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Billet de blog 3 déc. 2021

La Turquie fonce vers son effondrement économique

Le boom économique de deux décennies qui a propulsé des millions de Turcs dans la classe moyenne commence à s'effriter, menacé par une crise monétaire qui oblige les gens à faire la queue pour du pain subventionné, à réduire leur consommation de viande et à fuir pour une vie meilleure en Europe.

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La livre turque a perdu jusqu'à 45% de sa valeur cette année, ce qui appauvrit les Turcs ordinaires. Les augmentations des prix à la consommation à l'ère de la pandémie qui ont frappé les économies du monde entier sont énormes en Turquie, où l'inflation s'élève à plus de 21%. Les turcs se précipitent pour échanger leurs salaires en baisse contre des dollars et de l'or, mangent moins au restaurant et ont plus de mal à trouver des produits importés, y compris des médicaments.

La crise découle en grande partie des propres politiques économiques du président Recep Tayyip Erdogan, disent des économistes à l'intérieur et à l'extérieur de la Turquie. Après près de deux décennies au pouvoir, M. Erdogan a licencié presque tous les responsables économiques qui s'opposaient à ses opinions peu orthodoxes et a orienté le pays sur une voie que peu, voire aucune, économies de la taille de la Turquie n'ont tracée.

Après des années au cours desquelles il a affaibli les institutions turques et centralisé le pouvoir, M. Erdogan a désormais assumé un large contrôle sur l'économie, sans que personne au sein du gouvernement ne s'oppose à lui, ont déclaré d'anciens responsables turcs.

M. Erdogan a réussi à faire pression sur la banque centrale pour qu'elle réduise les taux d'intérêt malgré une inflation rapide. Normalement, les banques centrales augmentent les taux pour encourager l'épargne, décourager l'emprunt et freiner l'inflation. Mais M. Erdogan a appelé à une baisse des taux d'intérêt et imputé la hausse des coûts aux intérêts étrangers.

La Turquie, une économie du G-20 et un leader parmi les marchés émergents, est un allié de l'Organisation du Traité de l'Atlantique Nord et un partenaire de sécurité clé pour les États-Unis. L'instabilité financière pourrait se répercuter sur le Moyen-Orient. Cela pourrait également menacer les ambitions d'Ankara de devenir un courtier en pouvoir dans la région, où elle a fait contrepoids à la Russie tout en intervenant dans les conflits en Libye, en Syrie et en Irak.

La chute libre de la livre a également alimenté les craintes que la crise ne se transforme en une instabilité financière plus large, les économistes mettant en garde contre le risque de panique bancaire ou de resserrement du crédit. C'est le test le plus sérieux auquel les institutions financières turques ont été confrontées depuis des décennies, selon des banquiers et d'anciens responsables turcs.

M. Erdogan et d'autres responsables turcs ont insisté sur le fait que les fluctuations de la livre sont temporaires et font partie d'une stratégie à plus long terme visant à encourager les exportations et à transformer l'économie turque en une économie axée sur l'industrie productive. M. Erdogan a également imputé la crise à une ingérence étrangère non spécifiée, et des responsables du parti présidentiel ont également appelé les Turcs à manger moins, se sacrifiant pour le bien du pays.

« Ce que vous appelez les taux de change montent aujourd'hui et baissent demain », a déclaré M. Erdogan le 1er décembre. « Ce que vous appelez l'inflation monte aujourd'hui et baisse demain. La production et l'emploi sont permanents."

L'ancien ministre des Finances Lutfi Elvan, considéré par les responsables et les analystes comme la dernière voix de l'économie traditionnelle au sein du cabinet, a démissionné jeudi et a été remplacé par un loyaliste d'Erdogan.

"Il ne comprend pas l'économie, et les gens autour de lui ne comprennent pas l'économie", a déclaré l'ancien Premier ministre Ahmet Davutoglu, ancien allié de M. Erdogan. "Il est sur une autre planète, un autre univers."

La dévaluation de la livre alimente le mécontentement des travailleurs et des classes moyennes turques qui constituent l'épine dorsale du soutien à M. Erdogan et à son Parti pour la justice et le développement (AKP). Après des années au cours desquelles il a survécu à un coup d'État militaire et conduit la Turquie à travers les guerres et l'instabilité dans le Moyen-Orient au sens large, M. Erdogan risque maintenant une révolte au sein de sa base politique.

L'effondrement de la monnaie a déclenché des manifestations fin novembre dans les grandes villes de Turquie, avec des foules de manifestants scandant la démission de M. Erdogan. La police anti-émeute bordait les rues d'Istanbul. Deux grandes figures de l'opposition, dont M. Davutoglu, ont accusé le président turc de trahison. La police a arrêté plus de 60 personnes lors de manifestations dans plusieurs quartiers d'Istanbul, selon une association d'avocats locale.

L'avenir s'annonce sombre. Au moins aussi sombre que l'est celui de la diplomatie turque qui envenime volontairement les relations avec Israël afin de désigner cet État comme bouc émissaire. Mais cette fois, pas sûr que cela aide le dictateur a rester au pouvoir...

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