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Billet de blog 27 oct. 2021

Interactions des parents avec les bébés atténuent les caractéristiques autistes

Prendre des repères : Certaines caractéristiques de l'autisme peuvent entraver la capacité d'un bébé à interagir avec ses parents.

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spectrumnews.org Traduction  de "Parents’ interactions with infants may alleviate autism features"

Les interactions des parents avec les nourrissons peuvent atténuer les caractéristiques de l'autisme 


par Bahar Gholipour / 12 juin 2017

Syrah © Luna TMG Instagram

Apprendre aux parents à répondre aux signaux des bébés à haut risque d'autisme atténue la gravité des caractéristiques de l'autisme à l'âge de 3 ans, selon une nouvelle étude 1 [2017].

Cette recherche fait suite à une étude de 2015 qui a montré qu'une thérapie comportementale dispensée par les parents diminuait les signes d'autisme chez leurs bébés à haut risque à l'âge de 15 mois 2. La nouvelle étude suggère que ces gains persistent pendant des mois, voire des années.

"Nous paraissons avoir un effet durable sur la réduction des symptômes", explique le chercheur principal Jonathan Green, professeur de psychiatrie de l'enfant et de l'adolescent à l'Université de Manchester au Royaume-Uni. "Cela suggère que nous avons fait quelque chose dans la mécanique du développement de l'enfant pour le modifier".

L'étude de 2015 a porté sur 28 bébés qui ont un frère ou une sœur plus âgés autistes. Ces "bébés frères et sœurs" sont 20 fois plus susceptibles qu'un enfant typique d'être diagnostiqué autiste. La nouvelle étude a suivi les mêmes bébés jusqu'à l'âge de 3 ans. Les travaux ont été publiés le 10 avril dans le "Journal of Child Psychology and Psychiatry".

L'étude est le premier "essai randomisé, méthodologiquement solide, d'une intervention précoce auprès de nourrissons à haut risque", déclare Connie Kasari, professeure de développement humain et de psychologie à l'université de Californie, à Los Angeles, qui n'a pas participé aux travaux. "Les chercheurs ont effectué un suivi minutieux de leurs nourrissons - une autre première".

Le port d'attache 

Seul un bébé de la fratrie sur cinq environ reçoit un diagnostic d'autisme. Mais même ceux qui ne répondent pas aux critères de l'autisme peuvent présenter des caractéristiques de la condition, comme un faible intérêt social ou des problèmes d'attention. Ces caractéristiques peuvent entraver leur capacité à interagir avec leurs parents.

Les enfants étudiés proviennent de la British Autism Study of Infant Siblings (BASIS). Lorsqu'ils avaient 9 mois, leurs parents ont suivi la première des 12 séances de formation individualisée avec un thérapeute. La formation a duré cinq mois.

"L'importance de cette étude réside dans le fait qu'elle souligne la nécessité de passer d'un traitement direct de l'enfant à des interventions ciblant le processus d'interaction sociale entre l'enfant et la personne qui s'en occupe", explique Gordon Ramsay, directeur du Spoken Communication Laboratory et professeur adjoint de pédiatrie à l'université Emory d'Atlanta (Géorgie), qui n'a pas participé à ces nouveaux travaux.

Au cours des séances, les parents ont visionné des enregistrements vidéo d'eux-mêmes en train d'interagir avec leurs enfants. Ils ont reçu des commentaires sur la façon de répondre aux expressions faciales et aux gestes de leur bébé. Ils ont pratiqué leurs nouvelles compétences pendant au moins 20 minutes chaque jour. Les parents de 26 autres bébés de la même famille n'ont reçu aucune formation.

Au bout de cinq mois, les chercheurs ont mesuré les signes précoces d'autisme dans les deux groupes de bébés, en utilisant l'échelle d'observation de l'autisme pour les nourrissons ( Autism Observation Scale for Infants). Ils ont utilisé deux autres évaluations pour jauger la qualité de l'interaction entre les bébés et leurs parents.

D'après ces mesures, la formation a semblé améliorer globalement les interactions parents-enfants. Les bébés du groupe de traitement semblaient également présenter moins de signes précoces d'autisme, ont rapporté les chercheurs dans l'étude de 2015 2. Mais les résultats variaient de manière significative dans le petit échantillon, ce qui suggère que l'effet pourrait être dû au hasard, selon Green.

Un programme préventif

Dans les nouveaux travaux, les chercheurs ont évalué les enfants à l'âge de 2 et 3 ans - suffisamment âgés pour être évalués pour l'autisme à l'aide de l'Autism Diagnostic Observation Schedule.

Quatre enfants du groupe de formation ont reçu un diagnostic d'autisme, contre deux pour le groupe témoin. Mais cette différence n'était pas statistiquement significative.

Cependant, la qualité des interactions parents-enfants était toujours meilleure dans le groupe de formation que dans le groupe témoin à l'âge de 2 ans. Et les enfants de 2 et 3 ans dont les parents ont reçu une formation présentaient également des caractéristiques autistiques moins prononcées que les témoins.

Ces résultats n'étaient pas non plus statistiquement significatifs individuellement. Mais lorsque les chercheurs ont combiné les mesures sur les trois périodes, ils ont constaté que le traitement offrait un avantage global significatif.

Ces travaux laissent entendre que les thérapies "préventives", dans lesquelles les parents traitent les signes précoces de l'autisme, peuvent aider leurs enfants à se développer de façon plus normale. Mais nous avons besoin d'études plus vastes pour être sûrs que cette stratégie fonctionne, déclare Lindee Morgan, professeure adjointe de pédiatrie à l'université Emory, qui n'a pas participé à ces nouveaux travaux. "Nous sommes loin de disposer des données nécessaires pour recommander des interventions préventives pour tous les bébés frères et sœurs", dit-elle.

Green est d'accord. Des études de plus grande envergure pourraient également permettre de déterminer si la thérapie réduit les probabilités de diagnostic de l'autisme, ajoute-t-il.

Références:

  1. Green J. et al. J. Child Psychol. Psychiatry Epub ahead of print (2017) PubMed
  2. Green J. et al. Lancet Psychiatry 2, 133-140 (2015) PubMed

A suivre : L'incertitude pèse sur l'essai d'une thérapie "préventive" pour atténuer les traits de l'autisme

C'est au début : des chercheurs affirment qu'une intervention préemptive contre l'autisme présente de grands avantages, mais certains remettent en question les données. spectrumnews.org Traduction de "Uncertainty clouds test of ‘preemptive’ therapy to ease autism traits" par Peter Hess / 24 septembre 2021 

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