Pourquoi le monde laisse t-il mourir les Rohingyas ?

Ce vendredi, le "Sommet spécial sur la migration illégale dans l'océan Indien" s'est tenu à Bangkok, avec des représentants de 17 pays impliqués dans le processus de Bali sur la traite des êtres humains, des ONG et des observateurs (Japon, Suisse, USA).

Ce vendredi, le "Sommet spécial sur la migration illégale dans l'océan Indien" s'est tenu à Bangkok, avec des représentants de 17 pays impliqués dans le processus de Bali sur la traite des êtres humains, des ONG, des observateurs (Japon, Suisse, USA). Une occasion de se frotter au cirque médiatique du hard news en Asie et de se faire une idée sur ce genre de rencontres internationales qui ponctuent l'actualité. Aussi, je voulais savoir s'il y avait une chance que le sort des Rohingyas s'améliore grâce à ce focus, après avoir visité Ranong, une des plaques tournantes du trafic de migrants dans le golfe de Thaïlande il y a quelques mois. La réponse est non, car tant qu'ils ne sont pas reconnus comme êtres humains avec des droits, rien ne changera.

J'arrive vers 15h30 à l'hôtel de luxe Anantara Siam, au coeur de Bangkok, ayant fait l'impasse sur le discours d'ouverture du ministre des Affaires étrangères le matin, plein d'expressions vaguement humanistes, disponible via ce lien (en anglais). Le message principal est qu'il faut se "partager le fardeau". Environ 400 journalistes dont 100 caméras sont massés dans les salons du palace, par terre, dans les canapés, affairés à écrire leur histoire d'avance où il n'y aura plus qu'à remplir les blancs avec la petite phrase du Birman intransigeant, de l'Américain volontariste ou du Thaï placide, qui deviendra le titre de tous les articles du monde dans quelques heures grâce au pouvoir des agences de presse. La rencontre a lieu à huis-clos et il faut attendre la conférence de presse en fin d'après-midi pour boucler la journée. Je discute avec Phil Robertson, d'Human Rights Watch, machine médiatique. Tous les journalistes le connaissent et l'interviewent constamment sur les problématiques humanitaires d'Asie du Sud-Est car il sait tout et parle vrai. C'est lui qui a inventé l'expression "ping-pong humain" pour parler des bateaux de migrants rohingyas et bengalis que personne ne veut laisser débarquer sur son sol. Son organisation n'a pas été conviée à la discussion, les seules ONG représentées sont l'UNHCR (Haut-commissariat pour les réfugiés des Nations unies), l'UNODC (Agence des Nations unies de lutte contre les drogues et le crime) et l'OIM (Organisation internationale des migrations). Human Rights Watch n'est pas en odeur de sainteté en Thaïlande à cause de leurs rapports sans concession et leur site internet est régulièrement bloqué par le gouvernement. Nous discussons les raisons qui font que personne dans la région n'est franchement disposé à aider ces migrants :

- La Thaïlande est régie depuis mai 2014 par une junte militaire, au pouvoir depuis le coup d'Etat perpétré par le général Prayuth Chan-o-Cha (Chroniques), et le pays ne jouit ni de Constitution, ni de droits civiques, ni de justice civile. Le Général, qui jouit lui de tous les pouvoirs, répète qu'il ne veut pas être au pouvoir et fait tout pour préparer sa sortie. La perspective d'élections recule toutes les semaines, la dernière annonce les place fin 2018. Dans ce contexte, un gouvernement qui se proclame haut et fort intérimaire ne ressent aucune envie ni responsabilité de s'engager sur ce champ, social, politique, humanitaire, aux conséquences à court, moyen et long terme.

- Depuis les années 1970, la Thaïlande a été un pays d'accueil pour des centaines de milliers de réfugiés fuyant la crise indochinoise. Puis plus de 120 000 personnes issues des minorités ethniques ou de l'opposition politique ont fui la Birmanie dans les années 90 lors du tournant nationaliste du pays aux mille pagodes. Des milliers d'entre eux vivent toujours dans ces camps le long de la frontière (en bas de page). Une situation stagnante, mélange de misère, d'économie informelle, de blocage administratif, sévit dans ces camps depuis 25 ans. Un schéma que la Thaïlande est peu pressée de répéter dans le sud avec les Rohingyas et les Bengalis.

- La plus taboue des raisons est sûrement que des communautés entières et nombre d'officiels haut-placés en Birmanie, Bangladesh, Thaïlande, Malaisie tirent un profit phénoménal du trafic humain, comme l'a révélé Jonathan Head dans une enquête de la BBC qui part sur les traces de ce business, du port à la jungle. Un journaliste d'investigation bengali originaire de Cox Bazar, une des principales sources de l'exode, me confie : "Les circuits du trafic humain au Bangladesh sont les mêmes que ceux de la drogue -le yaba-, et les armes. Alors il faudrait faire tomber tout ça mais personne ne va mettre ses mains là-dedans." Les arrestations médiatisées se multiplient à Ranong, ainsi que la découverte de camps mouroirs dans la jungle, où les trafiquants thaïs et malaisiens enferment et torturent les migrants débarqués des bateaux pour faire payer une rançon de 2000 à 3000 $ aux familles au pays. Le même système dont sont victimes les Erythréens dans le désert libyen sur le chemin vers l'Europe, qui meurent fouettés dans des cases quand leurs proches ne peuvent pas payer.

- Dernière raison, les Rohingyas sont musulmans et dans ces pays bouddhistes jusqu'à la moelle, à 94% en Thaïlande et 89% en Birmanie, ils ne suscitent que peu de compassion. Depuis des années, une insurrection fait rage dans le sud profond à la frontière malaisienne, invisible, brutale, entre l'armée thaïlandaise et des factions musulmanes et des milliers de personnes, civils et militaires, ont déjà perdu la vie dans ce conflit. Au plus fort de la crise des boat people, les violentes réactions et la désinformation sur les réseaux sociaux sont incroyables. Un éditorialiste thaï se dit effrayé et triste par le manque de coeur de ses pairs dans une chronique largement partagée. En Birmanie, les Rohingyas sont également soupçonnés collectivement d'être de potentiels terroristes, au sein de l'Armée Musulmane du Myanmar...qui n'existe pas (enquête The Intercept).

[MISE A JOUR - Septembre 2018 : En octobre 2016, une insurrection menée par le nouveau groupe ARSA (Arakan Rohingya Salvation Army), connu localement comme Harakah al-Yakin ou Mouvement de la Foi s'attaque à des postes-frontières tenus par des militaires birmans. Une centaine d'insurgés et une trentaine de soldats sont tués. Le 25 août 2017, 150 insurgés se revendiquant de l'ARSA ont lancé des attaques coordonnées sur 24 postes de police et une base de l'armée dans l'Etat de Rakhine, le plus pauvre de Birmanie. La réponse a été brutale : Tatmadaw, l'armée birmane, a déclenché une campagne de la terre brûlée dans les villages rohingyas et près d'un demi-million de Rohingyas ont fui la région d'une minute à l'autre en traversant la frontière avec le Bangladesh, s'entassant dans des camps spontanés et surpeurplés, provoquant le plus important exode de la région depuis des décennies. L'accès à l'Etat de Rakhine a été coupé aux organisations humanitaires et aux médias étrangers, laissant la population rohingya et rakhine, musulmane et bouddhiste, dans une région en plein chaos, à la merci des combats et de la faim

- Aung San Suu Kyi reste toujours muette, s'étant même attirée une remarque du dalaï-lama qui pense qu'il faudrait peut-être dire, et pourquoi pas faire, quelque chose à un moment. Les Rohingyas sont considérés comme une des minorités les plus persécutées au monde par l'ONU et toujours aucune réaction de la part du Prix Nobel de la Paix sur le traitement qui leur est réservé dans l'Etat de Rakhine (reportage en Birmanie). Les élections du mois de novembre n'ont rien changé, aucun candidat musulman n'ayant été accepté dans les rangs de la Ligue nationale pour le démocratie (LND), le parti de la Dame de Rangoun (voir le guide des élections).

- Le Bangladesh a un plan pour tout simplement déplacer tous les Rohingyas qui vivent actuellement dans des camps le long de la frontière birmane sur une île dans la baie du Bengale, Hatiya Island. Il y a quelques jours, Sheikh Hasina, la Première ministre a qualifié les Rohingyas de "malades mentaux" dans une intervention publique. En 2012, elle a déclaré à Al-Jazeera qu'ils n'étaient "pas de sa responsabilité" et que le Bangladesh était déjà "un pays surpeuplé". Malgré ces déclarations, c'est pourtant le Bangladesh qui a reçu les centaines de milliers de Rohingyas en fuite depuis l'exode en août 2017.

- Un ministre malaisien, Datuk Seri Shahidan Kassim propose de transformer les camps où des fosses de migrants ont été découvertes en "attraction touristique pour dissuader le trafic humain". Les ONG s'élèvent logiquement contre cette idée et insistent plutôt sur la nécessité d'arrêter ceux qui ont mis en place ces camps avant de vouloir penser à en tirer profit à nouveau. 

Le contexte étant posé, revenons-en au sommet, qui se finit avec une heure de retard "à cause d'un problème de photocopies de documents", à savoir le résumé des décisions de la journée. Un groupe de jeunes journalistes thaïs me tend sans hésiter le badge d'un de leurs collègues, un simple bout de papier où est inscrit "Presse" en anglais et en thaï : "On en a eu trop, pas de souci". La rédactrice TV, une jeune fille musulmane originaire de Bangkok, porte un voile blanc à dentelles. Elle me demande ce que je pense de la situation et de la haine de l'islam, je lui dis que ce n'est pas propre à l'Asie car ce que j'ai entendu en Thaïlande, je l'ai entendu dans la bouche de Grecs, Français ou Allemands à propos des migrants maghrébins et sub-sahariens en dérive dans la Méditerranée. Je l'ai entendu au bar mais aussi à des tribunes politiques car bien souvent, la différence de religion n'est qu'un prétexte dans un monde qui recrache ses pauvres hères ayant le malheur de cumuler indigence et peau trop sombre.

Toute la journée, les participants ont bien veillé à ne pas prononcer le mot Rohingya pour ne pas froisser les Birmans, pour qui c'était une condition de leur participation. Ce peuple, 1,3 million de personnes, n'est pas reconnu officiellement et n'a aucun droit. Le matin ils ont déjà été échaudés par la remarque de Volker Türk (UNHCR) qui a mis sur la table subtilement la question de la citoyenneté. U Htein Lin, chef de la délégation birmane, a rétorqué : "Nous pointer du doigt ne mène nulle part. Vous devriez être mieux informés à l'ONU". Ambiance. 

Après le sommet, place à la conférence pour les journalistes, menée par deux interlocuteurs l'un après l'autre. Norachit Sinhaseni, secrétaire permanent auprès du ministre des Affaires étrangères de Thaïlande, répond aux questions de façon laconique : "Comment pouvez-vous nous convaincre que ce meeeting n'était pas seulement cosmétique, au vu du peu de résultats ?" - "Je n'ai pas à vous convaincre de quoi que ce soit, un meeting n'est pas un miracle" / "Combien de migrants sont toujours en mer ?" " Nous ne savons pas exactement, c'est difficile de faire la différence entre les bateaux de pêche et ces embarcations qui transportent des gens" / "Les Birmans sont-ils d'accord avec les conclusions du sommet ?" - "Ils ont signé le papier"... Il ne faut pas oublier que nous sommes dans une région dirigée par des régimes autoritaires et que c'est déjà considéré comme une bonne chose que ces gens se soient réunis et encombrés d'un compte-rendu à la presse. Comme le souligne l'ONU, qui salue poliment "un début positif". Puis Anne Richard, pour la délégation américaine, prend le relais. Elle a l'air d'avoir pris les choses en main et se risque pour la première fois de la journée à prononcer le mot "Rohingyas" en répondant à une question. Elle dit aussi "Les migrants ne devraient pas être pris pour des criminels et devraient être autorisés à se déplacer légalement".

Les Américains sont désormais autorisés à utiliser les bases aériennes thaïes, ce qui était sujet à controverse pour une question de souveraineté et d'ingérence, ainsi que l'aéroport de Subang en Malaisie, pour lancer des opérations de recherche par air et en mer. Les Thaïs annoncent mettre en place des plate-formes flottantes et campent sur leurs positions : de l'aide d'urgence en pleine mer (nourriture, eau, gasoil) mais plus de débarquement sur ses côtes, même si les migrants ne veulent plus continuer le voyage au vu des conditions. La Malaisie et l'Indonésie acceptent d'accueillir quelques milliers de migrants sur leur territoire pendant un an, en plus des 3000 déjà débarqués lorsque la Thaïlande a brutalement changé sa politique il y a quelques semaines. Le pays a alors repoussé tout bateau porteur d'humains trafiqués, après le scandale de la découverte des camps mouroirs dans la jungle du sud. 

Les Etats-Unis annoncent un don de  US $ 3 M à l'OIM, sur les US $ 26 M requis pour gérer la crise ainsi qu'un projet de relocation permanente de milliers de Rohingyas sur son territoire, rappelant qu'ils accueillent plus de réfugiés tous les ans que tous les pays réunis (70 000 environ). Mais pour ça, il faut que les agences internationales aient accès à ces migrants, qui doivent vivre dans des conditions décentes, pour pouvoir faire le "tri" entre réfugiés économiques, demandeurs d'asile, réfugiés politiques, etc. Souvent un réfugié économique, qui a traversé la frontière illégalement de son plein gré devient une victime de trafic humain lorsqu'il est kidnappé et doit verser une rançon sous peine de disparaître dans une fosse commune de la jungle tropicale. Pour démêler ces destins, les autorités doivent collaborer honnêtement avec les partenaires humanitaires mais le dialogue est encore difficile, la plupart de ces pays n'ayant pas signé la Convention relative au statut de réfugié. Surtout, la confusion est largement entretenue car la communauté internationale a bien plus de devoirs envers un réfugié politique qu'un réfugié économique. Il est plus commode d'étiqueter tout le monde "pauvre migrant à la recherche d'un travail" que "personne en danger de mort à cause de son origine" car sinon il faudra commencer à avoir des discussions diplomatiques sérieuses dont personne ne veut. Un processus de relocation est une solution à long-terme qui prend au moins un an, mais pour l'heure il faut mener activement des recherches. Phil Robertson réagit dans le Los Angeles Times : "Le problème, c'est qu'en cherchant, on trouve et ces pays veulent bien participer mais préfèrent que ce soit le voisin qui trouve les bateaux plein de migrants car c'est lui qui en sera responsable. C'est comme une chasse aux oeufs de Pâques où personne n'a envie de trouver les oeufs". 

Le fossé entre ce qu'attend l'opinion publique "éclairée", les victimes, les médias, et le peu de réponses apportées est gigantesque face à ce nouveau drame de boat people. Les opérations de secours se mènent à reculons, après une grosse pression internationale et à part l'Australie qui a annoncé verser quelques millions de dollars à l'Etat de Rakhine en Birmanie et Cox Bazar au Bangladesh, personne n'a vraiment voulu se pencher trop près sur "les causes de l'exode". Il faut sauver ces milliers de gens, coincés en mer, emprisonnés dans la jungle, Rohingyas, Bengalis, maintenant. Puis mettre au point des circuits de migration qui ne les condamnent pas inévitablement à l'exploitation et la misère, en faisant tomber des têtes et des réseaux. Enfin rendre leur contrée d'origine plus supportable, politiquement, culturellement, économiquement pour éviter que ces dizaines de milliers de personnes se jettent faute de mieux sur l'infernale route de l'exode.
Toutes ces mesures sont inscrites noir sur blanc dans les conclusions du sommet mais au vu de la réalité des négociations, qui va vraiment vérifier qu'elles soient vraiment appliquées par quiconque, une fois les lumières du show éteintes ?

Pour aller plus loin : 

Témoignages de migrants rohingyas recueillis par Human Rights Watch 

Le communiqué d'Amnesty International avant le sommet qui appelle à une action immédiate.

Un reportage du Time auprès de Rohingyas réfugiés au Népal, qui préfèrent rester dans un pays violemment fragilisé par le séisme du 25 avril plutôt que de rester en Birmanie. 

"Nous les innommables - Un tabou birman" : Le livre de la journaliste Sophie Ansel, spécialiste du sujet. 

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