L'oppression des Ouïghours du Xinjiang par la Chine : une histoire visuelle

Les Ouïghours du Xinjiang font l'objet d'une campagne ciblée de surveillance et de contrôle. Comment en sont-ils arrivés ici ?

Cet article a été publié originellement en anglais le 11 mars 2020 par le site d’actualité .Coda Stay On Story. Pour accéder à la version originale :https://www.codastory.com/authoritarian-tech/china-oppression-uyghurs-history/?fbclid=IwAR2LdzdObqQ7kkTP_5Yju5bFzbP3V58srZ-0jm0AGuaQJM4JzUHlseDunEs

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Qui sont les Ouïghours ?

Les Ouïghours sont un groupe ethnique turc musulman, avec leur propre langue et culture. Ils sont environ 11 millions en Chine, et 1,5 million de plus dans le monde entier. Pendant des siècles, les Ouïghours ont vécu dans une vaste région de déserts, de montagnes et de lacs à l'extrême nord-ouest de la Chine, connue aujourd'hui sous le nom de Xinjiang. Pendant des milliers d'années, les dirigeants, les tribus et les dynasties impériales chinoises se sont battus pour le contrôle de ce territoire riche en ressources. Vers le Xe siècle, l'influence arabe est arrivée dans la région et l'islam est devenu partie intégrante de la vie des Ouïghours.

Sous la dynastie Qing, la région a été à nouveau placée sous le contrôle de la Chine. À la fin du XIXe siècle, elle a reçu son nom actuel, Xinjiang, qui signifie "nouvelle frontière" en mandarin.

Aujourd'hui, les Ouïghours du Xinjiang font l'objet d'une campagne de surveillance et de contrôle globale et ciblée. Selon d'éminents chercheurs et groupes de défense des droits de l'homme, pas moins de 1,5 million de personnes ont été placées dans des camps de concentration. Ce programme de répression continu fait suite à des décennies de tension entre les Ouïghours et le gouvernement chinois. Comment en sommes-nous arrivés là ?

 1949 : Déclaration de la République populaire de Chine

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Alors que la guerre civile faisait rage en Chine dans les années 1940, le Xinjiang a connu une brève période d'indépendance et est devenu connu sous le nom de Turkestan oriental. Le 1er octobre 1949, le dirigeant du Parti communiste chinois Mao Zedong a déclaré la création de la République populaire de Chine et a placé le Xinjiang sous son contrôle.

En 1954, la République populaire a désigné les Ouïghours comme l'une des minorités ethniques officiellement reconnues en Chine. La classification de ces groupes allait de pair avec l'objectif de l'État de favoriser "une grande famille fondée en principe sur l'égalité ethnique" et de rassembler les minorités sous la vision commune d'une Chine communiste.

En 1955, la République populaire a créé la région autonome ouïghoure du Xinjiang. Dans la pratique, les Ouïghours n'ont pas reçu de pouvoir politique significatif. L'accent mis sur l'identité ethnique et l'autonomie était considéré comme un moyen d'étouffer les mouvements d'indépendance tout en maintenant le pouvoir de Pékin sur les régions de Chine.

 1966 : La révolution culturelle arrive au Xinjiang

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En 1966, un Mao vieillissant a tenu à écraser ses adversaires une fois pour toutes. Il voulait revigorer la révolution communiste et purger la Chine de tout vestige du capitalisme et de la vie traditionnelle. Pour y parvenir, il a appelé les gardes rouges communistes à s'attaquer aux "quatre vieux" - les vieilles idées, la vieille culture, les vieilles habitudes et les vieilles coutumes.

Dans le Xinjiang, la vie des Ouïghours a été bouleversée. Les mosquées ont été détruites ou transformées en bâtiments du Parti communiste. Les textes religieux et les livres en langue ouïghoure, jugés anti-révolutionnaires, sont confisqués et brûlés. Pendant cette période, Mao a ordonné à des millions de jeunes Chinois instruits des villes d'aller à la campagne pour faire des travaux forcés sur la terre. Beaucoup ont été envoyés dans les campagnes du Xinjiang. Mao a appelé ce programme "rééducation" - une expression qui allait hanter la région plus de 50 ans plus tard.

 Développer le Xinjiang

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Le Xinjiang est riche en ressources naturelles comme le charbon et le gaz, et partage ses frontières avec huit pays. Dès 1950, le Parti communiste chinois a voulu développer l'économie et les infrastructures du Xinjiang, et renforcer le soutien à la République populaire de Chine le long de ses frontières extérieures. L'État a commencé à encourager les Chinois Han - le groupe ethnique dominant de la Chine - à émigrer vers le Xinjiang. Ils étaient souvent attirés par la promesse d'un emploi, d'un logement et d'une vie meilleure.

Les migrants Han qualifiés ont été stratégiquement relocalisés et placés dans des emplois pour développer les industries pétrolières, gazières et cotonnières de la région, et ont souvent eu la priorité sur les Ouïghours et autres minorités locales. Avec le temps, les inégalités et la ségrégation entre les Chinois Han et les Ouïghours ont commencé à s'accentuer. Les Ouïghours gagnaient moins et avaient un niveau de vie inférieur à celui de leurs homologues Han, une tendance qui se poursuit encore aujourd'hui.

Réforme et ouverture

Après la mort de Mao en 1976, son successeur, Deng Xiaoping, a mené une politique de "réforme et d'ouverture" qui a donné aux Ouïghours l'espace nécessaire pour explorer leur histoire culturelle et faire revivre leurs traditions et leur religion.

Au début des années 1990, le Xinjiang a connu une résurgence de la dévotion et de l'idéologie islamiques, et les Ouïghours ont construit des milliers de nouvelles mosquées.

L'activisme politique s'est également accru dans la région et les protestations sont devenues plus fréquentes, certains manifestants appelant à l'indépendance des Ouïghours, ce qui a incité les autorités à resserrer une fois de plus leur contrôle sur la région et à réprimer l'expression religieuse. Pendant cette période, plusieurs émeutes ont éclaté entre les Ouïghours et la police chinoise et la résistance ouverte au parti communiste s'est accrue.

Les manifestations, les troubles civils, les attentats à la bombe et autres attaques se sont multipliés au cours des années 90, et des violences ont été signalées des deux côtés. Amnesty International a décrit les manifestations de 1997 dans la ville de Gulja comme une manifestation pacifique qui s'est transformée en massacre, citant l'activiste ouïghoure en exil Rebiya Kadeer. "Je n'ai jamais vu une telle cruauté de toute ma vie." "Les soldats chinois matraquaient les manifestants." Le gouvernement chinois a attribué toute violence au Xinjiang pendant cette période à des "actes inhumains, antisociaux et barbares", et a clairement indiqué que l'État considérait le séparatisme ouïgour et l'idéologie islamique comme étant à l'origine des troubles.

Immédiatement après le 11 septembre, la Chine a repris la répression contre les Ouïghours, avertissant son peuple que le séparatisme et l'extrémisme religieux ouïghours constituaient une menace terroriste.

 2009 : Émeutes à Urumqi

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Fin juin 2009, une bagarre a éclaté entre des ouvriers ouïghours et des ouvriers han dans une usine de jouets de la ville de Shaoguan, dans la province de Guangdong, au sud-est de la Chine. Deux Ouïghours ont été tués et 120 personnes, principalement des Ouïghours, ont été blessées. La nouvelle a été accueillie avec choc par les Ouïghours à des milliers de kilomètres de là, dans le Xinjiang. Le 5 juillet, un groupe d'étudiants ouïghours est descendu dans les rues d'Urumqi, la capitale de la région, pour protester.

Les affrontements entre les manifestants, la police et les habitants Han d'Urumqi se sont rapidement intensifiés. Les manifestants ont jeté des pierres et brûlé des voitures ; les troupes et la police paramilitaire ont répondu par des balles. Environ 200 personnes ont été tuées - selon les autorités, la plupart étaient des Han. Dans les jours qui ont suivi, des bandes armées de justiciers Han ont parcouru la ville, cherchant à se venger des Ouïghours. Pendant les manifestations, les autorités ont coupé l'accès à Internet à Urumqi. C'était l'une des premières fois dans l'histoire qu'un gouvernement appliquait cette mesure, désormais une tactique privilégiée par les régimes autoritaires du monde entier.

 2012 : L'ascension de Xi Jinping

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Les émeutes de 2009 ont marqué un tournant dans la politique gouvernementale au Xinjiang. En 2012, Xi Jinping a été nommé chef du Parti communiste chinois. Au cours des 18 premiers mois de sa présidence, plusieurs attentats très médiatisés - notamment un attentat suicide sur la place Tiananmen, un attentat à l'arme blanche dans une gare du sud de la Chine et l'explosion d'un marché à Urumqi - ont été attribués à des militants ouïghours. Xi a fait son premier et unique voyage dans le Xinjiang en 2014. Le dernier jour de sa visite, deux militants ouïghours ont attaqué des passagers dans une gare d'Urumqi avec des couteaux et des explosifs. Trois personnes ont été tuées dans l'attentat suicide, dont les deux assaillants, et des dizaines de personnes ont été blessées. Xi a lancé ce qu'il a appelé une "guerre populaire contre la terreur" en 2014. Pour les Ouïghours ordinaires du Xinjiang, la vie a commencé à changer radicalement.

En 2015, l'État a commencé à déployer un vaste réseau de surveillance dans la région, imposant des restrictions importantes à la liberté d'expression et de religion au nom de la lutte contre le terrorisme. Des postes de contrôle de la police ont été mis en place partout et les habitants du Xinjiang ont dû soumettre aux autorités des informations biométriques, notamment des scanners de l'iris, des échantillons de sang, des échantillons d'ADN et de voix et des scanners faciaux. Des millions de caméras et une technologie de reconnaissance faciale de pointe ont été déployées pour suivre les moindres mouvements des habitants.

Le Xinjiang est devenu un terrain d'essai pour les derniers développements en matière de technologie de surveillance. Il a également été doté d'un nouveau chef régional : Chen Quanguo, dont le travail précédent consistait à faire appliquer les mesures de sécurité au Tibet. Peu après sa nomination en août 2016, Chen a donné l'ordre de "rassembler tous ceux qui devraient être rassemblés".

 2017 – 2020 : Camps

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Alors que la répression s'intensifiait dans le Xinjiang, les autorités ont arrêté les Ouïghours pour tout comportement jugé potentiellement "extrémiste" - faire des voyages ou des appels téléphoniques à l'étranger, porter le hijab, se laisser pousser une longue barbe ou garder des livres islamiques à la maison. Lorsque les autorités ont commencé à confisquer les passeports pour les "garder" dans certaines régions du Xinjiang, il est devenu presque impossible pour de nombreux Ouïghours de quitter la Chine. Des postes de police ont été créés tous les quelques centaines de mètres dans les villes du Xinjiang.

Le plus troublant, c'est que de vastes et mystérieuses installations ont été construites dans les déserts de la région. Des organisations de défense des droits de l'homme, des journalistes et des militants ont tiré la sonnette d'alarme : il semblait s'agir de camps. Des centaines de milliers de Ouïghours ont commencé à y disparaître. Dans un premier temps, les autorités chinoises ont nié l'existence de ces camps. En août 2018, un rapport de l'ONU estimait qu'un million de Ouïghours et d'autres musulmans du Xinjiang y étaient emprisonnés.

Après le rapport de l'ONU, le Parti communiste a qualifié les camps de "centres de formation professionnelle" destinés à "rééduquer" la population musulmane du Xinjiang. Ce mot a rappelé de sombres souvenirs de la révolution culturelle. Les camps sont gardés dans le plus grand secret, bien que l'État ait autorisé la circulation d'images de propagande montrant des Ouïghours dans des salles de classe, en train d'être purifiés de leur idéologie religieuse, en train de prendre des leçons d'histoire communiste et de mandarin.

Les Ouïghours étaient également détenus dans des prisons et des centres de détention, pour des délits tels que le fait d'avoir WhatsApp (une application interdite en Chine) sur leur téléphone ou d'envoyer des messages à des personnes à l'étranger. Les Ouïghours qui ont été libérés de ces centres ont décrit des conditions de détention exiguës et inhumaines, ainsi qu'une surveillance constante. À l'automne 2019, des images de drones sont apparues, montrant des centaines d'hommes les yeux bandés et enchaînés, descendus d'un train dans le Xinjiang. Tous avaient la tête rasée ; tous semblaient être des prisonniers ouïghours ou d'autres minorités.

 2020 : Le Xinjiang se rebaptise

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Aujourd'hui, le Xinjiang est fortement promu par l'État chinois en tant que destination touristique. Les images en provenance de la région sont étroitement contrôlées et les séquences vidéo montrent souvent des Ouïghours dansant joyeusement pour les visiteurs. L'été dernier, le gouvernement chinois a affirmé que "la plupart des gens" avaient été libérés des camps du Xinjiang et avaient réintégré la société. Cependant, selon les groupes de défense des droits de l'homme, jusqu'à 1,5 million d'Ouïghours sont toujours en détention, tandis que les arrestations, les détentions et les peines de prison ont explosé dans le Xinjiang.

Les Ouïghours hors de Chine qui ont parlé à Coda Story disent qu'ils attendent toujours que leurs proches soient libérés des camps. Une fuite de documents publiés en novembre 2019 a montré que les camps - qui, selon la Chine, sont destinés à l'éducation et à la formation - sont gérés comme des prisons de haute sécurité. En mars 2020, un rapport a été publié qui montrait que les Ouïghours étaient transférés dans des usines utilisées par des marques mondiales, dont Nike et Apple, et forcés à travailler "dans des conditions qui suggèrent fortement le travail forcé".

 

Les illustrations de cet article ont été réalisées par "Lutpulla", un artiste ouïghour qui a souhaité rester anonyme. La carte est de Sofiya Voznaya.

 

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