Autisme : la stigmatisation sociale contribue à une mauvaise santé mentale

Le stress lié à la stigmatisation sociale peut être la raison pour laquelle les personnes autistes ont plus de problèmes de santé mentale que la population générale, dissipant ainsi les théories du passé selon lesquelles la condition elle-même est à l’origine de cette détresse.

La stigmatisation sociale contribue à une mauvaise santé mentale dans la communauté autiste

Laura Crane et al., 22 octobre 2018

Traduction de « Social stigma contributes to poor mental health in the autistic community -- ScienceDaily »

The Invisible Tribe XII © Luna TMG The Invisible Tribe XII © Luna TMG

Le stress lié à la stigmatisation sociale peut être la raison pour laquelle les personnes autistes ont plus de problèmes de santé mentale que la population générale, dissipant ainsi les théories du passé selon lesquelles la condition elle-même est à l’origine de cette détresse.

Dans la première étude du genre, publiée dans le Journal of Society and Mental Health, des chercheurs de l'Université de Surrey et de l'University College London ont examiné l'impact du stress lié à la stigmatisation sociale, telle que la discrimination et le rejet, sur la santé mentale des personnes autistes. .

Les chercheurs qui ont testé la «théorie du stress chez les minorités» ont mené une enquête en ligne auprès de 111 participants, qui se considéraient comme autistes, afin d'évaluer les facteurs de stress censés entraîner une dégradation de leur santé mentale. Le stress des minorités décrit les niveaux de stress chroniquement élevés auxquels sont confrontés les membres des groupes minoritaires stigmatisés, ce qui, selon les chercheurs, s'appliquerait également aux personnes autistes.

L'enquête couvrait six domaines clés du stress des minorités, dont la «victimisation et la discrimination» et la «marginalisation »[outness], qui évaluait dans quelle mesure les personnes autistes révélaient leur état à leurs pairs, collègues et soignants. Parmi les autres domaines examinés figuraient la «discrimination quotidienne», les «attentes de rejet», la «dissimulation physique» et la «stigmatisation intériorisée». Les chercheurs ont évalué dans quelle mesure l'exposition à ces facteurs de stress minoritaires avait un impact négatif sur la santé mentale des participants, sous la forme d'une détresse psychologique et d'une dégradation du bien-être.

Pour la première fois, les chercheurs ont découvert que le stress social lié à la stigmatisation vécue par les personnes atteintes d'autisme était prédictif de niveaux de détresse psychologique plus élevés et de niveaux de bien-être émotionnel, psychologique et social plus faibles. Il est important de noter que les recherches montrent que ces formes uniques de stress des minorités pourraient expliquer les problèmes de santé mentale des personnes autistes au-delà des effets de formes de stress générales et quotidiennes non liées à la stigmatisation. Le stress des minorités peut être traité par une meilleure éducation et une meilleure compréhension de la communauté autiste.


Des recherches antérieures dans ce domaine ont montré que les personnes autistes sont plus susceptibles de se suicider que les non-autistes, soulignant le besoin urgent d'un soutien supplémentaire en matière de santé mentale pour ce groupe. Les enseignements tirés de cette recherche pourraient contribuer à transformer l'approche adoptée pour prévenir les problèmes de santé mentale chez les personnes autistes, en mettant l'accent sur la réforme sociale et éducative dans les sociétés.

Monique Botha, auteure principale et chercheuse de troisième cycle à l'Université de Surrey, a déclaré: "
On croyait traditionnellement que l'autisme et une santé mentale médiocre étaient intrinsèquement liés, mais ce n'est pas le cas. Ces résultats montrent que la mauvaise santé mentale des autistes est directement lié à l’exposition au stress social, qui dépasse les effets du stress quotidien que subissent les autres.é

"Une telle compréhension nous permet de mieux comprendre pourquoi les personnes avec autisme risquent davantage d'avoir une mauvaise santé mentale et nous renseignera sur les moyens de réduire ce stress. Cela suggère que prendre des mesures au sein de la société pour lutter contre la discrimination pourrait réduire de manière significative les taux de mauvaise santé mentale, et donc le suicide dans la population autiste ".

Matériel fourni par l'Université de Surrey.

Extending the Minority Stress Model to Understand Mental Health Problems Experienced by the Autistic Population

Monique Botha, David M. Frost, 12 octobre 2018

https://doi.org/10.1177/2156869318804297

Voir aussi Dossier Autisme et suicide

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