Ces théories du complot qui détruisent des familles...

Soudain, un être cher devient un étranger. Un père, une maman ou une amie perdue dans un monde parallèle composé de théories du complot et de fantasmes dangereux, détruisant les couples et les familles.

Certains appellent les théories du complot le mal du siècle. D'autres disent qu'ils sont le reflet d'un monde en manque de sens. Quoi qu'il en soit, elles se propagent rapidement sur Internet, avec des conséquences très réelles hors ligne.

Un forum sur le site Web américain Reddit offre un aperçu de la détresse du complot.

QAnon Casualties, lancé en 2019, compte plus de 150000 membres dont les proches croient en QAnon, un mouvement affirmant que l'ancien président américain Donald Trump mène une guerre secrète contre les pédophiles adorateurs de Satan.

La visibilité de QAnon - qui n'a jamais produit de preuves de ses affirmations - a été renforcée lorsque certains membres du mouvement se sont retrouvés dans la foule qui a attaqué le Capitole en janvier.

Les membres du forum Reddit s'offrent mutuellement un soutien pour traiter avec leurs proches qui souscrivent à des affirmations farfelues, avec l'hostilité envers les vaccinations COVID-19 désormais en tête de liste des sujets.

"Ma mère est allée à QAnon. J'ai contourné le problème, mais c'est devenu incontrôlable", a déclaré un utilisateur. "Ma famille a été déchirée par la folie Q", a posté un autre. «Je ne peux pas du tout parler à mes deux jeunes frères parce qu'ils sont littéralement obsédés par Q et les absurdités adjacentes à propos des vaccins, des élections, etc."

Le mouvement tire son nom de «Q», qui serait un ancien haut responsable américain proche de Trump qui a publié des messages cryptiques faisant allusion à des complots sur les réseaux sociaux.

Les personnes qui font face à ceux qui croient à un complot hésitent souvent à se manifester, ont honte devant un oncle qui croit que la Terre est plate ou un mari qui menace de renier ses enfants s'ils portent des masques pour se protéger contre COVID-19.

Un enseignant français à la retraite, qui ne s'est identifié que comme Yves, s'est dit abasourdi lorsqu'un vieil ami a posté "la pandémie est bidon" dans un groupe WhatsApp. Yves a déclaré à l'AFP qu'il connaissait l'homme depuis 50 ans "et nous avons souvent eu des débats animés, mais jamais, jamais, nos visions de la réalité n'ont été aussi éloignées". 

Les théories du complot se répandent généralement lorsque les gens ont l'impression qu'on leur ment, a déclaré Marie Peltier, auteure et experte dans le domaine. Elle a déclaré que les attentats du 11 septembre 2001 avaient joué un rôle déterminant dans les théories contemporaines du complot, amplifiées par les médias sociaux, tandis que plus récemment, le COVID-19 était devenu un point focal.

"Les théories du complot proposent un logiciel explicatif qui désigne les héros et les méchants», a-t-elle déclaré. "C'est une grande partie de leur succès."

Le libraire français Paul - ce n'est pas son vrai nom - a toujours du mal à comprendre comment sa mère, craignant un deuxième couvre-feu du coronavirus, a quitté son domicile à la fin de l'été dernier pour rejoindre un homme qui avait acheté un village entier en Bulgarie pour y loger une communauté de Français souhaitant échapper aux restrictions à domicile.

"Ma mère est devenue totalement inaccessible. Elle est passée de l'autre côté du miroir", a déclaré la femme de 48 ans à l'AFP.

Avant même son départ, elle vivait comme une recluse et "passait un temps incroyable en ligne, à la recherche de réponses à sa rage contre les injustices du monde", a déclaré Paul.

Après avoir soutenu l'extrême gauche dans les années 1970, y compris les attaques terroristes commises par le groupe des Brigades rouges, la mère de Paul s'est déplacée vers l'extrême droite - "avec Poutine comme écran de veille sur son PC" - et a rejoint un groupe dénonçant les prétendus complots sionistes.

"Le couvre-feu a été la goutte d'eau", a-t-il déclaré.

Pascale Duval, porte-parole de l'association anti-secte française Unadfi, a déclaré que les partisans des théories du complot traversent généralement une triple rupture avec la société. "Premièrement, une personne modifiera complètement ses valeurs et son identité pour marquer sa fidélité à une communauté. Ensuite, elle se coupera de son environnement central rendant le dialogue impossible, et finalement elle rompra avec la société", a-t-elle déclaré.

Duval a déclaré que derrière chaque mouvement sectaire, il y a un "projet politique, ou du moins sociétal", affirmant que les formes extrêmes de croyances New Age trouvées dans certains cercles de développement personnel, le yoga ou les vegan ; pourraient servir de portes d'entrée aux théories du complot.

L'approche de QAnon est marquée par «la manière hyper-agressive de partager ces croyances et la déconnexion qui se produit lorsque l'être cher ne veut pas descendre dans le terrier du lapin Q», a déclaré Mike Rothschild, un écrivain dont le livre «The Storm is À nous: Comment QAnon est devenu une théorie du mouvement, du culte et de la conspiration de tout »doit être publié le mois prochain.

Parfois, les gens retournent dans le monde qu'ils ont laissé derrière eux, peut-être après avoir soudainement remarqué que quelque chose dans leurs nouvelles théories ne se gélifie pas tout à fait, a déclaré Rothschild.

"Cela ouvre la porte à de nouveaux questionnements, qui sont généralement le début d'un long et douloureux processus pour se rendre compte à quel point ils se sont trompés", a-t-il déclaré.

Mais c'est rare.

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