Un journaliste gaze un manifestant aux côtés de la police

Le Soir : " Un homme se présentant comme photoreporter et suivant l’opération policière lors de la manifestation a utilisé du spray à l’encontre d’un manifestant. Après une enquête du « Soir », la zone de police Polbru ouvre une enquête " (Par Arthur Sente). La complaisance du " journalisme de préfecture " conduit-elle jusqu'à la complicité ?

https://www.lesoir.be/327279/article/2020-09-24/bruxelles-le-commissaire-vandersmissen-temporairement-ecarte-apres-la

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Les faits se déroulent lors de la manifestation du 13 septembre dernier, à propos de laquelle nous avons réalisé une enquête publiée mercredi, dans le but de retracer le parcours du dispositif déployé ce jour-là. Au niveau de la rue de la Régence, en fin de manifestation, la police procédera à plusieurs interpellations.

Sur une vidéo compilant des images tournées par LN24, on peut voir, à partir de la 10e seconde, un homme se fait intercepter puis plaquer au sol par un policier en civil et le commissaire Pierre Vandersmissen, chef du maintien de l’ordre de la zone Bruxelles-Ixelles, sur le terrain ce jour-là.

Quelques instants plus tard, un homme équipé d’un appareil photo professionnel arrive en courant. Il pointe un spray en direction du manifestant et l’asperge d’un coup de gaz. Le commissaire Pierre Vandersmissen lui fait alors un geste de la main pour lui signaler d’arrêter. L’homme s’exécute, et semble cacher le spray derrière son dos.

D’après nos informations, cet homme s’appelle Philippe B.. Sur le site de son agence, bePress Photo Agency, il a déjà publié les photos qu’il a prises lors de la manifestation. Plusieurs d’entre-elles attestent de sa présence rapprochée de la scène lors des faits. Lui et le commissaire Vandersmissen semblent par ailleurs se connaître. Cela fait des années que Philippe B. réalise des reportages photographiques au plus près des policiers de la zone, notamment dans le cadre de missions relevant du maintien de l’ordre. L’an dernier, il publie même un ouvrage de photographies intitulé PolBru.

Comment dès lors expliquer qu’un homme n’étant pas policier puisse, à ce moment-là, disposer d’une arme policière et de surcroît s’en servir, sans que cela ne semble préoccuper outre mesure l’officier de police à ses côtés ? Contacté pour des explications à ce sujet, Monsieur B. coupe court et nous prie de poser nos questions à PolBru.

Le commissaire Vandersmissen écarté temporairement

Après avoir soumis nos éléments et nos questions à la zone de Police ainsi qu’au cabinet du bourgmestre Philippe Close (PS), celui-ci nous confirme que les faits n’étaient pas connus et qu’ils sont pris très au sérieux : « D’après les éléments en notre possession il apparaît qu’un non policier a utilisé un gaz lacrymogène à la fin de la manifestation du dimanche 13/09 ce qui est inacceptable et complètement illégal. Après avoir vu les images une enquête administrative a été demandée directement au chef de corps par le bourgmestre de Bruxelles. Dans l’attente de cette enquête, le chef de corps a pris une mesure d’ordre : le directeur des interventions sera écarté de sa fonction le temps de l’enquête. Si ce comportement venait à être confirmé par l’enquête, il entraînerait immédiatement une enquête disciplinaire. »

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