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Billet de blog 24 nov. 2022

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En Grande-Bretagne le lieu de travail a été redécouvert comme un champ de bataille, et plus de personnes qu'à tout autre moment de ce siècle reconnaissent leur force collective. Selon les mots de l'actuel dirigeant du syndicat cheminot, Mick Lynch, "la classe ouvrière est de retour".

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 Une vague de grèves secoue la Grande Bretagne

23 novembre 2022

Marcus Barnett.

Notes de travail

Marcus Barnett est rédacteur en chef adjoint de  Tribune

et employé du Communication Workers Union au Royaume-Uni.

Cet article est extrait de Labor Notes.

Alors que le Parti travailliste propose des solutions café-crême à la crise du coût de la vie et affiche une confusion totale quant à savoir s'il soutient les grévistes, les syndicats définissent l'agenda de l'opposition. En Grande-Bretagne aujourd'hui, quiconque interroge un travailleur sur la direction que prend le pays aura peu de chances de recevoir une réponse imprimable. 

Trébuchant de crise en crise, le pays en est à son troisième Premier ministre de l'année. Les factures d'énergie ont  grimpé en flèche de 96 %  depuis l'hiver dernier et les loyers ont grimpé jusqu'à  20 % , tandis que l'inflation - qui s'élève actuellement à 12,3 % - devrait atteindre 18 % d'ici les premiers mois de 2023. . 

Cela se passe dans un pays qui a été le  premier  d'Europe occidentale à enregistrer 200 000 décès dus au coronavirus et qui a déjà fait l'objet de mesures d'austérité brutales qui ont saccagé le tissu social. Une analyse du Trades Unions Congress (TUC, l'équivalent britannique de l'AFL-CIO) publiée plus tôt cette année a révélé que les travailleurs britanniques gagnaient 60 £ (70 $) de moins par mois en salaires réels en 2021 qu'au début de la crise financière en 2008 — la plus longue baisse des salaires depuis  l'ère napoléonienne .

Là où les employeurs ont proposé des augmentations de salaire pour lutter contre l'inflation, elles ont tout de même représenté d'importantes réductions de salaire en termes réels. Non pas que les mêmes règles s'appliquent à eux ; alors que les offres salariales aux travailleurs ont généralement oscillé entre 2 et 6%, le salaire moyen d'un directeur général du FTSE 100 a bondi de  23%  cette année, avec des bonus record distribués. (Le FTSE 100 est composé des plus grandes sociétés de la Bourse de Londres).

L'un de ces récipiendaires était Philip Jansen, PDG de BT Group, le plus grand fournisseur britannique de services Internet et téléphoniques. BT a déclaré 1,3 milliard de livres sterling de bénéfices cette année, tandis que Jansen a engrangé un package salarial de 3,5 millions de livres sterling, soit une augmentation de 32%. Il gagne désormais 86 fois plus que l'employé moyen de BT.

Pourtant, après six brèves réunions avec des représentants du Syndicat des travailleurs de la communication (CWU), Jansen a annulé les discussions et imposé unilatéralement une augmentation insultante de 1 500 £ (1 770 $) des salaires de base annuels – ce qui équivaut à une réduction de salaire en termes réels pour les 40 000 appels de l'entreprise. agents de centre et techniciens de terrain. La main-d'œuvre des centres d'appels est si mal payée que certains sont devenus de plus en plus dépendants  des banques alimentaires en milieu de travail

Un autre était Simon Thompson, PDG de Royal Mail Group, le service postal britannique (qui a été privatisé il y a dix ans sous le gouvernement de coalition conservateur-libéral). En juin, Thompson – qui gagne 62 750 £ par mois – s'est octroyé un bonus «à court terme» de 142 000 £. Peu de temps après, l'entreprise a informé ses 115 000 travailleurs qu'elle augmenterait unilatéralement les salaires de seulement 2 % - une réduction de salaire drastique dans le contexte de la crise du coût de la vie dans le pays. C'est malgré le fait que les employés de Royal Mail génèrent des bénéfices annuels records de 758 millions de livres sterling pour l'entreprise.

Sans surprise, les travailleurs de BT et de Royal Mail ont voté en masse pour la grève au cours de l'été, avec un vote par correspondance enregistrant un vote oui de 97,6 % avec un taux de participation de 77 %. Il s'agit du plus grand mandat d'action revendicative depuis la mise en œuvre de la loi anti-syndicale de 2016 sur les syndicats, qui exige une participation de 50 % pour qu'un vote de grève soit considéré comme valide.

Il en a été de même pour les 40 000 cheminots des Cheminots, de la Maritime et des Transports (RMT). Leur combat contre les réductions de salaire et les licenciements a été fortement stimulé par Mick Lynch, le secrétaire général du syndicat, sans prétention et vif d'esprit, dont  les apparitions dans les médias  ont gagné en popularité. Lynch a traité un député conservateur de « menteur » 15 fois en trois minutes, a déclaré à un membre de la Chambre des lords le critiquant que « je ne sais même pas qui vous êtes » et a accusé un présentateur de nouvelles « d'entrer dans le monde du surréalisme » pour avoir laissé entendre que les membres du RMT pourraient provoquer des piquets de grève violents.

Au fil des mois, ces travailleurs ont été rejoints par d'autres sections de la classe ouvrière impliquées dans leurs propres conflits.

Récemment, des votes nationaux en faveur de la grève ont été remportés par 70 000 membres du Syndicat des universités et collèges et 100 000 fonctionnaires appartenant au Syndicat des services publics et commerciaux. Plus spectaculaire encore, les 465 000 infirmières du Royal College of Nursing – le plus grand syndicat d'infirmières au monde – ont voté pour la première fois la grève.

Et les mois à venir verront de nombreux autres travailleurs, des pompiers et des enseignants aux responsables de l'application des normes alimentaires et au personnel des armes nucléaires, évaluer s'il faut baisser les outils pour défendre leur niveau de vie.

'Déclaration de guerre'

Déjà, certaines grèves donnent des résultats. Unite, le deuxième plus grand syndicat britannique, dirigé par la combative Sharon Graham, s'est engagé dans une guérilla implacable contre les compagnies de bus régionales, les conseils locaux et les multinationales. Les travailleurs des transports, des aéroports et des conseils locaux ont mené des batailles inspirantes avec des piquets de grève de masse et des occupations de bâtiments municipaux.

En juillet, le personnel d'enregistrement et les membres de l'équipe au sol d'Unite et du syndicat GMB ont obtenu une  augmentation de 13 %  après avoir menacé de fermer l'aéroport d'Heathrow. Dans une série de grèves de septembre à novembre,  les dockers de Liverpool  ont remporté jusqu'à 18,5 %. De nombreux conflits majeurs ont cependant pris une tournure moins satisfaisante. 

Dans le cas des postiers, après une série de grèves extraordinairement populaires, les dirigeants syndicaux ont accepté une demande de rencontre avec les patrons de l'entreprise en septembre dans l'espoir de résoudre le conflit.Alors qu'ils s'asseyaient,  on leur a dit  que les gestionnaires de tout le pays étaient informés des plans de «modernisation» de l'entreprise. Deux lettres leur ont été remises : la première les informait que Royal Mail prévoyait de se retirer de tous les accords avec le syndicat, et la seconde discutait de l'établissement d'une nouvelle relation dans laquelle l'entreprise ne négocierait plus mais se contenterait de "consulter" le syndicat. 

Le secrétaire général du CWU, Dave Ward, l'a qualifiée de "la plus grande attaque contre les travailleurs et leurs représentants dans les ateliers que ce syndicat ait jamais vue". L'exécutif national du syndicat a voté pour 19 autres jours de grève. La direction a tenté d'amener le syndicat a son bluff, offrant une augmentation de salaire dérisoire de 7% sur deux ans, en échange de la fermeture des centres de courrier et de l'introduction de chauffeurs indépendants dans la Royal Mail.

Une telle décision ouvrirait la voie à la transformation du service postal britannique en un système de livraison de type Uber. Le CWU a redoublé d'efforts, condamnant la  "déclaration de guerre"  aux postiers et réaffirmant son engagement à faire  grève le Black Friday  et le Cyber ​​Monday, les jours de shopping en ligne les plus fréquentés de l'année. 

Peu de temps après, la direction de Royal Mail a finalement proposé des négociations sérieuses par le biais d'un organe de conciliation indépendant financé par le gouvernement. Les employeurs ferroviaires et les patrons de BT ont tendu la main pour des négociations similaires. Nombreux sont ceux qui soupçonnent que la détermination des employeurs pourrait se fissurer sous la pression importante et inattendue des syndicats.

La perception répandue est que les travailleurs se moquent des employeurs qui s'offrent des paiements extravagants de manière caricaturale tandis que les travailleurs souffrent profondément de l'augmentation rapide du coût des produits de première nécessité.

Pendant ce temps, le gouvernement regarde et ne fait rien.  Comme l'a dit Ward du CWU, les entreprises britanniques traversent une «crise morale». Des idées telles que le plafonnement des salaires des cadres supérieurs et la possibilité pour les travailleurs de voter contre leurs patrons bénéficient désormais d'un  soutien majoritaire

Alors même que la Grande-Bretagne se dirige vers une situation qu'un ministre du gouvernement a comparée à une  "grève générale de facto",  la réponse des conservateurs de droite au pouvoir a été d'ignorer les problèmes évidents à l'origine d'un moment aussi exceptionnel. Au lieu de cela, ils tentent de réduire davantage le pouvoir des syndicats - qui opèrent déjà dans certaines des  conditions les plus restrictives  d'Europe - en inscrivant légalement un "niveau de service minimum" en cas de grève des transports.

Lynch a dénoncé cette décision, déclarant à une foule en octobre que cela signifierait que "des travailleurs seraient enrôlés contre leur volonté pour se battre contre eux-mêmes". Le TUC le conteste devant les tribunaux. Mais il semble peu probable que l'opposition s'arrête là. Le militantisme accru du mouvement syndical lui a conféré une position sociale dont il n'avait pas joui depuis des décennies.

Alors que le Parti travailliste propose des solutions café-crême à la crise du coût de la vie et affiche une confusion totale quant à savoir s'il soutient ou non les grévistes, les syndicats établissent le programme de l'opposition et articulent l'humeur nationale d'une manière beaucoup plus claire. 

Enough is Enough - une coalition de syndicats, de groupes de supporters de football, de députés socialistes, d'organisations de locataires et de la publication Tribune - a gagné près d'un million de partisans,  mobilisant des  personnes au-delà des "suspects habituels" pour collecter des dons pour les grévistes et les banques alimentaires, des lignes de piquetage et des rassemblements contre l'État britannique dans des endroits souvent épargnés par la protestation.

Il ne fait aucun doute que si les conservateurs ou les employeurs comme Royal Mail veulent pousser leurs attaques, ce pouvoir sera pleinement utilisé pour défendre le RMT, le CWU et d'autres syndicats. En fin de compte, la situation est toujours volatile et imprévisible. Mais une chose est indéniable : en Grande-Bretagne, des millions de personnes se sentent désormais encouragées à défier une structure sociale qui s'attend à ce qu'elles vivent des vies pires, travaillant de plus en plus dur pour des personnes qui n'ont jamais fait mieux.

Le lieu de travail a été redécouvert comme un champ de bataille, et plus de personnes qu'à tout autre moment de ce siècle reconnaissent leur force collective.  Lors de la journée d'action Enough is Enough d'octobre pour soutenir les cheminots et les postiers en grève, plusieurs bannières à travers la Grande-Bretagne affichaient les mots immortels du regretté dirigeant du RMT, Bob Crow : « Crachez tout seul et vous ne pourrez rien faire. Crachez ensemble et vous pouvez noyer les bâtards.

Peu importe ce qui se passera dans les mois à venir, des millions de personnes continueront de prendre ces mots à cœur. Selon les mots de l'actuel dirigeant du RMT, Mick Lynch, "la classe ouvrière est de retour".

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