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Billet de blog 27 oct. 2021

Incertitude sur l'essai d'une thérapie "préventive" pour atténuer les traits autistes

C'est au début : des chercheurs affirment qu'une intervention préemptive contre l'autisme présente de grands avantages, mais certains remettent en question les données.

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spectrumnews.org Traduction de "Uncertainty clouds test of ‘preemptive’ therapy to ease autism traits"

Précédemment : Les interactions des parents avec les nourrissons peuvent atténuer les caractéristiques de l'autisme

Prendre des repères : Certaines caractéristiques de l'autisme peuvent entraver la capacité d'un bébé à interagir avec ses parents.

spectrumnews.org Traduction de "Parents’ interactions with infants may alleviate autism features" par Bahar Gholipour / 12 juin 2017 


L'incertitude pèse sur l'essai d'une thérapie "préventive" pour atténuer les traits de l'autisme


par Peter Hess / 24 septembre 2021

Emery et Syrah © Luna TMG Instagram

Les gros titres de cette semaine ont salué une thérapie comportementale que les parents peuvent dispenser à leurs bébés pour atténuer l'intensité des traits autistiques des enfants et réduire les risques de diagnostic à l'âge de 3 ans, mais des experts indépendants invitent à la prudence : les effets observés étaient faibles, et l'analyse de l'étude soulève des questions.

"Même compte tenu des analyses statistiques moins qu'optimales et des résultats plus faibles qu'idéaux, il s'agit d'un travail important, pertinent et opportun", déclare April Benasich, professeure de neurosciences cognitives du développement à l'Université Rutgers de Newark, dans le New Jersey, qui n'a pas participé à la recherche.

L'étude fait suite à un essai contrôlé randomisé en simple aveugle réalisé en 2019 sur 103 bébés présentant des signes comportementaux d'autisme à l'âge de 9 à 14 mois. Six mois plus tard, les bébés qui avaient bénéficié de la thérapie expérimentale ne présentaient pas de différence avec les témoins sur une mesure des traits de l'autisme.

Dans le nouveau travail, la même équipe a suivi 89 des enfants jusqu'à l'âge de 3 ans. À ce moment-là, 12 d'entre eux avaient reçu un diagnostic d'autisme, et ceux du groupe témoin, qui n'avaient pas reçu la thérapie expérimentale, étaient trois fois plus susceptibles de répondre aux critères de diagnostic de la condition, selon l'étude. Les travaux sont parus lundi dans JAMA Pediatrics .

"Bien que ces effets aient été d'une ampleur assez faible, avec une signification clinique incertaine", dit Benasich, "cela vaut quand même la peine de le faire et, surtout, cela apprend aux parents des compétences précieuses pour communiquer avec leurs enfants."

Guider les interactions 

Les enfants participant à l'étude ont tous été dépistés positifs pour des signes d'autisme dans le cadre du test de surveillance de l'attention sociale et de la communication révisé, entre 9 et 14 mois. Cet outil est plus précis lorsqu'il est administré plusieurs fois, mais de nombreux enfants ne le passent qu'une seule fois avant d'être orientés vers un spécialiste ou non, explique le chercheur principal Andrew Whitehouse, professeur de recherche sur l'autisme au Telethon Kids Institute en Australie occidentale.

Les parents de 50 bébés ont appris à administrer la thérapie expérimentale, appelée iBASIS-Video Interaction to Promote Positive Parenting (iBASIS-VIPP). Au cours de 10 séances bihebdomadaires, les parents ont regardé des vidéos de leurs propres interactions avec leur enfant, tandis qu'un thérapeute formé leur donnait des conseils en matière de communication. Les parents ont mis en pratique leurs compétences avec leurs enfants pendant au moins 15 minutes par jour au cours de la période d'étude initiale de cinq mois. Les parents de 53 autres enfants n'ont reçu aucune formation, mais certains ont bénéficié d'autres thérapies par ailleurs.

Les nouveaux travaux ont permis de réévaluer les caractéristiques de l'autisme chez 44 enfants du groupe témoin et 45 enfants du groupe de traitement à l'âge de 2 et 3 ans, en utilisant l'ADOS (Autism Diagnostic Observation Schedule). Les cliniciens ont également évalué l'autisme des enfants à l'âge de 3 ans.

Ceux dont les parents avaient suivi la formation présentaient des traits d'autisme moins prononcés que les témoins, lorsqu'ils étaient mesurés sur la période allant de 12 mois à 3 ans. Et trois enfants du groupe de traitement ont reçu un diagnostic d'autisme, contre neuf témoins.

"Les enfants qui se situaient en dessous du seuil de diagnostic présentaient tout de même des difficultés de développement", explique Whitehouse. "Cependant, ce que cette étude a montré, c'est qu'en travaillant avec les différences uniques de chaque enfant, plutôt qu'en essayant de les contrer, la thérapie iBASIS-VIPP a soutenu efficacement leur développement tout au long des années de la petite enfance."

Les résultats concordent avec des études portant sur la même thérapie chez les jeunes frères et sœurs d'enfants autistes - appelés "baby sibs", qui sont environ 20 fois plus susceptibles d'être autistes que la population générale. Après que leurs parents ont été formés à l'utilisation de l'iBASIS-VIPP, les bébés frères et sœurs ont montré une réduction significative des traits autistiques à l'âge de 3 ans, mesurés par l'ADOS ou l'échelle d'observation de l'autisme pour les nourrissons, selon une étude de 2017.

Questions éthiques 

Le résultat principal de l'étude, les différences de sévérité des traits, était statistiquement significatif selon un test unilatéral, qui examine uniquement si un traitement est plus efficace que la condition de contrôle. Mais le choix d'un test unilatéral plutôt qu'un test bilatéral plus rigoureux - qui tient compte de la possibilité qu'un traitement soit plus ou moins efficace que le traitement habituel - a augmenté les chances que les résultats soient statistiquement significatifs, selon Benasich.

"Ce choix analytique exclut la possibilité d'explorer un effet dans l'autre sens et, étant donné la faiblesse des résultats statistiques au niveau unilatéral, il est probable que les résultats bilatéraux ne soient pas ou n'aient pas été significatifs", explique Benasich.

Les diagnostics d'autisme à l'âge de 3 ans, le résultat secondaire de l'étude, ont atteint les seuils de signification statistique conventionnels pour un test bilatéral, bien qu'un plan préenregistré pour la conduite de l'étude prévoyait un test unilatéral, selon Whitehouse.

Le petit nombre de participants réduit également la confiance dans les résultats, déclare Regina Nuzzo, conseillère principale en communication statistique à l'American Statistical Association, qui n'a pas participé à l'étude.

Indépendamment des statistiques, l'enquête présente un exemple "très rare" d'une équipe de recherche qui a fait tout ce qui était en son pouvoir pour évaluer une intervention précoce sur l'autisme avec des risques minimes de partialité, déclare Kristen Bottema-Beutel, professeure associée d'enseignement, de programme et de société au Boston College dans le Massachusetts, qui n'a pas participé aux travaux.

"Ils ont coché toutes les cases que les chercheurs ne cochent jamais", dit-elle. Par exemple, l'équipe a préenregistré ses hypothèses et détaillé la manière dont elle a randomisé les groupes.

Mais le principe de l'étude - ce que Bottema-Beutel appelle une intervention préventive pour empêcher les gens de devenir autistes - soulève des problèmes éthiques, dit-elle. "De nombreux traits autistiques ne sont que des différences, ils ne sont pas nécessairement quelque chose qui va rendre plus difficile la réalisation des étapes du développement."

L'équipe est sensible à cette préoccupation, dit Whitehouse. "Nous nous concentrons sur le soutien des interactions parents-enfants pour soutenir et enrichir l'environnement social autour du bébé - en créant des opportunités d'apprentissage pour le bébé qui sont adaptées aux capacités uniques de l'enfant."

Lui et ses collègues prévoient de continuer à suivre les enfants pour voir si les effets détectés dans l'étude perdurent.

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