De la Bolivie au Détroit de Messine – comment les déchets étouffent la planète

Bienvenue au lac Uru Uru, dans la Cordillère des Andes, en Bolivie – l'un des plus grands et des plus beaux d'Amérique du Sud, d'un bleu profond, poissonneux et abritant des milliers de flamants roses – jusqu'à il y a seulement cinq ans.

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Maintenant, comme vous pouvez le voir, il s'agit d'une étendue d'emballages en plastique abandonnés, une vision eschatologique tirée d'un film de science-fiction, mais malheureusement vraie. Une situation qui ne se limite pas à ce terrible exemple, mais qui devient, jour après jour, la condition commune des bassins d'eau qui, depuis des milliers d'années, maintiennent en vie les animaux, les plantes et les êtres humains sur cette planète.

L'eau meurt. Et sans eau, évidemment, la vie sur la planète Terre meurt. L'eau ne disparaît pas, au contraire, le niveau des mers augmente en raison de la dissolution progressive des calottes glaciaires des deux pôles, mais cette eau est souvent morte, inutilisable, presque sans oxygène, qui est remplacé, dans les chaînes chimiques composant les mers, par des composés toxiques de méthane ou d'autres éléments provenant des marées noires, des résidus des engrais chimiques, des pesticides, des résidus animaux de milliers de milliards d'oiseaux, de souris, d'insectes, à leur tour empoisonnés, remplacent l'humus naturel.

Une tragédie dont nous ne sommes pas conscients, car à la maison, nous obtenons de l'eau propre au robinet, et au supermarché, il y a une abondance d'eau minérale en vente à des prix très bas. Dans les pays où ce n'est pas le cas, la sécheresse, ou l'eau empoisonnée, tue une population invisible, loin de la perception que nous, Occidentaux, en avons, sans que l'aggravation de la situation ne devienne un facteur d'anxiété pour nos familles.

La douloureuse Pachamama bolivienne

Ce n'est pas que tous les gouvernements soient également aveugles à cette tragédie. En Amérique du Sud, par exemple, avec la "Loi de la Terre Mère"[2]. La Bolivie a adopté en 2011 – sous la présidence d'Evo Morales, premier président "indien" du continent[3] – une loi unique au monde pour la reconnaissance des droits civils de la Nature[4]. À la base de la loi, il y a la conscience que l'écosystème qui nous accueille a une valeur incalculable, équivalente à celle d'une personne vivante, d'une personne physique. La Bolivie, nation de culture et de traditions ancestrales, a voulu être un point de référence pour le monde entier dans la défense de la Terre Mère, la "Pachamama", comme l'appelle le peuple andin[5]. Une mesure qui, malheureusement, a été dépassée et contrecarrée par le cours des événements.

En 2016, le drame de la sécheresse, dû à l'augmentation de la température moyenne de la planète, a mis la Bolivie à genoux, tout comme il a touché la plupart des pays en développement – à tel point que, par exemple, 90% de la mer d'Aral, à la frontière entre l'Ouzbékistan et le Kazakhstan, de la taille de l'Irlande, est maintenant réduite à la taille de la Palestine[6] , et il est à craindre qu'elle disparaisse au cours de la prochaine génération[7] – l'une des catastrophes environnementales aux effets les plus graves de l'histoire de l'humanité[8]. Le même sort menace le lac Turkana au Kenya (qui, jusqu'à l'indépendance, s'appelait le lac Rudolph), car l'Éthiopie, qui contrôle ses affluents, a construit des barrages pour y irriguer les champs[9] – barrages qui font dangereusement baisser le niveau d'eau du Turkana, entraînant la désertification et la famine de l'une des nations les plus vertes d'Afrique[10].

Pendant la sécheresse, les villes boliviennes ont été approvisionnées par des camions-citernes, ce qui a considérablement réduit le niveau d'eau des lacs Poopó et Uru Uru, déjà menacés par l'irrigation des plantations multinationales et des mines[11]. Les deux lacs – situés à une altitude de 3 686 mètres dans le département d'Oruro – abritent le plus grand nombre de flamants roses des Andes[12]. Le lac Poopó est le deuxième plus grand lac de Bolivie, après le célèbre lac Titicaca. En 2002, les autorités boliviennes ont déclaré les deux lacs zones d'importance mondiale[13].

C'est un choc au niveau planétaire : le lac Uru Uru est traditionnellement une destination touristique populaire qui, pendant la sécheresse, s'est transformée en une décharge à ciel ouvert, dans laquelle l'eau est presque entièrement recouverte d'un amas de bouteilles en plastique, de jouets cassés, de sacs et de pneus abandonnés[14]. Sa superficie est passée de 214 à seulement 30 kilomètres carrés, et la quantité d'eau a été réduite de 70 %[15]. Cela menace l'existence des communautés indigènes : les Aymara, les Quechua et les Uru Murato – l'une des plus anciennes de Bolivie, dont les hommes ont dû cesser de pêcher et cherchent du travail dans les mines de sel[16].

Margarita Aquino, représentante des femmes défenseurs de la Terre Mère (Renamat), déclare : « Ces sources d'eau sont vitales pour nos communautés et pour la Terre Mère »[17]. Limber Sanchez, scientifique du Centro de Ecologìa y Pueblos Andinos (CEPA), a accompagné la presse jusqu'au lac et a expliqué ce qui avait tué Uru Uru : le plastique, l'eau acide provenant des mines de San José – les ordures qui atteignent le lac par le canal Tagarate, qui part d'Oruro[18], où la population déverse ses déchets – ainsi que les métaux lourds (cadmium, zinc et arsenic) laissés dans le lac par tout un chacun[19].

Le CEPA a réagi en organisant la collecte des bouteilles d'eau abandonnées dans le lac, puis sur le contrôle des mesures de sécurité et de protection de l'environnement à la mine de KoriKollo, propriété de la société Inti Raymi, où le cyanure est utilisé pour l'extraction de l'or [21]. En outre, la CEPA surveille les activités de la compagnie minière Huanuni, une entreprise qui produit depuis des années des eaux acides et solides, qui sont déversées sans traitement dans la rivière Huanuni, dont le cours remporte l'eau jusqu'au lac Poopò et s'infiltre dans les aquifères souterrains et les sources, et qui ne peuvent plus être bues, ni par les animaux ni par les humains[22].

Mais les écologistes n'ont pas la force de faire face à tous les fronts : la Newmont Mining Corporation (États-Unis) et Glencore (Suisse) investissent dans de nouvelles mines dans la région d'Oruro, sur l'état desquelles la CEPA exprime de sérieux doutes, même si elle comprend que le secteur minier est le deuxième générateur de revenus pour la Bolivie[23]. D'autres multinationales ont formé des alliances avec l'entreprise publique COMIBOL (Corporación Minera de Bolivia) et se préparent à ouvrir d'autres sites dans les Andes[24]. Le gouvernement a changé de couleur et de direction, et il est plus intéressé par l'amélioration de la situation économique que par le coût environnemental que l'exploitation minière peut avoir.

Les eaux mortes du Golfe Persique

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Poisson empoisonné sur une plage du Koweït[25]

La situation dans de nombreuses zones marines n'est pas différente. Un programme des Nations unies, appelé iRobot Seagliders[26] (qui sont avant tout des robots destinés à sonder les mers à des fins militaires)[27], analyse la situation des océans à différentes profondeurs et à proximité de différentes zones géographiques. Le résultat est affligeant : partout, l'oxygène est éliminé par les algues (qui se nourrissent de déchets et de l'augmentation de la température de l'eau) et la pollution, de sorte que des pans entiers d'océans, et en particulier l'océan Pacifique, sont désormais vides dans les mille premiers mètres de profondeur[28].

Mais la portion de mer dans laquelle la situation est désormais irrémédiable est celle du Golfe Persique, jusqu'au canal d'Ormuz et au Golfe d'Oman[29]. La cause, dans ce cas, n'est pas le déversement de déchets dans la mer, mais la répétition continuelle de très graves accidents de pétroliers entraînant le déversement de pétrole brut dans la mer[30], et le reste de la chaîne familière : les poissons et les oiseaux meurent, les algues prospèrent, l'oxygène est remplacé, en combinaison avec l'hydrogène, par d'autres éléments chimiques toxiques[31].

Pour ne citer que les accidents les plus graves : la collision entre un pétrolier et une plate-forme de forage à Nowruz, en 1983, avec 260'000 tonnes de pétrole se retrouvant dans la mer[32] ; la catastrophe délibérément générée par les troupes irakiennes qui ont envahi le Koweït en 1991 et déversé 460'000 tonnes de pétrole brut dans la mer [33]; la collision, en 1994, devant la plage des Émirats arabes unis, du pétrolier SEKI avec le pétrolier Baynunah, qui provoque la dispersion dans la mer de 293'000 tonnes de pétrole brut[34].

Mais le pire, c'est ce qui se passe tous les jours, sans contrôle : chaque navire qui passe par le golfe Persique, au retour, avant de rentrer au port, remplit ses cales d'eau de mer avec laquelle il lave et dilue les résidus contaminés qu'il a à bord, puis rejette des tonnes et des tonnes dans la mer, chaque jour, depuis plus de 40 ans[35]. Sans parler des dégâts causés par le dessalement de l'eau de mer, principale source d'eau potable des Émirats arabes unis et du Koweït – une pratique qui a détruit les coraux et empoisonné les poissons[36]. Malheureusement, ces deux mêmes pays refusent d'ouvrir des négociations internationales pour tenter de changer cette situation très grave.

La décharge entre Scylla et Charybde

La zone sous-marine du détroit de Messine est celle qui présente la plus grande densité de déchets au monde : elle compte "plus d'un million d'objets" par kilomètre carré dans certaines zones du fond[38]. C'est ce qu'affirme un document compilé sur la base de données recueillies en 2018 pour le compte du Centre commun de recherche de la Commission européenne (CCR[39]) et contesté par l'Université de Messine, qui affirme que le tronçon de mer pollué combien revendiqué est "seulement" un empan de 7 km de mer – celui sur lequel passent les ferries[40].

Selon les Siciliens, c'est la conséquence de la tragique inondation de Giampillieri (2009), qui a fait 37 victimes[41] – une thèse jugée "ridicule" par l'étude européenne, qui continue d'analyser méticuleusement les ordures avec des ROV (véhicules sous-marins télécommandés), non seulement en les photographiant, mais aussi en les datant[42]. Il s'agit d'un ensemble de données et d'évaluations de nombreux experts, dont ISPRA, l'Université des Açores (Portugal), l'Institut Alfred Wegener (Allemagne), l'Université d'Utrecht (Pays-Bas), l'Institut de recherche marine (Norvège), l'Université de Barcelone, l'Institut de recherche de l'Aquarium de Monterey Bay (Californie), l'Institut pour le changement global au Japon (JAMSTEC), l'IFREMER (France) et l'Université d'Oxford[43].

Il est un fait que depuis plus d'un quart de siècle, dans toute la zone maritime entourant le détroit (mais maintenant dans toutes les mers italiennes, en particulier dans l'Adriatique), en chalutant jusqu'à une profondeur de 1 000 mètres, la quantité de biomasse collectée est devenue inférieure à la quantité de déchets[44].

Bien sûr, dans chacune de ces situations décrites, il serait possible d'intervenir. En Bolivie, des associations d'écologistes et d'habitants ont commencé à passer des week-ends sur le lac à ramasser les déchets – une chose merveilleuse, un effort de Sisyphe, car les déchets qui arrivent dépassent ceux qui sont ramassés de cette manière amateur. Ailleurs, rien n'est fait, au contraire : comme nous l'avons déjà décrit dans d'autres articles, puisque les fonds marins sont de toute façon morts, autant les exploiter pour l'exploitation minière et les installations militaires. Pendant ce temps, la quantité de poisson contaminé qui arrive sur nos tables augmente mais, étant bien emballé, cela ne semble intéresser personne.  

[1] https://www.viagginews.com/2015/10/03/la-magia-del-lago-rosso-dei-fenicotteri-in-bolivia/

[2] https://www.ilcambiamento.it/articoli/bolivia_legge_madre_terra

[3] https://www.fronterad.com/un-tal-evo-una-biografia-no-autorizada-del-presidente-boliviano/

[4] http://www.mineria.gob.bo/juridica/20121015-11-39-39.pdf

[5] https://www.tuttogreen.it/bolivia-in-difesa-della-madre-terra-i-diritti-%E2%80%9Ccivili%E2%80%9D-della-natura-un-esempio-per-tutti/

[6] https://en.wikipedia.org/wiki/List_of_countries_and_dependencies_by_area

[7] 2008.04.01 Reclaiming the Aral Sea; https://www.theguardian.com/world/2014/oct/01/satellite-images-show-aral-sea-basin-completely-dried?CMP=fb_gu

[8] 2012.10.25 Aral Sea Gets Important Wetlands Status

[9] https://link.springer.com/article/10.1007/s10437-015-9185-8

[10] 2013.01.10 Ethiopian Dam And Irrigation Projects Threaten Kenya

[11] https://video.espresso.repubblica.it/inchieste/la-bolivia-in-guerra-per-l-acqua-boliviawaterwar/7824/7873

[12] https://www.alamy.it/foto-immagine-fenicotteri-wade-attraverso-l-uru-uru-laguna-di-oruro-in-bolivia-23-gennaio-2016-grazie-al-lago-poopo-essiccazione-fino-60-km-di-distanza-molti-hanno-migrato-qui-in-modo-permanente-ma-la-laguna-e-inquinata-e-i-fenicotteri-si-trovano-di-fronte-a-una-catastrofe-ecologica-foto-georg-ismar-dpa-95272385.html

[13] https://aida-americas.org/en/press/communities-request-international-support-to-save-bolivia-s-poopo-and-uru-uru-lakes

[14] https://www.lifegate.it/bolivia-lago-uru-uru

[15] https://www.lifegate.it/bolivia-lago-uru-uru

[16] https://aida-americas.org/en/preserving-bolivia-s-high-andean-lakes-sources-of-life

[17] https://aida-americas.org/en/press/communities-request-international-support-to-save-bolivia-s-poopo-and-uru-uru-lakes

[18] https://www.kold.com/2021/03/26/lake-uru-uru-bolivia-covered-plastic-waste/

[19] https://www.kold.com/2021/03/26/lake-uru-uru-bolivia-covered-plastic-waste/ ; http://cepaoruro.org/quienes-somos/historia/

[20] https://www.elnacional.com/bbc-news-mundo/paradoja-del-poopo-lago-bolivia-que-aparece-desaparece_218993/

[21] https://cepaoruro.org/tag/contaminacion-minera/

[22] https://cepaoruro.org/tag/contaminacion-minera/

[23] https://journals.openedition.org/vertigo/9769 , Victor Hugo Perales Miranda, “Conflictos geopolìticos por el agua en las cuencas mineras del Departamento de Oruro-Bolivia”

[24] https://journals.openedition.org/vertigo/9769, Victor Hugo Perales Miranda, “Conflictos geopolìticos por el agua en las cuencas mineras del Departamento de Oruro-Bolivia”

[25] https://financialtribune.com/articles/people-environment/63991/pollution-from-arab-states-harming-persian-gulf

[26] https://www.sciencedaily.com/releases/2008/06/080612132840.htm

[27] https://archive.ph/20120712183424/http://dailyuw.com/news/2008/mar/11/from-the-deep-uw-seaglider-draws-us-military/ ; https://www.engadget.com/2008-06-11-irobot-to-convert-uws-seaglider-into-military-drones.html?guce_referrer=aHR0cHM6Ly9lbi53aWtpcGVkaWEub3JnLw&guce_referrer_sig=AQAAAJxMWGuHjZ591WFNNrkln1kGgvYZrWt0lS5Mf-7OSVd2MJWSrRAuE1z2OgGD1e8rd5PncniKLZGI2IgZrWGXMFM3-CLpGrCDW-hRlytBhpe3PMEHZ--rnC-XMaMoyoERNEnyMS22zldIpIMIBmwq9MzUIgLXtoaf-jQa-dD8IMRR

[28] https://thesundaypost.blogspot.com/2018/05/in-aumento-nel-mondo-le-dead-zone-marine.html ; https://www.sfgate.com/green/article/Scientists-alarmed-by-ocean-dead-zone-growth-3200041.php

[29] https://financialtribune.com/articles/people-environment/63991/pollution-from-arab-states-harming-persian-gulfhttps://thesundaypost.blogspot.com/2018/05/in-aumento-nel-mondo-le-dead-zone-marine.html ; https://www.sfgate.com/green/article/Scientists-alarmed-by-ocean-dead-zone-growth-3200041.php

[30] http://www.amso.it/altri/nava%205ea/Inquinamento%20da%20petrolio.html

[31] https://financialtribune.com/articles/people-environment/63991/pollution-from-arab-states-harming-persian-gulfhttps://thesundaypost.blogspot.com/2018/05/in-aumento-nel-mondo-le-dead-zone-marine.html ; https://www.sfgate.com/green/article/Scientists-alarmed-by-ocean-dead-zone-growth-3200041.php

[32] https://wwz.cedre.fr/en/Resources/Spills/Spills/Nowruz

[33] https://ricerca.repubblica.it/repubblica/archivio/repubblica/1991/06/14/il-golfo-persico-ferito-morte-dalla-marea.htmlhttps://web.archive.org/web/20130219034012/http://earthshots.usgs.gov/Iraq/Iraqtext ; https://web.archive.org/web/20100804005524/http://incidentnews.gov/incident/6786https://web.archive.org/web/20121010160858/http://articles.cnn.com/2003-01-03/world/sproject.irq.kuwait.oil.fires_1_oil-fires-kuwaiti-oil-fields-oil-worker?_s=PM:WORLD ;

[34] https://www.itopf.org/in-action/case-studies/case-study/seki-fujairah-1994/

[35] http://www.amso.it/altri/nava%205ea/Inquinamento%20da%20petrolio.html

[36] https://financialtribune.com/articles/people-environment/63991/pollution-from-arab-states-harming-persian-gulf

[37] http://www.strettoweb.com/foto/2019/03/reggio-calabria-rifiuti-fondali-stretto-messina/821520/#6

[38] https://www.repubblica.it/green-and-blue/2021/01/26/news/un_mare_di_spazzatura_sul_fondo_lo_stretto_di_messina_ha_la_piu_grande_densita_di_rifiuti_al_mondo-283798885/amp/

[39] https://www.repubblica.it/green-and-blue/2021/01/26/news/un_mare_di_spazzatura_sul_fondo_lo_stretto_di_messina_ha_la_piu_grande_densita_di_rifiuti_al_mondo-283798885/amp/

[40] https://www.lifegate.it/rifiuti-fondale-dello-stretto-di-messina

[41] https://www.rainews.it/tgr/sicilia/video/2021/01/sic-stretto-messina-pattumiera-rifiuti-ambiente-ebe4d283-447d-45e8-95e6-54db9bf7a785.html

[42] https://www.repubblica.it/green-and-blue/2021/01/26/news/un_mare_di_spazzatura_sul_fondo_lo_stretto_di_messina_ha_la_piu_grande_densita_di_rifiuti_al_mondo-283798885/amp/

[43] https://www.repubblica.it/green-and-blue/2021/01/26/news/un_mare_di_spazzatura_sul_fondo_lo_stretto_di_messina_ha_la_piu_grande_densita_di_rifiuti_al_mondo-283798885/amp/

[44] https://www.repubblica.it/ambiente/2019/10/09/news/ispra_nelle_reti_dei_pescatori_piu_rifiuti_che_pesci_-238086525/ ; https://www.agrifoodtoday.it/ambiente-clima/mediterraneo-rifiuti-pesci.html ; https://www.lifegate.it/rifiuti-fondale-dello-stretto-di-messina ; https://greenreport.it/news/rifiuti-e-bonifiche/il-fondale-marino-dello-stretto-di-messina-e-il-piu-sporco-del-mondo-nel-mediterraneo-e-emergenza-rifiti-marini-video/ ; https://www.repubblica.it/green-and-blue/2021/01/26/news/un_mare_di_spazzatura_sul_fondo_lo_stretto_di_messina_ha_la_piu_grande_densita_di_rifiuti_al_mondo-283798885/

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