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Billet de blog 26 sept. 2022

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Apprendre des mouvements avec la danseuse-scientifique Constantina Theofanopoulou

Liens entre la danse - moyen de communication - et les troubles du langage, par une neuroscientifique.

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spectrumnews.org Traduction de "Beyond the bench: Learning new moves with dancer-scientist Constantina Theofanopoulou"

Constantina Theofanopoulou © Douglas Adesko

Au-delà du banc : Apprendre de nouveaux mouvements avec la danseuse-scientifique Constantina Theofanopoulou


Sarah DeWeerdt - 13 septembre 2022

Lors d'une récente conférence au Wolf Trap National Park for the Performing Arts à Vienne, en Virginie, Constantina Theofanopoulou s'est retrouvée à faire le lien entre deux rôles qui lui étaient familiers : celui de danseuse et celui de neuroscientifique.

"C'était la première fois que je dansais le flamenco pour le public après la pandémie ou dans un cadre neuroscientifique", dit-elle à propos de la réunion, qui portait sur la neurobiologie de la danse. "Danser et se produire sur scène s'accompagne toujours de nervosité, mais je me suis sentie vraiment bien."

Dans sa vie universitaire également, elle commence à faire évoluer ses deux passions ensemble. En 2022, elle a été nommée professeure associée de recherche au Hunter College de la City University of New York et professeure associée invitée à l'université Rockefeller, où elle codirigera le laboratoire de neurobiologie de la communication sociale avec Erich Jarvis. Sa double nomination a été conçue pour relier les deux institutions afin de donner aux étudiants sous-représentés l'accès à davantage de ressources et de possibilités de tutorat, dit-elle.

Tout en poursuivant ses études sur l'évolution de la communication sociale, Mme Theofanopoulou est également boursière du Center for Ballet and the Arts de l'université de New York. "Nous collaborons à plusieurs projets afin de mieux comprendre ce qui se passe dans le cerveau lorsque nous dansons, et aussi comment utiliser la danse comme thérapie pour les troubles du langage", explique-t-elle.

Spectrum s'est entretenu avec Mme Theofanopoulou pour savoir comment la danse flamenco a accéléré ses progrès universitaires et ce qui se cache derrière la philosophie "sans peur" qu'elle espère cultiver dans son nouveau laboratoire.

Cette interview a été modifiée pour des raisons de longueur et de clarté.

Spectrum : Quelle grande question motive vos recherches ?

Constantina Theofanopoulou : L'une des grandes questions qui anime mes recherches est de savoir comment l'homme est devenu capable de communiquer de manière aussi complexe au cours de l'évolution. Dans le passé, cette question était principalement axée sur notre capacité à parler une langue, mais elle s'est élargie pour inclure plusieurs autres modes de communication sensori-motrice, comme la danse.

S : À quoi ressemble une journée typique pour vous ?

CT : Eh bien, les nouvelles journées typiques, je suppose, commenceront lorsque le nouveau laboratoire commencera à être peuplé de membres. Pour l'instant, je suis en train de rédiger plusieurs demandes de subvention. Je termine également plusieurs articles. Je fais aussi beaucoup de tutorat pour les étudiants. Je reçois beaucoup d'e-mails.

S : Combien d'heures de sommeil avez-vous en général ?

CT : Huit heures. Pas plus, pas moins.

S : Où et quand êtes-vous la plus productive ?

CT : À la maison. Tout au long de la journée, je crée de bonnes plages d'attention. Si c'est un moment que j'ai choisi pour écrire, j'écris. Et il se peut qu'un jour je me sente plus productive le matin, et un autre jour que je me sente plus productive le soir, mais si je désigne ce moment pour le faire, je le ferai de manière très productive.

S : Y a-t-il un endroit particulier à la maison où vous travaillez ? A quoi ressemble-t-il ?

CT : J'ai mon bureau en face de deux très grandes fenêtres où je peux voir l'extérieur ; il y a beaucoup de lumière naturelle. Ce que j'ai juste en face de moi est une œuvre d'art de ma sœur. J'ai aussi mes plantes juste à côté des fenêtres, et la chaise est la première chaise de bureau que j'ai achetée lorsque j'ai déménagé à New York. Je me souviens qu'à l'époque, c'était un grand effort de trouver quelque chose qui soit confortable et, en même temps, aussi bon marché que possible.

S : Que mangez-vous ou buvez-vous lorsque vous travaillez ?

CT : Beaucoup d'eau. Je pense que j'essaie de garder un horaire récurrent pour aller aux toilettes afin de me lever.

S : Quelle est votre conférence préférée ?

CT : Quand les gens veulent se plaindre de quelque chose en grec, qui est ma langue maternelle, ils utilisent une phrase qui se traduit par "Oh mon Dieu, vous êtes soit trop bas, soit trop haut". C'est ainsi que je décrirais mon appétit et ma préférence pour les conférences. Je les aime petites, avec très peu de participants, mais j'aime aussi beaucoup les très grandes.

S : Comment êtes-vous venue à la danse flamenco ?

CT : J'ai commencé à faire de la danse classique à l'âge de 3 ans environ. Mon père avait vu de la danse flamenco quand il était étudiant à Madrid, alors quand j'avais environ 6 ans, il m'a dit : "Pourquoi n'irais-tu pas essayer ?". En un an, j'avais arrêté les autres types de danse que je pratiquais. Et j'ai dit : "C'est la danse qui me convient. C'est la façon dont je veux m'exprimer."

Chaque jour où j'étudiais pour l'école, j'avais des cours de flamenco après, et je me disais que si je n'avais pas fini mes devoirs, je n'irais pas au flamenco, donc ce serait la punition. Ou si j'avais fini, ce serait la récompense. Je pense que la discipline que le flamenco m'a apportée avec ce retour motivant et gratifiant est l'une des raisons pour lesquelles je fais ce que je fais aujourd'hui, et je suis disciplinée dans ce que je fais aujourd'hui.

Maintenant, c'est devenu directement lié. 

Pour la première fois, je vais pouvoir l'étudier et voir ce qui se passe dans le cerveau pendant que nous dansons. Je ne m'attendais donc pas à combiner ces deux intérêts, mais il ne faut jamais dire jamais.

S : Avez-vous d'autres passe-temps ?

CT : J'écris des poèmes. Et depuis quelques années, je joue au ping-pong. Je fais de la randonnée. Pour moi, la nature est la chose la plus importante. J'ai besoin d'une "injection" de nature chaque semaine. J'adore nager. J'étais une nageuse d'hiver en Europe. Ici, aux États-Unis, j'essaie de nager jusqu'en novembre et j'essaie de commencer à la fin avril. C'est glacial ! Mais j'essaie vraiment de le faire.

S : À quels journaux et magazines êtes-vous abonnée ? Comment obtenez-vous vos informations ?

CT : J'ai [des abonnements électroniques au] New York Times, au New Yorker et au Wall Street Journal. Et je lis plusieurs autres [journaux] de Grèce et d'Espagne.

Mais pour l'imprimé, si ça compte, je suis abonné à la version imprimée de Poetry de l'American Poetry Foundation.

S : Combien d'e-mails non lus se trouvent dans votre boîte de réception en ce moment ?

CT : Zéro.

S : Wow, OK. Est-ce que c'est habituel pour vous ?

CT : Je n'aime pas avoir des emails en attente. J'essaie vraiment d'être extrêmement réactif à mes emails autant que je le peux. Mais en même temps, j'ai désactivé les notifications d'e-mails sur mon téléphone. Parce que lorsque je suis en train de dîner, je n'ai pas envie de voir mon téléphone s'éclairer avec un e-mail. Et je ne réponds pas vraiment aux e-mails après 17 heures.

S : Quels types de traditions espérez-vous établir dans votre laboratoire ?

CT : Je pense que la tradition la plus importante et la plus tangible que je veux inculquer est celle du "sans peur". Lorsque j'étudiais à tous les niveaux universitaires, il y avait toujours cet élément de peur. Si un professeur [disait] : " Voulez-vous venir dans mon bureau une seconde ? Je veux te dire quelque chose", ma réaction était : "OK, quelque chose ne va pas". Donc mon grand objectif sera qu'il n'y ait pas cette chose dans le laboratoire. Je pense que ce sera un défi, car il ne s'agit pas seulement de la façon dont je traite les gens, mais aussi de la façon dont ils ont grandi. Je pense que cela nécessitera beaucoup de désapprentissage.

S : Quelle est la partie la plus gratifiante de votre travail ?

CT : Ce qui est probablement le plus gratifiant, et qui n'arrive pas tous les jours, ce sont ces moments Eureka où l'on établit une connexion et où l'on sent que cela pourrait devenir un projet. Alors vous creusez encore plus loin, et vous laissez tomber tout ce que vous étiez en train de faire pour voir si cette association que votre esprit a faite, si vous étiez le premier à la faire ou si vous réinventez la roue.

Citer cet article : https://doi.org/10.53053/HYJL8678

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