pour essayer d'interner à nouveau Britney". Lutfi maintient que le médecin de Spears a demandé un second 5150 ; d'autres personnes proches de la situation supposent que Lutfi a dit quelque chose au médecin pour déclencher l'appel, une allégation qu'il nie. Butcher, Lynne, Lutfi et Spears étaient à la maison quand la police a frappé aux portes et est entrée. "C'était un véritable cirque, on aurait cru qu'il s'agissait d'une équipe du SWAT pour démanteler un réseau de drogue", a déclaré Butcher. 

"Flics, hélicoptères, pompiers, tout y passe." Spears, a ajouté Mme Butcher, "était coopérative mais pleurait et tremblait" alors qu'ils l'attachaient à une civière. À un moment donné, dit Mme Butcher, elle a fait un geste pour réconforter Spears, et un premier intervenant lui a crié de ne pas bouger et de garder ses distances. Spears a été embarquée dans une ambulance, seule, et emmenée au centre médical de U.C.L.A., encadrée par un convoi de police de la longueur d'un terrain de football.

Il était minuit passé. Butcher, accompagné de Lynne et Ghalib, a suivi l'ambulance jusqu'à l'hôpital. À l'U.C.L.A., le personnel les installe dans une salle d'attente, où, rejoints par Jamie, ils restent ; Spears ne leur avait pas donné la permission de venir la voir. Quelque temps plus tard, ils découvrent que Lutfi est arrivé et se trouve dans la chambre avec Spears. Jamie s'est mis en colère. "C'est ça. On va le faire sortir de là. On va obtenir la mise sous tutelle", se souvient Butcher. L'après-midi suivant, Butcher rejoint Lynne à l'appartement de Bryan Spears et, à la demande de Lynne, prend le téléphone avec l'avocate de Jamie, Geraldine Wyle. Pressé par Lynne, qui dit avoir mal à la gorge et être trop fatiguée pour fournir des détails, Butcher parle avec Wyle pendant environ une heure, fournissant un compte rendu complet des événements survenus chez Spears les jours précédents. Wyle a dit qu'elle allait rédiger un rapport et le soumettre au tribunal. Rétrospectivement, Butcher a le sentiment d'avoir été exploitée. "Je ne savais pas comment fonctionnait une mise sous tutelle", dit-elle. "C'était censé être temporaire".

À partir de ce moment, la procédure a avancé à une vitesse remarquable. Le lendemain matin, alors que Spears est toujours à l'hôpital, Jamie, Lynne et Butcher se rendent dans un petit tribunal du centre de Los Angeles. On avait dit à Butcher qu'elle serait appelée à témoigner et à répondre à des questions. Au lieu de cela, selon Butcher, Lynne lui a dit : "C'est réglé." Le juge, Reva Goetz, qui a depuis pris sa retraite, est arrivé et a annoncé que la mise sous tutelle avait été accordée. "L'ensemble du processus a duré peut-être dix minutes", a déclaré Butcher. "Personne n'a témoigné. Aucune question n'a été posée." Sur le moment, elle s'est sentie soulagée d'avoir aidé à protéger Spears. Aujourd'hui, elle est hantée par cet événement. "Une mise sous tutelle a été accordée sans jamais lui parler", dit-elle. "Et, quoi qu'ils prétendent à propos de l'influence qu'elle aurait eue en coulisses, comment auriez-vous pu l'évaluer à ce moment-là ? Ne deviez-vous pas attendre une semaine, puis l'interroger ? Elle n'en a jamais eu l'occasion." (Goetz a contesté ce récit, affirmant qu'il y avait eu de longues discussions confidentielles sur la santé de Spears, et qu'il était incorrect de dire que Spears n'avait pas été évaluée de manière significative ou n'avait pas eu la possibilité de s'exprimer. Elle a ajouté : "Je peux vous dire sans équivoque que je n'ai pas coordonné quoi que ce soit en rapport avec l'affaire avec quiconque est lié à l'affaire avant qu'elle n'arrive").

La Californie exige que les personnes sous tutelle reçoivent un préavis de cinq jours avant que la tutelle ne prenne effet, mais ce délai peut être contourné si un juge décide qu'elles pourraient subir un "préjudice immédiat et important". Le juge Goetz a désigné un avocat spécialisé dans les successions, Sam Ingham, comme défenseur de Mme Spears, puis a accédé à la demande des conservateurs de renoncer à l'obligation de l'informer de tout ce qui se passait. Ingham reste en fonction ; Spears couvre son salaire annuel de cinq cent vingt mille dollars. (Ses propres frais de subsistance en 2019 étaient de 438 360 dollars).

Jamie est devenu un co-conservateur, partageant les tâches avec un avocat nommé Andrew Wallet, qui a été nommé par le tribunal. Sur la pétition pour établir l'arrangement, Jamie ou quelqu'un travaillant avec lui a coché une case indiquant que Spears était atteinte de démence. Jamie a également déposé une ordonnance restrictive contre Lutfi au nom de sa fille. Dans ses mémoires, Lynne affirme que Lutfi lui a dit qu'il avait désactivé les voitures de Spears, coupé les lignes téléphoniques de sa maison, et écrasé ses médicaments pour les lui donner dans sa nourriture. Butcher a déclaré que, bien qu'elle ait vu Lutfi donner à Spears ce qui semblait être des médicaments sur ordonnance, elle ne peut pas corroborer les autres allégations, dont beaucoup n'ont pas été confirmées par la suite par des déclarations sous serment de plusieurs personnes, y compris Robin Johnson, le contrôleur ordonné par le tribunal, et l'assistant de Spears. Mais ces allégations sont devenues essentielles à l'établissement de la mise sous tutelle.

Le groupe est passé de la salle d'audience au cabinet d'avocats de Wyle. Alors que Jamie parle avec Wyle dans une salle de conférence au verre dépoli, et que Lynne et Butcher sont assis dans une salle d'attente à proximité, Butcher demande à Lynne, "Ne pensez-vous pas que vous et Jamie devriez être co-conservateurs ensemble ?" Les relations de Spears avec Jamie, qui pouvait être dominateur et hostile envers sa fille, étaient tendues. Butcher se souvient que Lynne avait répondu que la mise sous tutelle ne durerait que quelques mois, et qu'il serait préférable que Spears en veuille à Jamie, plutôt qu'à elle, lorsque tout serait terminé.

Mais, après qu'ils aient rejoint Jamie dans la salle de conférence, dit Butcher, Lynne a commencé à parler de ses espoirs quant à la façon dont la tutelle serait gérée, ce qui a incité Jamie à clamer son contrôle sur la vie de sa fille, y compris le droit de visite de Lynne. À un moment donné, Butcher se souvient qu'il a hurlé : "Je suis Britney Spears !". C'est un refrain qu'elle l'a entendu répéter souvent pendant les premières années de la mise sous tutelle, dit-elle. Lynne, comme Butcher s'en souvient, est devenue silencieuse.

On demande à trois psychiatres de fournir une déclaration nécessaire confirmant l'absence d'aptitude mentale de Spears. Le troisième, James Spar, la fournit. (Plus tôt cette année, Spar a dit de Spears, sur un podcast, "Je ne sais pas pourquoi elle a toujours une tutelle"). En tant que co-conservateur, Jamie a rétabli Larry Rudolph comme directeur musical de Spears et a installé Lou Taylor comme directeur commercial, d'abord pour la tournée "Circus" de Spears, puis pour l'ensemble de ses biens. Plusieurs personnes proches de Spears ont déclaré qu'elle avait dédaigné Taylor et ont exprimé leur étonnement devant la nomination de Taylor à un rôle de contrôle dans sa vie. Plus tard, certains membres de l'équipe de Spears ont émis des doutes sur la gestion financière de Taylor pendant ses tournées. "Je ne dis pas qu'il manquait un million de dollars - ce n'est pas si évident", a déclaré l'un d'eux. "L'argent a été gaspillé d'une manière particulière, et quand j'ai posé une question, on m'a fait taire, car personne ne voulait admettre la faute." (Harder, l'avocat de Taylor, a qualifié cette allégation de "complètement fausse").

Dès les premiers jours de la mise sous tutelle, Spears semble s'irriter de ses contraintes. Pendant son hospitalisation, elle a contacté un avocat nommé Adam Streisand. Il l'a représentée lors d'une audience au tribunal le 4 février, attestant que Spears avait un "fort désir" que Jamie ne soit pas un conservateur. Mais le juge, sur la base d'un rapport d'Ingham et du témoignage de Spar, a décidé que Spears n'avait pas la capacité d'engager un avocat. Spears a parlé à un autre avocat, Jon Eardley, qui a tenté de porter l'affaire devant une cour fédérale. Les avocats de la tutelle ont fait valoir que "Britney n'avait pas la capacité d'engager M. Eardley pour déposer l'avis de renvoi en son nom, et ne pouvait donc pas l'engager". Les avocats ont noté que Britney Spears avait le droit de rencontrer un conseiller juridique : Sam Ingham, qui a rencontré Spears pendant une quinzaine de minutes deux jours après que la mise sous tutelle ait été accordée, lorsqu'il lui a rendu visite à l'hôpital U.C.L.A.. Plusieurs sources proches de la situation estiment qu'Ingham est loyal envers la tutelle et envers Jamie, bien qu'il représente nominalement Spears. Butcher se souvient que Jamie a dit qu'Ingham lui rendait compte des mouvements et des activités de Spears. (Ingham n'a pas répondu aux demandes répétées de commentaires pour cette histoire).

Eardley a déposé une déclaration demandant que Spears soit traduite en justice, insistant sur le fait qu'elle "témoignerait sincèrement qu'elle m'a autorisé à agir en son nom et que je l'ai fait". Selon Rolling Stone, Spears a dit à Eardley, lors d'un appel téléphonique qui a été enregistré, "Je veux juste récupérer ma vie". Eardley a déposé une autre déclaration, arguant, entre autres, que Spears était privée d'une procédure régulière. "Il est évident que la mise sous tutelle a été planifiée bien avant sa mise en œuvre comme un outil pour influencer les procédures de garde dans le tribunal de la famille et à d'autres fins illicites", a-t-il écrit. Dans un autre document, il a déclaré que, la dernière fois que Spears a tenté de l'appeler, son téléphone lui a été retiré, et que le numéro a été déconnecté le lendemain.

Selon Jonathan Martinis, directeur principal pour le droit et la politique d'un centre pour les droits des personnes handicapées à l'université de Syracuse, l'un des aspects les plus dangereux des tutelles est la façon dont elles empêchent les gens d'obtenir leur propre conseil juridique. "Les droits en jeu dans la tutelle sont analogues aux droits en jeu dans les affaires criminelles", a déclaré Martinis. "Britney aurait pu être trouvée tenant une hache et une tête coupée, disant 'je l'ai fait', et elle aurait quand même eu droit à un avocat. Donc, sous tutelle, vous n'avez pas les mêmes droits qu'un meurtrier à la hache."

Moins de deux mois après le second 5150, Spears a enregistré une apparition dans la sitcom "How I Met Your Mother". Publiquement, son come-back avait déjà commencé - et il était en préparation pratiquement depuis le début. Butcher se souvient avoir été assis dans le bureau de Spears, l'un des premiers jours après sa sortie de l'hôpital. Butcher, Lynne et Spears étaient sur le sol, Spears à genoux ; Jamie était assis à un bureau. Une télévision à écran plat passait à proximité. Jamie a dit "Bébé", se souvient Butcher, et je pensais qu'il allait dire "Nous t'aimons, mais tu as besoin d'aide". Mais ce qu'il a dit, c'est 'Tu es grosse. Papa va te faire suivre un régime et un entraîneur, et tu vas retrouver la forme'. "Butcher s'est senti mal. Jamie a pointé la télé et a dit : "Tu vois cette télé là-bas ? Tu sais ce qu'elle va dire dans huit semaines ? Ce sera toi, et ils diront : "Elle est de retour. " 

Dans les semaines qui ont suivi, Jamie a épuisé Spears. "Il se mettait dans tous ses états - les crachats volaient - pour lui dire qu'elle était une pute et une mauvaise mère", raconte Butcher. On a dit à Spears qu'elle ne pourrait revoir ses enfants que si elle coopérait. Lynne s'est contentée de dire : "Obéis à papa et ils te laisseront sortir", a ajouté Butcher. Spears s'est bien comportée et a retrouvé un accès limité à ses enfants. Mais Jamie s'est débarrassé de tous ceux dont sa fille était proche. La femme de ménage qui travaillait pour Spears pendant le conflit sur la garde des enfants se souvient avoir été licenciée à cette époque. "Toute personne qui travaille pour elle à partir de maintenant passe par moi", lui a dit Jamie. Lorsque Spears a appelé la gouvernante quelques jours plus tard, lui demandant de revenir, toutes deux ont pleuré ensemble au téléphone. "Je t'aime et tu me manques aussi", s'est souvenue la gouvernante, "mais ton père m'a dit que je n'étais pas autorisée à travailler pour toi". Après cela, dit-elle, Jamie lui a dit de ne pas accepter les appels de Spears. Spears est retournée au studio, pour enregistrer son sixième album, "Circus". Les contrats des danseurs engagés pour sa prochaine tournée prévoient des tests de dépistage de drogues.

Pour prouver son retour, Spears a passé des mois à tourner un documentaire intitulé "Britney : For the Record". Il s'agit d'un document remarquable, qui capture Spears dans d'étranges limbes entre affirmation et acquiescement. Elle apparaît claire et posée, luttant pour maintenir une sorte d'optimisme contrarié. Dans les images des coulisses des journées de travail et des répétitions, elle est visiblement tendue dès que Jamie est dans la pièce. À un moment donné, elle fait une imitation de son père, adoptant un épais accent du Sud : "Vous savez, elle ne m'écoute pas. Je lui crie dessus et elle me reproche de lui crier dessus, mais je ne peux pas le faire. Il va falloir que tu lui fasses entendre raison." Elle dit, avec nostalgie, que sa vie est trop contrôlée. Elle se lamente de ne pas pouvoir sortir quand il y a "une certaine heure de la nuit, et de vouloir marcher dans le Grove et de sentir l'air croustillant".

"Je n'ai jamais voulu devenir une de ces personnes prisonnières", dit Spears, à un autre moment du documentaire. "J'ai toujours voulu me sentir libre, prendre ma voiture et partir et ne pas laisser les gens me faire sentir que je devais rester chez moi". Mais, ajoute-t-elle, "je pense que c'est toujours cette partie de moi qui m'a attiré des ennuis. J'avais laissé entrer dans ma vie certaines personnes qui étaient tout simplement mauvaises... et j'en ai vraiment payé les conséquences, énormément. Mais j'ai l'impression que quand on fait quelque chose de mal, on en tire une leçon et on passe à autre chose. Mais c'est comme si je devais payer pour ça pendant très longtemps." Gallery, le photographe, qui était son directeur du contenu et a travaillé sur le documentaire, a déclaré : "Vous savez comment vous partez en randonnée, et arrivez au sommet de la montagne, et vous avez ce moment de clarté ? Britney était toujours au pied de la montagne, entourée de gardes de sécurité, tout ce chaos." Mais, à l'occasion, les choses se calmaient. "Nous avions ces discussions, et elle disait toujours : "Je veux me remarier. Je veux avoir un mari. Je veux avoir d'autres enfants. "À l'époque, dit Gallery, il ne semble pas que quelqu'un ait imaginé que la mise sous tutelle serait un arrangement à long terme. Elle est devenue permanente en octobre 2008.

Pendant les vacances, Spears et Gallery fumaient des cigarettes à l'extérieur d'un dîner lorsque Spears lui a donné une lettre écrite à la main sur du papier ligné, qui racontait son histoire à la troisième personne, et lui a demandé s'il pouvait la lire à la télévision. Elle avait demandé à Gallery de l'aider à trouver un autre avocat. "On lui a menti et on l'a piégée", disait la lettre. "Ses enfants lui ont été enlevés et elle est devenue incontrôlable, comme toute mère le ferait dans de telles circonstances. Spears écrit qu'elle "n'a aucun droit" et que la mise sous tutelle se poursuivra "tant que les gens seront payés". Gallery lui a dit : "Écoute, je vais lire ça à la télé, mais tu sais que je vais être retiré de ta vie immédiatement." Il lui a demandé de s'asseoir dessus pendant quelques jours. "Puis, tout d'un coup," dit-il, "tous les avocats de l'équipe m'appellent et exigent que je vienne et remette cette lettre." Il a donné la lettre aux avocats, et peu après, a-t-il dit, il a été poussé hors de son emploi. (Gallery a lu une copie de la lettre sur TikTok l'année dernière.) Il se souvient avoir contacté l'un des managers de Spears quelques années plus tard, pour voir si Spears pouvait lui donner une recommandation pour sa candidature à une école supérieure. Il dit que le manager a refusé, lui disant que tout document de ce type servirait à prouver que Spears était saine d'esprit.

En janvier 2009, Christina Lutfi, la petite sœur de Sam, a appris que Spears voulait un téléphone et qu'elle serait au gymnase de l'hôtel Peninsula, à Beverly Hills. "J'ai obtenu un téléphone portable prépayé et j'ai fait semblant d'être une invitée", a déclaré Christina. "Elle et sa mère étaient à la salle de sport, et je suis montée sur un vélo à côté d'elle. J'étais habillée pour sortir ce soir-là, alors j'ai enlevé mon fedora et je l'ai caché.

Un garde du corps la surveillait pendant qu'elle s'entraînait, puis elle est allée au vestiaire, je l'ai suivie, et le garde du corps se tenait dehors. Puis je l'ai vue aller au hammam, j'ai jeté une serviette sur mon épaule et je l'ai suivie. Elle a failli crier - il faisait chaud, et je ne suis pas sûr qu'elle portait quoi que ce soit, peut-être une serviette, et cet étranger entre avec un fedora. Mais alors j'ai dit que j'étais la sœur de Sam, et je lui ai donné le téléphone dans un ziplock, et elle m'a remercié et a couru le mettre dans son casier".

Lorsque Butcher a appris par Sam Lutfi que Spears avait un téléphone portable et essayait de contacter un avocat, elle a décidé de ne pas alerter les parents de Spears. "Je ne l'ai pas dénoncée. Je savais les abus qu'elle subirait," dit-elle. "J'ai juste pensé, quel mal y a-t-il à ce qu'elle ait son propre avocat ?" Mais elle a aussi dit qu'elle comprenait le risque profond que prenait Spears, car Jamie, en apprenant que Spears agissait dans son dos, "ferait des choses terribles, comme refuser le droit de visite à ses enfants".

Peu après, une gouvernante a entendu Spears parler sur le téléphone de contrebande et a alerté Jamie, qui a ordonné à la gouvernante de le confisquer. "Ils ont fini par le trouver", a dit Christina Lutfi. "Avec le recul, je me dis que c'est une erreur. J'étais allée chez elle. Elle était très gentille. Elle était manifestement assez fonctionnelle pour s'entraîner et sortir un album. Pourquoi ne pouvait-elle pas avoir un téléphone ? Je ne comprenais pas." Après la découverte du téléphone, Butcher a déclaré qu'elle a été exilée de l'orbite de Spears. Elle pense que Jamie a découvert des preuves de sa complicité dans le complot. "Dès que quelqu'un pouvait menacer la mise sous tutelle," dit-elle, "il était exclu."

Jamie a déposé des ordonnances restrictives, au nom de Spears, contre Lutfi, Eardley, et Ghalib. Lors d'audiences ultérieures, les avocats de Jamie ont allégué une conspiration entre eux pour saper la tutelle, et ont prétendu que l'audio de Spears parlant à Eardley avait été trafiqué. La carrière d'Eardley s'est effondrée : le barreau de l'État de Californie a déposé des accusations disciplinaires contre lui pour avoir tenté de représenter Spears sans en avoir obtenu le consentement. Il a ensuite été reconnu coupable de mauvaise conduite pour avoir émis des chèques sans provision sur le compte fiduciaire de son client, et a été radié du barreau. Eardley n'a pas pu être joint pour un commentaire. "Où est-il ?" Roger Diamond, un avocat que Eardley a engagé pour le représenter dans ses relations avec la famille Spears, a demandé. "Tu lui as parlé ? Je n'ai pas entendu parler de lui depuis des années." Diamond a ajouté, à propos des audiences de mise sous tutelle, "Je pense que Jon est tombé sur un véritable scandale dans le droit des successions de Californie. J'ai été choqué de voir à quel point le juge pouvait faire preuve de favoritisme. J'avais le sentiment, dans la salle d'audience, qu'il y avait une dissimulation en cours, et que c'était mon travail de la percer, et pourtant personne ne coopérait."

Lutfi et Eardley ont pris contact avec un nouvel avocat, John Anderson. Selon Lutfi, qui a participé à l'organisation de la rencontre, Spears a secrètement rencontré un contact à l'hôtel Montage, à Beverly Hills, et a signé des documents retenant les services d'Anderson. Le 27 janvier 2009, Anderson a informé les avocats de Jamie de sa requête visant à accorder à Spears le pouvoir de nommer un avocat indépendant. Le même jour, il a parlé à deux des avocats de Jamie. Le 28 janvier, Anderson envoie un courriel à Lutfi et Eardley, dans lequel il écrit : " Je ne peux plus rien dire, je ne ferai plus rien et je ne peux plus communiquer avec qui que ce soit à ce sujet. C'est la fin pour moi".

Début 2009, Jordan Miller, étudiant en journalisme et en études médiatiques à Las Vegas, qui dirigeait un site populaire de fans de Spears appelé BreatheHeavy, a commencé à faire publiquement pression contre la mise sous tutelle. "Ce sont les informations selon lesquelles elle n'avait pas accès à un téléphone portable qui ont eu raison de lui", explique Jordan Miller, aujourd'hui âgé de 33 ans. Il a commencé à signer des messages sur le site Web "Free Britney" - "suivis de beaucoup de points d'exclamation", dit-il. "Et j'ai reçu beaucoup de critiques à ce sujet. Les gens m'ont dit : "Vous ne connaissez pas sa situation. Sa famille est là pour elle. "Quelques mois plus tard, Miller a reçu un appel d'une personne qui avait contacté Jamie Spears. "Il m'a dit qu'il allait me défoncer le cul", a déclaré Miller. "Il a appelé pendant deux ou trois minutes, et je n'ai pas pu dire un mot de plus. Je tremblais dans ma chambre d'enfant, terrifié." Après avoir reçu une lettre des avocats de Jamie disant que BreatheHeavy avait violé la loi sur les droits d'auteur, Miller a retiré le site Web. Mais il l'a remis en ligne quelques jours plus tard, déterminé à rester fidèle à sa conviction que Spears était maltraitée. À peu près à la même époque, une couverture de Elle célèbre le retour de "Brit, celle que nous aimons - blonde, heureuse et de retour au sommet". Mais les paparazzi, qui continuent de traquer Spears partout, la surprennent en train de pleurer dans sa voiture et de se promener avec un air détaché et désemparé. "Nous étions probablement quelques milliers à essayer de comprendre ce qui se passait", dit Miller.

Les personnes dans l'orbite de Spears ont également remarqué des changements. Un producteur qui travaillait avec elle depuis qu'elle avait une vingtaine d'années a déclaré qu'elle était "plus distante, moins présente - il n'y avait plus de blagues, plus de rires. À la fin, elle était simplement conduite dans la cabine vocale. Elle ne venait jamais dans la pièce où nous étions". Enregistrer avec Spears avait été autrefois sans effort, a-t-il dit, et maintenant il était "vraiment difficile, presque impossible", de susciter son étincelle dans la cabine. En 2012, elle a été engagée comme juge dans l'émission de télévision "The X Factor". Billy B., son maquilleur sur le plateau, avait d'abord travaillé avec elle sur une publicité pour un parfum peu de temps avant qu'elle ne participe à l'émission. Il se souvient que Spears semblait robotique entre les prises de la publicité - "la tête baissée dans un coin, et elle venait juste quand on l'appelait", dit-il. "Nous n'étions jamais seuls, jamais sans surveillance". Kim Vo, la coloriste de Spears, est sortie dîner avec elle en 2012 à Las Vegas. L'addition s'élevait à treize cents dollars, et Spears lui a dit qu'elle n'avait pas les moyens d'en payer la moitié. Pourtant, son rôle dans "X Factor" lui a rapporté à lui seul quinze millions de dollars. Dans des documents judiciaires scellés récemment obtenus par le Times, Spears a déclaré qu'elle était limitée à une allocation hebdomadaire de deux mille dollars, quel que soit le montant de ses revenus.

De nombreux anciens amis et employés de Spears ont fini par accepter qu'elle était entrée dans une nouvelle phase, plus isolée. Elle avait toujours changé fréquemment de numéro de téléphone ; maintenant, elle n'appelle plus personne. Elle s'était fiancée à son agent chez William Morris Endeavor, Jason Trawick, mais ils se sont séparés début 2013. "Je suis passé par plusieurs petits amis avec elle", a déclaré Vo, qui a cessé de coiffer Spears vers 2012. "Chaque fois qu'ils se rapprochent, ils disparaissent. Chaque fois qu'elle se rapproche de quelqu'un qui pourrait changer sa vie, des décisions sont prises - 'tu te rapproches trop'. " Spears a commencé à se produire à Las Vegas ; le contrat payait trois cent mille dollars par nuit, et il exigeait qu'elle reste sous tutelle. Elle prend généralement l'avion pour chaque représentation, afin de s'assurer que son nouveau spectacle ne perturbe pas la vie de ses fils. "Cela me rend triste", a déclaré un ancien styliste de Spears. "Nous sommes tous encore amis, mais la seule qui manque, c'est elle".

L'année suivante, selon les documents judiciaires obtenus par le Times, Sam Ingham a dit à Reva Goetz, la juge chargée de l'affaire de la tutelle, que Spears n'était pas satisfaite de son père en tant que co-conservateur et voulait mettre fin à l'arrangement. Ingham a également déclaré que Spears souhaitait prendre sa retraite mais "pensait que la mise sous tutelle l'empêchait". Le Times rapporte que "les personnes réunies, y compris le juge et les avocats des deux parties, ont évoqué la possibilité que le petit ami de Mme Spears provoque son mécontentement". Le petit ami de Mme Spears à l'époque était David Lucado, un type d'Atlanta qui n'appartenait pas à Hollywood et qui, après sa rupture avec Mme Spears, l'a défendue comme une "mère formidable" et s'est prononcé contre la mise sous tutelle. Sa relation avec Spears aurait pris fin lorsque Jamie a acheté une vidéo de Lucado embrassant une autre femme et l'a montrée à sa fille.

Sam Lutfi affirme que Spears lui a tendu sporadiquement la main. "Je peux rester des années sans contact, et puis de temps en temps, je reçois un appel d'elle dans un placard", a-t-il dit. Il pense qu'elle a un téléphone dont ses avocats ont le miroir, et qu'elle n'appelle ou n'envoie des SMS que lorsqu'elle peut mettre la main sur un autre téléphone. "La dernière fois qu'elle m'a appelé, elle était chez Ralphs, à Calabasas", a-t-il dit. "Après qu'elle ait raccroché, j'ai reçu un appel du même numéro - c'est un médecin asiatique, qui m'a dit : 'Wow, c'est surréaliste, Britney vient d'emprunter mon téléphone'. Il y a cinq ans, elle avait emprunté un téléphone à la salle de sport et s'était enfuie avec." Lutfi a déclaré que la dernière fois qu'il a vu Spears, c'était en 2015, et que cette rencontre l'a laissé inquiet. "Mon opinion est que cette mise sous tutelle a radicalement affecté son état d'esprit", a-t-il dit. Un ami de Spears a déclaré : "Ils en ont fait un zombie. Ce n'est plus la même fille." Cette année-là, Spears a prolongé sa résidence à Las Vegas, dans un contrat de deux ans d'une valeur de trente-cinq millions de dollars. Jamie avait obtenu un pour cent et demi des revenus bruts des spectacles et du merchandising.

Vers 2015, le compte Instagram de Spears, qui avait jusque-là surtout servi des images promotionnelles insipides légendées par des textes marketing, s'est transformé en un sujet de fascination culturelle mineure. Les posts sont devenus plus étranges et plus joyeux - des selfies en basse résolution et des citations inspirantes, des mèmes sur le besoin de chocolat et le fait d'être célibataire et de ne pas vouloir sortir du lit. Certaines images exprimaient un désir cryptique : une photo de la lumière du soleil filtrant sur un chemin dans une forêt sombre, légendée "Infinity", ou une photo de Mars, légendée "Nothing's what it seems". En 2016, elle a posté une image avec une citation non attribuée : "Sommes-nous tous tellement attachés au regard "spectatoriel" - le regard confirmateur et approbateur des autres - que nous ne nous sentons pas soutenus dans l'intimité de notre propre conscience ?" 

La même année, le "Times" a récemment rapporté que Mme Spears avait déclaré à un enquêteur du tribunal des successions que la tutelle était devenue un "outil d'oppression et de contrôle à son encontre" et que le système avait "trop de contrôle". Trop, trop !" Elle a dit qu'elle en avait "marre qu'on profite d'elle". Le rapport de l'enquêteur préconisait un "cheminement vers l'indépendance et la fin éventuelle de la mise sous tutelle."

Sur Instagram, cependant, la vie semblait ensoleillée. Spears a commencé à poster des photos de son nouveau petit ami, un acteur et mannequin de vingt-trois ans nommé Sam Asghari, qu'elle a rencontré sur le tournage de l'un de ses clips vidéo. (Asghari n'a pas répondu aux demandes répétées de commentaires). En 2017, elle a posté une vidéo d'elle-même en train de peindre une toile sur sa terrasse, légendée "Sometimes you just gotta play !!!!!!", suivie de ce qui est devenu sa signature Instagram : une série d'émojis jubilatoires. Le post est devenu le sujet du premier épisode d'un podcast animé par les humoristes Tess Barker et Barbara Gray, intitulé "Britney's Gram". "Soit on ne peut jamais penser ce qu'elle pense, soit on sait exactement ce qu'elle pense - c'est l'énigme de Britney", s'est réjouie Tess Barker.

Une nouvelle résidence à Vegas, baptisée "Domination", a été annoncée en 2018. Mais ensuite, Jamie a subi une intervention chirurgicale d'urgence pour une rupture du côlon et, au début de 2019, Spears a annulé la résidence et a annoncé une pause de travail, ostensiblement en raison de la santé de son père. Elle a cessé de poster sur les médias sociaux. Andrew Wallet, le co-conservateur, a démissionné, recevant une indemnité de départ de cent mille dollars. Le mois suivant, TMZ rapporte que Britney Spears s'est inscrite dans un établissement de santé mentale, et "Britney's Gram" reçoit un message vocal anonyme. "Bonjour", disait l'appelant. "Je ne peux pas révéler qui je suis... J'étais auxiliaire juridique pour un avocat qui travaillait sur la mise sous tutelle de Britney. Je ne suis plus avec eux". L'appelant a allégué que Spears avait été forcée à entrer dans l'établissement de santé mentale plusieurs mois auparavant, contre sa volonté.

Le camp de Spears a suggéré que le message vocal provenait d'un imposteur, mais, après que Spears ait recommencé à poster, ses fans ont commencé à passer au peigne fin ses messages sur les réseaux sociaux à la recherche d'indices. Une énergie conspiratrice s'est développée parmi ses adeptes après qu'un fan ait laissé un commentaire sur le compte TikTok de Spears disant "si tu as besoin d'aide, porte du jaune dans ta prochaine vidéo", puis Spears a posté une vidéo sur Instagram portant ce qu'elle a appelé "ma chemise jaune préférée". Le compte Instagram est devenu bizarre : Spears a régulièrement posté plusieurs photos d'elle presque identiques, ainsi que des vidéos d'elle dansant seule, passionnément, dans sa maison.

Les fans ont commencé à y voir soit des indications que Spears n'était pas bien, soit que son équipe la faisait paraître mal en point pour justifier la mise sous tutelle. Un membre de son équipe a affirmé qu'à l'exception d'"environ un pour cent" de ses publications - celles qui pourraient engager sa responsabilité - Spears a "un contrôle quasi total" de ses médias sociaux. "Quelqu'un lui dirait-il de mettre ces choses en ligne ?", a-t-il déclaré. "C'est préjudiciable à la marque. Croyez-moi, si ça ne tenait qu'à moi, ce n'est pas ce qu'elle posterait. Mais le fait est qu'elle n'est pas la prisonnière sans droits que certaines personnes du mouvement Free Britney essaient de faire passer pour ce qu'elle est."

Lors de l'audience de juin dernier, Britney Spears a décrit ce qui lui arrivait en 2018. Elle a été forcée par ses managers à partir en tournée, a-t-elle dit, et a été menacée d'être poursuivie en justice si elle refusait. Après la tournée, on lui a dit de commencer à répéter pour "Domination", même si elle voulait faire une pause. (Le membre de son équipe a nié cette allégation, affirmant que Spears avait signé avec enthousiasme pour la tournée et que ses conservateurs ne lui ont forcé la main que lorsqu'elle a tenté de revenir sur sa décision après son arrivée). Un jour, dit-elle, elle a refusé de faire un certain mouvement de danse en répétition, et "c'était comme si j'avais posé une énorme bombe quelque part". Son thérapeute lui a dit qu'il avait été informé par ses managers qu'elle ne coopérait pas ou ne prenait pas ses médicaments - "ce qui est tellement stupide", a ajouté Spears, "parce que cela fait huit ans que la même dame me donne tous les matins les mêmes médicaments, et je suis loin d'être proche de ces gens stupides". Peu après, dit-elle, son thérapeute l'a mise sous lithium ; le nouveau médicament l'a rendue ivre et effrayée, dit-elle. Pendant les vacances, une femme est venue effectuer un "test psychologique", puis son père lui a dit qu'elle l'avait raté et qu'elle devait aller en cure de désintoxication. "J'ai pleuré au téléphone pendant une heure, et il en a adoré chaque minute", a-t-elle dit. "Le contrôle qu'il avait sur quelqu'un d'aussi puissant que moi - il aimait ce contrôle pour faire du mal à sa propre fille. Cent mille pour cent, il a adoré ça." Au centre, dit-elle, elle a dû assister à dix heures de réunions par jour, sept jours sur sept, pendant quatre mois, et si elle ne coopérait pas, elle n'était pas autorisée à voir ses enfants ou son petit ami.

Comme Mme Spears s'est opposée en privé à l'implication de son père dans la mise sous tutelle, celui-ci a utilisé son argent pour se défendre. 

Des documents judiciaires récents montrent que les avocats de Jamie ont facturé près de neuf cent mille dollars pour quatre mois de travail, d'octobre 2020 à février 2021. La facture comprend des centaines d'heures de travail effectuées par des spécialistes des relations publiques en situation de crise qui ont facturé entre cinq cents et neuf cents dollars de l'heure pour répondre, selon eux, aux demandes des médias.

Ingham a semblé commencer à couvrir ses paris. Il a demandé, dans un document judiciaire, que les audiences à venir ne soient pas scellées et a indiqué qu'il soutenait le mouvement #FreeBritney, tel qu'il est devenu connu : "Loin d'être une théorie du complot ou une "blague"... cet examen minutieux est un résultat raisonnable et même prévisible de l'utilisation agressive par James de la procédure de fermeture au fil des ans pour minimiser la quantité d'informations significatives mises à la disposition du public". En novembre, Ingham a déclaré au tribunal que Spears l'avait informé qu'elle avait "peur de son père" et qu'elle "ne se produira plus jamais si son père est en charge de sa carrière". Une société financière appelée Bessemer Trust a été désignée comme co-conservateur. (Après le témoignage de Spears au tribunal en juin, Bessemer a demandé à démissionner de ce rôle, invoquant le désir de la pop star de mettre fin à cet arrangement). Lynne a commencé à s'opposer à la participation de Jamie, faisant une déclaration disant que sa relation avec Spears était "toxique."

Malgré tout, en décembre 2020, la mise sous tutelle a été prolongée jusqu'en septembre 2021. "Britney sait que son papa l'aime", a déclaré l'un des avocats de Jamie, dans une interview accordée à "Good Morning America". Le mouvement #FreeBritney a organisé une campagne de trente jours pour attirer l'attention sur l'histoire de Britney Spears. ("C'est un groupe radicalisé", a déclaré le membre de l'équipe de Spears. "Et ils ne se soucient pas des faits"). Elle a exhorté ses adeptes à soutenir la législation californienne qui renforcerait le droit à la représentation juridique des personnes sous tutelle. En juin, le jour de l'audience, environ cent vingt partisans dévoués se sont rassemblés au palais de justice de Los Angeles. Ils se sont rassemblés sur la place à l'extérieur pour écouter la déclaration de Spears, qu'ils ont retransmise et diffusée par un système de haut-parleurs. Lorsque Mme Spears a déclaré qu'elle n'avait pas l'impression de devoir quoi que ce soit à son équipe et qu'il fallait "leur rappeler qu'ils travaillent pour moi", la foule a applaudi.

A un moment de l'audience, Spears a déclaré que la mise sous tutelle l'avait privée de ses droits reproductifs. "On m'a dit qu'en ce moment, dans le cadre de la tutelle, je ne pouvais pas me marier ou avoir un bébé", a déclaré Spears. "J'ai un stérilet à l'intérieur de moi en ce moment, pour ne pas tomber enceinte. Je voulais retirer le stérilet, pour pouvoir commencer à essayer d'avoir un autre bébé, mais la soi-disant équipe ne me laisse pas aller chez le médecin pour le retirer, parce qu'ils ne veulent pas que j'aie d'autres enfants." C'était une allégation surprenante, mais elle n'était pas entièrement nouvelle. En octobre 2020, une maquilleuse nommée Maxi, proche d'Asghari, le petit ami de Spears, a déclaré, sur un podcast, que les conservateurs de Spears avaient le dernier mot sur les amis de Spears, si elle pouvait se marier ou non, et si elle pouvait avoir un bébé. "Nous parlons de choses du type "Handmaid's Tale"", a déclaré Maxi. (Contacté pour un commentaire, l'un des représentants de Jamie a refusé de répondre à des questions spécifiques mais a décrit son comportement comme celui d'un père aimant qui sauve sa fille d'une possible ruine. Le représentant, qui a appelé Jamie "papa" à plusieurs reprises, s'est opposé à l'idée que Jamie, en tant que pratiquant, ait quoi que ce soit à voir avec un stérilet).

L'absence de contrôle sur les décisions médicales d'une personne est une caractéristique fondamentale de nombreuses curatelles, et il était clair depuis longtemps que la direction de Spears jouait un rôle directeur dans sa vie personnelle. En 2008, peu après la mise en place de la curatelle, Larry Rudolph a déclaré à Rolling Stone que la prochaine étape de la guérison de Spears serait un nouveau petit ami, car "c'est une fille qui aime les relations". Trawick, son fiancé au début des années vingt, n'était pas seulement son agent ; il a été officiellement nommé co-conservateur pendant un certain temps. Butcher a déclaré : "Vous devez comprendre que, même lorsqu'elle était libre, quand a-t-elle payé une facture ? Jamais. Quand pouvait-elle choisir ses amis ? Jamais. Quand lui a-t-on appris à faire confiance à quelqu'un ? Jamais. Chaque fois qu'elle a fait confiance à quelqu'un, la famille a sali son nom et lui a dit qu'elle était stupide de leur faire confiance."

Une partie du silence entourant la mise sous tutelle peut avoir été bien intentionnée : après tant d'intrusion, les gens voulaient accorder à Spears sa vie privée. Un membre de l'équipe de Spears a affirmé qu'il ne lui restait que quelques millions de dollars lorsque la curatelle a été mise en place, et il souligne la valeur nette de Spears aujourd'hui - ses actifs sont estimés à plus de soixante millions de dollars - comme preuve qu'elle a veillé à ses intérêts. De plus, lorsqu'une personne est atteinte de maladie mentale, les membres de la famille peuvent être amenés à prendre des mesures strictes qui n'ont pas forcément de sens pour des personnes extérieures. 

Même les membres les plus virulents du mouvement #FreeBritney ont souvent déclaré, lors d'interviews, que personne d'autre que Spears ne pouvait vraiment connaître la vérité sur la situation. L'équipe de Spears a pleinement profité de tout cela, en scellant les audiences du tribunal et en enveloppant la mise sous tutelle dans le secret. Butcher, qui a vu Spears à ses moments les plus erratiques, a noté que l'argument de son incapacité serait facile à faire valoir pour n'importe qui dans les circonstances de Spears. "Si vous contrôlez les médicaments de quelqu'un, et les psy qui les évaluent, vous pouvez absolument monter un dossier", a-t-elle déclaré. "Elle était en colère, elle cassait des choses. Et les gens ne sauraient pas le contexte - que c'était parce qu'ils gardaient les enfants contre elle."

Les mesures de conservation peuvent protéger les personnes âgées, ou celles qui vivent avec un handicap profond ou une maladie mentale catastrophique. Mais il existe également un large éventail d'alternatives à la mise sous tutelle qui sont moins strictes que ce que Spears a vécu, comme les procurations conditionnelles ou le contrôle partagé officiel des finances. En vertu de la loi sur la mise sous tutelle, le tribunal est tenu de déterminer si une mise sous tutelle est - et reste - nécessaire. "En pratique, a déclaré Zoë Brennan-Krohn, avocate spécialisée dans les droits des personnes handicapées pour l'American Civil Liberties Union, ce n'est absolument pas le cas. Ce qui devrait se passer, c'est qu'un juge, lors d'une audience de réévaluation, demande : "Qu'avez-vous essayé d'autre ? Pourquoi rien d'autre ne fonctionne-t-il ? Et, si le tuteur n'a pas démontré qu'il a essayé des options moins restrictives, la tutelle devrait être suspendue. Mais je n'ai jamais entendu parler d'un juge demandant cela dans aucune situation."

Lisa MacCarley, une avocate spécialisée dans les litiges successoraux à Los Angeles, qui est devenue une sorte de "mascotte", comme elle le dit, pour le mouvement #FreeBritney, décrit le système des tribunaux d'homologation de la ville comme étant en proie au copinage, les juges nommant les défenseurs à partir d'une petite liste d'avocats privilégiés. Ingham, dit-elle, "a gagné beaucoup d'argent en trompant les gens". Le Times a rapporté qu'Ingham a décrit une réunion de quatre-vingt-dix minutes avec Spears comme étant "au moins trois fois plus longue" que toute session qu'il avait eue avec elle auparavant. Lors d'une audience, selon le Times, Goetz, le juge, lui a dit qu'elle ne se souvenait pas d'une ordonnance empêchant spécifiquement Spears de se marier, mais qu'il "ne voulait peut-être pas lui dire ça". Ingham a répondu : "D'une manière ou d'une autre, cela n'a pas été évoqué dans la conversation."

Moins d'une semaine après la déclaration de Spears au tribunal, les avocats de Jamie ont soumis un dépôt qui a épinglé le malheur de Spears sur Jodi Montgomery, qui a servi de conservateur de la personne de Spears depuis septembre 2019, et qu'Ingham a demandé à être nommé de façon permanente. Ils ont suggéré que, peut-être, Spears n'a pas eu suffisamment son mot à dire dans la question de la nomination de Montgomery. Dans un autre dépôt, les avocats de Jamie ont demandé une enquête sur la véracité de la déclaration de Spears au tribunal.

Les personnes de l'équipe de Spears suggèrent que d'autres audiences mettront à mal ses affirmations. "Que Dieu la bénisse, j'étais désolé pour elle. Mais en même temps, ne racontez pas d'histoires à dormir debout", a déclaré le membre de son équipe. "Vos problèmes, ce qui n'allait pas chez vous, vos défauts - ne continuez pas à essayer de faire porter le chapeau à tout le monde". Les défenseurs de la mise sous tutelle proposent un ensemble de récits familiers pour expliquer son ire : que Spears est manipulée par un homme - en ce moment, selon certains, Asghari - qui a intérêt à réquisitionner sa fortune, et qu'il y a un grave diagnostic médical derrière l'arrangement que le public n'a pas le droit de connaître. C'est tellement irresponsable de dire "Laissez-la faire ce qu'elle veut"", a déclaré le membre de son équipe.

L'idée que Spears a besoin de cette mise sous tutelle pour fonctionner est, dans une certaine mesure, auto-renforcée. À cet égard, selon les experts, son cas est commun. Martinis, avocat spécialisé dans les droits des personnes handicapées, a déclaré que de nombreuses tutelles peuvent s'avérer incontournables, ce qui les rend vulnérables aux abus. Dans les cas extrêmes, dit-il, "la stratégie consiste à isoler, soigner, liquider. On l'isole, on le soigne pour le faire taire, on liquide ses biens." Si une personne sous tutelle fonctionne bien sous tutelle, cela peut être présenté comme une preuve de la nécessité de l'arrangement ; si une personne sous tutelle a des difficultés sous tutelle, la même conclusion peut être tirée. Et si un bénéficiaire de la tutelle sort de la tutelle et tombe dans une situation de crise ou de manipulation - une probabilité accrue par le temps passé sous la tutelle officielle - cela pourrait également renforcer l'argument en faveur des restrictions légales antérieures. "Nos erreurs font de nous ce que nous sommes, et nous apprennent qui nous pouvons être", a déclaré Martinis. "Sans mauvais choix, nous ne pouvons pas être pleinement humains. Et avec les meilleures intentions du monde, nous disons aux personnes handicapées : nous allons vous empêcher de faire une erreur." Il a ajouté : "Si Britney sort, regardez bien. À la première erreur qu'elle fera, les doigts s'agiteront, et les gens diront que cela ne serait jamais arrivé si elle était sous tutelle."

"Il y a ce concept de la dignité du risque", dit Brennan-Krohn, l'avocat de l'A.C.L.U., "la plupart d'entre nous avons un large éventail de mauvais choix que nous pouvons faire et que la société accepte. "La plupart d'entre nous ont un large éventail de mauvais choix que nous pouvons faire et que la société accepte, mais, dans le cadre d'une curatelle, vous êtes soumis à la rubrique de prise de décision de l'intérêt supérieur. Et il est possible que nous serions tous mieux lotis si quelqu'un prenait des décisions pour nous comme ça, mais ce ne sont pas les valeurs de la société dans laquelle nous vivons." Dans ses remarques de juin dernier, Spears a brièvement évoqué le monde plus vaste des tutelles brisées : "Nous pouvons rester assis ici toute la journée et dire, 'Oh, les tutelles sont là pour aider les gens', mais, Madame, il y a un millier de tutelles qui sont abusives, aussi bien." Alors qu'elle disait cela, les supporters de #FreeBritney présents au palais de justice, leurs pancartes scintillantes posées sur le béton, ont lancé un "Oui !" passionné.

La question du contrôle a entouré Britney Spears depuis le début de sa carrière. Dans quelle mesure a-t-elle été manipulée par les hommes puissants qui ont profité de son image ? Dans quelle mesure son existence était-elle fabriquée par les exigences du système qui l'entourait ? Un fort sentiment de propriété personnelle a toujours émergé de Spears dans ses performances, en particulier dans la danse : lorsqu'elle bougeait, elle était vive, consciente, semblant absorber tout ce qu'on lui envoyait et le surmonter par sa seule volonté et son charisme. Et, depuis le début, comme ses fans l'ont remarqué, elle chante des chansons qu'elle n'a pas écrites mais qui semblent néanmoins parler directement de sa situation : my loneliness is killing me ; I'm a slave for you ; I'm not a girl, not yet a woman ; you want a piece of me. Aussi célèbre et riche que soit Spears depuis qu'elle est adolescente, elle n'a jamais eu le contrôle total de sa vie. La plupart des révélations les plus déchirantes de son témoignage étaient visibles pour quiconque voulait bien y regarder de près. Elle a déclaré à la cour qu'elle souhaitait les exprimer depuis longtemps, mais qu'elle avait peur de le faire en public. "Je pensais que les gens se moqueraient de moi", a-t-elle dit. "Ou qu'on se moquerait de moi en disant : 'Elle ment. Elle a tout ce qu'il faut. C'est Britney Spears. "


Britney Spears

Comment la mise sous tutelle menace les droits civils de Britney Spears

17 mars 2021 - A travers l'exemple de Britney Spears, une réflexion sur la limitation des droits civils des "personnes handicapées".

Justice 40 : Britney Spears, besoin d'un changement immédiat de la tutelle

26 juil. 2021 - Les organisations de défense des droits des personnes handicapées se saisissent du procès engagé par Britney Spears pour recouvrer ses droits afin de défendre des alaternatives à la tutelle.

Le Club est l'espace de libre expression des abonnés de Mediapart. Ses contenus n'engagent pas la rédaction.