Brésil: cage, liberté zéro, maltraitance pour des millions de poules pondeuses

Décharge électrique, ablation du bec, mue forcée, surface d'une feuille A5 pour vivre. Les entreprises d'élevage de poules pondeuses qui en nourrissent des dizaines de millions -95% sont en espaces confinés en batteries- planifient aussi les fraudes via un vide réglementaire, maquillent les conditions de l'élevage, en un système qui se prétend «alternatif». Les distributeurs ? Carrefour, Casino...

 

 © O Joio e o Trigo © O Joio e o Trigo
Derrière les images de poules qui se déplacent dans des champs, dans les publicités pour les poules « en liberté », il y a une réalité de conditions douteuses, à la fois en matière de bien-être animal et de violations du droit et des conditions de travail. Chocs électriques, amputations partielles du bec et fraudes multiples dans un système qui se présente comme alternatif, mais qui est géré par les mêmes entreprises qui mettent en cage (PDF 83 p.) des dizaines de millions d'animaux.

Joana Ayres est une psychologue soucieuse du bien-être animal. Elle vit dans une ville près de São Paulo, et quand elle fait ses courses, elle opte toujours pour des œufs « hors cage ».

Cette modalité est apparue dans les supermarchés il y a quelques années et constitue un juste milieu entre les œufs conventionnels, très bon marché, et biologiques, généralement plus chers. Dans le réseau de supermarchés brésiliens Pão de Açúcar (du Grupo du même nom, qui lui-même appartient au français Groupe Casino) par exemple, un plateau de douze œufs biologiques coûte 15 R$, soit 2,5 euros, tandis que dix œufs « hors cage » coûtent 9,90 R$ (1,7 euro).

Joana pense que le bien-être animal devrait être pris en compte dans ce calcul. Comme elle ne voit pas beaucoup de différence entre les nomenclatures alternatives des œufs - hors cage, en plein champ et biologique - elle opte pour la version moins chère.

Un autre facteur qui pèse sur votre choix est le label : le plateau à œufs « hors cage » présente une poule picorant en vrac sur le sable et un tampon de certification de bien-être animal. Par conséquent, le produit qu'elle choisit est aussi beau que les autres.

À l'autre bout de la chaîne se trouve Fernanda **. Elle s'occupe des poules « hors cage », les mêmes qui ont produit les œufs que Joana vient d'acheter au supermarché.

SMIC pour ramasser 10.000 œufs par jour

Ce que Fernanda a à dire à Joana peut la pousser à repenser ses décisions en tant que consommatrice. Et ce n'est que la pointe de l'iceberg.

Seule, elle est responsable de l'entretien d'un hangar qui contient entre onze et douze mille poules pondeuses. Sa tâche ? Ramasser les œufs, environ dix mille par jour, gérer l'eau, enterrer les poulets morts et nettoyer les toilettes. Le tout en seulement huit heures.

Pour ces longues journées de huit heures et ces tâches intenses, elle ne perçoit guère plus qu'un salaire minimum* et de piètres conditions de travail : surcharge de fonctions, harcèlement moral et réduction illégale des avantages sociaux, pour n'en citer que quelques-unes.

Mais, en plus, l'ouvrière agricole sait qu'en ce lieu les poules « hors cage » ne sont pas, ce qu'on dit, heureuses. Elles sont soumises à des chocs électriques, elles ne se rendent que de temps en temps dans la zone externe et subissent un type de vengeance (« despique »), c'est-à-dire l'amputation d'une partie du bec.

Le propriétaire de la ferme d'élevage où travaille Fernanda garde des millions de poulets dans des cages, mais alloue une fraction de la production à l'élevage « conscient », une niche de marché qui s'est développée ces dernières années.

Cet homme d'affaires, comme les autres impliqués dans cette activité, a un allié de taille : le vide réglementaire du secteur avicole. Car au Brésil, la législation ne reconnaît pas les différences entre les types d'élevage conventionnel, en cage et en plein champ. Il suffit de répondre aux critères sanitaires du ministère de l'agriculture, de l'élevage et de l'approvisionnement pour étiqueter le produit avec le nom qui vous convient le mieux du point de vue publicitaire.

Et donc, si nous regardons qui sont les fournisseurs d'œufs dans les grands supermarchés, tels que Pão de Açúcar, nous trouvons une profusion d'emballages qui rend difficile, voire impossible, le choix du bon œuf.

L'une des marques d'œufs suggère même que le choix du consommateur se fait en fonction de trois degrés différents de bien-être chez les poules. Au niveau le plus élevé - et le plus cher - se trouvent les aliments biologiques, les volailles en liberté et hors cage. Ensuite, l'échelle descend jusqu'aux poules qui vivent dans des cages, ne sont pas nourries avec des aliments biologiques et n'ont pas droit à une promenade à l'extérieur du hangar.

12 poules par cage, 49 milliards d'oeufs par an

Selon les données de l'Organisation des Nations Unies pour l'alimentation et l'agriculture, en 2017, les cinq plus grands producteurs d'Amérique latine, menés par le Mexique et le Brésil, ont produit 150 milliards d'œufs.

La liste des consommateurs est également menée par le Mexique. Dans ce pays, ils consomment 370 œufs par habitant chaque année, tandis que la Colombie, l'Argentine et l'Uruguay, les suivants au classement, consomment respectivement 291, 284 et 247 œufs par habitant.

La région compte une véritable armée de volailles : il y a 370 millions de poules pondeuses dans les cinq principaux pays producteurs. La grande majorité est élevée dans le système intensif, c'est-à-dire dans des cages. Au Brésil, par exemple, 95 % des poules pondeuses sont élevées en confinement, méthode interdite depuis 2012 dans l'Union européenne.

En 2019, chaque Brésilien consommait annuellement 230 oeufs, soit une hausse de 65% par rapport à 2010 (148), année lors de laquelle le Brésil produisait 28 milliards d'oeufs. En 2020 le pays en produit 49 milliards, selon l'Associacation brésilienne de protéine animale (ABPA).

Dans des hangars d'élevage qui peuvent héberger cent mille poules, les volailles sont entassées au nombre de huit, dix et parfois douze par cage. « Pour vous donner une idée, la volaille a l'espace d'une demi-feuille de papier A4 pour vivre. Il est facile de comprendre les dégâts en termes de bien-être », explique la zootechnicienne Paola Rueda, experte en bien-être animal à l'ONG World Animal Protection.

 © DR © DR
À l'intérieur des cages, ces poulets sont incapables d'exécuter leurs comportements naturels les plus élémentaires, comme ouvrir leurs ailes, picorer et se brouiller pour se nourrir, marcher ou sauter. Avec le temps, le degré de stress est si élevé que les poules commencent à développer un comportement cannibale : elles piquent et blessent les « compagnes de cellule » (c'est la raison de la vengeance (« despique »), qui sert à empêcher ces volailles de se causer des blessures l'une à l'autre). Le problème est que l'ablation partielle du bec cause des douleurs chroniques et des difficultés aux poules pour se nourrir.

Il est également fréquent de voir ces poules développer des malformations sur leurs pattes, puisqu'elles passent toute leur vie en équilibre sur le plancher en métal, perforé, des cages.

La ferme brésilienne Naturovos, fournisseur des supermarchés Pão de Açúcar, est présentée comme le plus grand producteur d'oeufs du sud du pays et le plus grand exportateur d'oeufs du Brésil. La homepage du site internet de l'entreprise déclare un engagement pour la qualité, l'innovation et l'environnement, se conformant aux « normes les plus rigides » nationales et internationales.

Mais cela n'est pas tout. D'autres techniques de manutention qui causent un degré important de souffrance sont communes dans les hangars où le confinement est intensif.

Lors de la « mue forcée », par exemple, les fermes d'élevage induisent et accélèrent la période repos reproductif de la poule, qui devrait se produire naturellement. L'objectif, bien sûr est de faire que l'animal produise plus et plus longtemps : « Pendant la mue forcée, vous laissez la poule sans manger plusieurs jours, et d'autres jours vous la laissez sans eau », détaille Paola Rueda. « Ainsi, toutes les plumes tombent, le traitement reproductif  involue et elle parvient à produire [des oeufs] pendant plus de temps. Cette technique est inacceptable en termes de bien-être. » 

Maigres, stressées, chauffées par le « surpeuplement », ces volailles des fermes passent par un processus graduel de dépression immunologique, ce qui les rend très sensibles aux organismes envahisseurs. Pour cette raison, les producteurs leur donnent quotidiennement des antibiotiques dans leur alimentation pour prévenir les maladies. Ces antibiotiques empêchent les maladies de se propager comme la poudre chez les poules entassées, mais ils finissent également par favoriser une sélection naturelle d'agents pathogènes super résistants, augmentant le risque de maladies humaines hautement nocives.

Dans une interview, un ancien travailleur de Naturovos dépeint un scénario différent : « Les poules étaient laides. Très maigres. Dans le hangar, elles sont très frêles, elles ne mangent pas bien. Elles sont très nombreuses. Elles vivaient en cage, les unes sur les autres. On peut dire qu'il s'agissait de mauvais traitements, non ? Si vous les voyiez, beaucoup de poules, maigres et une forte odeur ... " 

De plus, une partie de ces substances ingérées par les oiseaux se retrouve dans l'œuf du consommateur, ce qui peut également augmenter la résistance des bactéries dans le corps humain. 

Supposées méthodes alternatives

Les producteurs et les ONG de protection des animaux sont unanimes pour dire que ces dernières années, la demande des consommateurs pour les œufs produits dans des « systèmes alternatifs » a augmenté.

Poussé par cette demande, la modalité « hors cage » a émergé, une sorte de modèle de transition. Alors que les alternatives s'apparentent davantage à la manière traditionnelle d'élever des poules pondeuses, typique des petites exploitations, l'oeuf « sans cage » est un enfant de la volaille industrielle à grande échelle, avec une étiquette trompeuse.

Le président de l'Association brésilienne de la volaille alternative (AVAL), Miwa Yamamoto Miragliotta, explique que le « hors cage » est un type d'élevage qui a commencé « dans le passé jusqu'à aujourd'hui »: « D'une part, traditionnellement, nous avons toujours eu une production fermière et biologique avec des poules libres au sol et avec accès au plein air. » D'autre part, plus récemment l'aviculture industrielle, qui a commencé le processus de retrait des poules pondeuses de la cage.

La ferme d'élevage Granja Mantiqueira, le plus grand producteur d'œufs d'Amérique du Sud, avec deux milliards d'oeufs par an, est un bon exemple de ce processus. Dans seulement deux de ses usines industrielles, elle élève onze millions de poules dans des cages, dont six millions, dans des cages, dans sa ferme à Primavera do Leste, dans l'Etat du Mato Grosso. L'autre, dans la ville de Itanhandu (Minas Gerais), où l'entreprise a été fondée, il y a, en confinement intensif, cinq millions de poules pondeuses. Et il possède également une petite ferme récemment construite par l'entreprise, à Paraíba do Sul dans l'Etat de Rio de Janeiro, avec 500.000 poules pondeuses vivant « libres » dans des hangars.

L'entreprise Granja Faría se range également dans cette catégorie. Elle possède le huitième plus grand troupeau d'Amérique latine, avec six millions de poules, réparties sur huit vastes hangars. De toutes ces poules, seules 192.000 sont élevées « en liberté » dans une exploitation du sud du Brésil.

Vide réglementaire

« De tous [les modèles agricoles alternatifs], le seul qui a une réglementation gouvernementale [au Brésil] est le biologique. Et vous savez déjà que ce qui n'est pas réglementé n'a pas de contrôle. C'est pourquoi je suis intrigué par le fait que les fermes qui produisent des millions d'œufs [conventionnels] vendent également des œufs avec un timbre alternatif », déclare le producteur d'œufs biologiques Romeu Leite, de l'exploitation Vila Yamaguishi à Jaguariúna, dans la province de l'État de São Paulo.

Il ajoute qu'il a déjà tenté de visiter deux fermes d'élevage intensif,  telles que la Granja Mantiqueira et la Granja Ito, deux géants du secteur avicole qui sont présents sur les rayons des supermarchés Extra et Pão de Açúcar, mais qu'il s'est vu refuser l'accès : « Ils m'ont répondu « nous ne recevons pas de visites ». C'est une chose plus ou moins secrète. Je ne dis pas qu'ils ne laissent pas les poules libres car je n'ai pu le vérifier. Mais, même en supposant que cette poule soit libre, nous ne savons pas combien de mètres carrés chacune a et quelle est sa nourriture. »

Selon le règlement du ministère de l'agriculture du Brésil, les poules pondeuses élevées dans le système biologique ne peuvent pas subir d'ablation du bec ni être mutilées, et leur alimentation doit être exempte de transgéniques et d'antibiotiques, composée d'au moins 80 % d'aliments biologiques. De plus, ces poules doivent avoir accès à l'espace extérieur pendant au moins six heures par jour et l'occupation maximale de l'espace intérieur, dans lequel elles retournent le soir pour dormir et se protéger des prédateurs, ne peut excéder six volailles par mètre carré.

Pour s'assurer que les normes biologiques sont respectées, une société de certification enregistrée et vérifiée par le ministère visite les producteurs deux fois par an. Pour les autres modalités, il suffit de s'ajuster à la législation sanitaire mondiale, car il n'y a pas de réglementation qui réglemente les aspects du bien-être animal, ni de supervision active du ministère de l'agriculture.

« Le Brésil est un pays qui a une législation défaillante en matière de bien-être », plaide Paola Rueda. « Nous n'avons pas de législation spécifique pour les espèces de volailles élevées en hangars. Il y a seulement une disposition réglementaire (Mapa no 56 du 6/11/2008) qui dit que vous devez garantir que les animaux soient « bien traités ». Mais à ce moment là, votre interprétation comme la mienne peuvent varier, n'est-ce pas ? »

De fait, cette seule règle, assez générique, date de 2008. Elle couvre l'élevage de tous les animaux d'élevage présentant un intérêt économique - volailles, bovins, porcs, ovins, etc. - et définit qu'ils doivent subir une « gestion soigneuse », une « alimentation satisfaisante » et que les installations dans lesquelles ils vivent doivent « être planifiées de manière à garantir la protection, la possibilité de repos et le bien-être animal ».

En juillet 2019, le Service d'inspection de produits d'origine animale (SIPOA), qui dépend du ministère de l'agriculture, a interdit l'utilisation des étiquettes « poules hors cage » dans la 5ème région administrative, qui comprend les municipalités des États de Rio de Janeiro et du Minas Gerais.


 © DR © DR
Labels non fiables

Une unité du groupe industriel Granja Faría* est un exemple de ce que la faille dans la législation peut permettre. L'entreprise produit des œufs «hors cage» pour le réseau Pão de Açúcar et sa propre ligne d'œufs « de plein champ », Ares do Campo (ici video) vendus dans différents réseaux de supermarchés au Brésil, dont Carrefour.

Les deux modalités produites à la Granja Faría portent le sceau Certified Humane Brasil, de Humane Farm Animal Care (HFAC), un organisme international pour la certification du bien-être animal qui exige certains paramètres dans l'élevage des poulets en liberté et des poulets de plein champ. Cependant, selon les comptes rendus des responsables interrogés pour ce rapport, la gestion des oiseaux dans ces fermes viole les paramètres HFAC pour les deux modalités.

Parmi les violations signalées par les employés, il y a l'application de chocs électriques pour dissuader les poules pondeuses de pondre des œufs sur le « lit » (plancher) de l'étable. Cette méthode de « renforcement négatif » consiste en l'installation d'un câble dans la balustrade du dortoir qui punit les oiseaux chaque fois qu'ils touchent cette surface.

« Un choc électrique n'est pas recommandé. Nous savons qu'il est possible, avec une bonne gestion, de faire pondre [la poule] ses œufs dans le nid », explique Maria Fernanda Martin, zootechnicienne et experte en bien-être animal à l'ONG Humane Society International (HSI).

La procédure de choc électrique est interdite par les directives HFAC chez les poules de plus de vingt-cinq semaines, ce qui est le cas des volailles de l'entreprise Granja Faría. Pour échapper au contrôle de l'entreprise certificatrice, l'administration de l'exploitation fait un maquillage des conditions réelles d'exploitation avant les inspections annuelles, qui sont programmées à l'avance : « Un peu avant l'inspection, ils font un nettoyage, une commande, retirez les câbles. Après l'inspection, tout revient à la normale », explique le travailleur interrogé pour ce rapport.

Un autre employé, chargé de la gestion des oiseaux de plein champ, explique que les poulets ne peuvent pas sortir tous les jours, comme déterminé par la société de certification, mais seulement deux ou trois fois par semaine : « Ce n'est pas fréquent, c'est quand c'est possible. Quand il fait beau et quand on a le temps. »

Dans son manuel de directives, la HFAC déclare qu'elle « peut effectuer des inspections inopinées » afin de s'assurer du respect de ses normes, et que ces visites « sont effectuées en utilisant les mêmes procédures d'inspection de routine ». Mais le concept de « sans préavis » n'est pas exactement ce qu'il semble : « L'inspecteur contacte le producteur pour programmer l'inspection au moins 24 heures avant d'arriver sur place ».

Malgré tout cela, dans sa vidéo institutionnelle, la Granja Faría garantit que les poules de l’unité située dans la Palhoça « vivent en liberté », sont élevés de manière « 100 % naturelle » et sont soumis à une gestion « unique dans le pays ». 

Non-respect du droit du travail

La chaîne de production « d'œufs heureux » ne respecte pas non plus les travailleurs.

À la ferme d'élevage Granja Ovo Novo, à São Manuel (41.000 h), dans la province de l'État de São Paulo, les œufs de poules élevées en plein air sont conditionnés pour les marques Qualitá (du groupe GPA) et Ito Country, vendue dans les supermarchés Pão de Açúcar. Dans cette ferme, les heures de travail excessives sont absolument naturelles : « Nous n'avons pas le temps d'entrer ou de sortir, il y avait des jours où nous sommes entrés à 6h30 et sommes partis à 0h40 », a déclaré un travailleur, déclarant que l'entreprise payait seulement 3,25 R$ (0,6 €) l'heure supplémentaire.

L'exploitation Granja Mantiqueira, autre géant du secteur avicole et fournisseur du groupe GPA - qui appartient au groupe français Casino - est un autre exemple. En août 2019, l'entreprise a été condamnée par le Tribunal supérieur du travail (TST) à verser l'équivalent de 55.000 dollars en indemnité pour dommages moraux à la famille d'un chauffeur d'entreprise, le camionneur Ney Ferreira Prates, mort à 37 ans.

En effet, en juin 2015, monsieur Prates parcourait 1.800 kilomètres entre deux unités de l'entreprise, à Primavera do Leste (MT) et Itanhandu (MG), lorsque son camion s'est renversé sur la piste. Il est mort instantanément. Au moment exact de l'accident, Ney Ferreira Prates conduisait déjà depuis trente-six heures, s'étant seulement arrêté pour se reposer pendant sept heures. Ces informations ont été enregistrées par le moniteur satellite du camion et présentées lors du procès de l'affaire.

En prononçant sa condamnation, le ministre qui a rendu compte du procès, Mauricio Godinho Delgado, a conclu que la ferme d'élevage Granja Mantiqueira exigeait « des heures excessives du conducteur et des délais très courts pour la conclusion du transport de marchandises périssables, exposant le travailleur victime à un risque et une fatigue accrus ». Mauricio Godinho Delgado a également compris que l'entreprise « avait fait preuve de négligence » en permettant à l'employé de conduire toute la nuit, seul moyen possible de terminer le voyage de 1.800 kilomètres en deux jours.

À peine deux mois avant sa mort, le travailleur a publié un message sur un réseau social qui disait: « [Sur] trente heures de conduite, je n'ai dormi que deux. Selon le délai prévu, mais au-delà de la limite humaine ».

Hangars de l'entreprise d'élevage avicole Granja Faria © Granja Faria Hangars de l'entreprise d'élevage avicole Granja Faria © Granja Faria
Dans les espaces de travail de la gigantesque ferme d'élevage Granja Faría, les violations du droit du travail sont également courantes : « Lorsqu'il y a une réunion au sein de l'entreprise, nous ne pouvons pas discuter, dire ce qui peut être amélioré pour les employés. La priorité, ce sont les poules. C'est ce qui génère des profits, donne de l'argent. Les travailleurs ne sont pas importants », explique un responsable des locaux.
 

Evasives réponses

Ce reportage a tenté de contacter la société Granja Faría via leur adresse e-mail et leur numéro de téléphone disponibles sur leur site internet, mais aucun n'a fonctionné. Egalement contactée par notre reportage, l'exploitation Granja Ovo Novo n'a pas répondu aux questions, qui lui ont été adressées par e-mail, avant la clôture de cette enquête.

L'Instituto Certified Humane Brasil (HFAC) a reçu les plaintes concernant la société Granja Faría et a déclaré avoir institué un processus d'enquête, qui a abouti à une nouvelle inspection, qui a eu lieu le vendredi 12 juin 2020. Lors de cette dernière inspection, l'entité affirme avoir constaté que les câbles électriques des hangars de la ferme étaient débranchés. Selon le HFAC lui-même, l'administration de Granja Faría a été alertée de la nouvelle inspection en fin d'après-midi de la veille.

Également consulté pour ce reportage, le groupe Pão de Açúcar a répondu que l'entreprise d'élevage avicole Granja Ovo Novo « a subi tous les processus et inspections requis par le Programme évolutif de qualité (Programa Evolutivo de Qualidade / PEQ), qui couvre à la fois le droit du travail et les normes internationales du travail dans le aspects des heures travaillées, de la santé, de la sécurité, des salaires et des avantages sociaux, en plus de l'absence de travail d'esclaves ou/et d'enfants ». Dans la même réponse, la société de grande distribution affirme que l'entreprise Granja Faría, pour ce qui la concerne, « est un fournisseur indirect et a également été inspectée selon les exigences relatives à l'obligation de respecter les critères de bien-être animal ».

Carrefour a répondu : « Dès que nous avons reçu la plainte concernant la société Granja Faría, nous avons mené une enquête interne et constaté que le groupe Carrefour Brasil avait déjà effectué des achats spécifiques auprès de ce fournisseur. Ensuite, nous lui avons rapidement envoyé une lettre de notification, demandant des éclaircissements sur les faits rapportés, sous peine d'interruption du contrat ».

 

Alternatives existantes

Pendant que tout cela se passe, M. Luis **, de Salvador do Sul, dans l'Etat de Rio Grande do Sul, s'occupe de son petit troupeau : il y a 180 poulets qui vivent en liberté dans son champ en plein air et sont libres de battre des ailes, courir et jouer dans la saleté. Ils sortent tous les jours, sauf par mauvais temps.

Contrairement à certains agriculteurs voisins, Don Luis ne vend pas sa production pour la ferme Naturovos, qui paie 0,26 real (0,04 euro) pour une douzaine d'œufs achetés à des producteurs intégrés. Il commercialise sa production directement à des amis, des connaissances et des voisins de la ville qui se sentent plus à l'aise d'acheter chez un producteur voisin. Un producteur qu'ils peuvent voir de leurs propres yeux et dont ils peuvent visiter la ferme.

Marcos Hermanson Pomar

 

(*) En juin 2020, le salaire minimum national était de 1.045 R$ (170 euros), soit 0,75 euro de l'heure.

(**) Les noms ont été modifiés à la demande des sources.

(***) Granja Faria exporte dans le monde entier, dont en Arabie Saoudite.

----

Nous avons traduit, manuellement, cette enquête publiée en juin 2020 sur le site O Joio e o Trigo. 
BF.

Le Club est l'espace de libre expression des abonnés de Mediapart. Ses contenus n'engagent pas la rédaction.