Après un démarrage timide, le Kazakhstan anéantit l'activisme du Xinjiang

Le Kazakhstan n'est plus un refuge sûr pour les demandeurs d'asile chinois.

Article original publié en anglais le 22 février 2021 par Chris Rickelton sur le site d’Eurasianet. Pour accéder à la version originale :https://eurasianet.org/after-tentative-start-kazakhstan-is-obliterating-xinjiang-activism

Le Kazakhstan dirigé par Kassym-Jomart Tokayev sévit contre les militants qui pourraient embarrasser la Chine. (document gouvernemental)) Le Kazakhstan dirigé par Kassym-Jomart Tokayev sévit contre les militants qui pourraient embarrasser la Chine. (document gouvernemental))

Lorsque Kaisha Akan, une demandeuse d'asile née dans le Xinjiang, s'est rendue à la police d'Almaty pour signaler une agression qui lui a laissé des bleus au visage et à la tête, elle n'a pas eu droit à beaucoup de sympathie.

"Ils lui ont dit que peut-être elle s'était fait ça elle-même", a déclaré l'avocat d'Akan, Shinkuat Baizhanov, à Eurasianet. "Ils ont dit que peut-être elle voulait [la sympathie internationale] déménager en Suisse [...] Ils n'ont pas voulu écouter".

L'agression a eu lieu le 21 janvier, alors qu'Akan rentrait chez elle après avoir fait des courses.

Le même soir, un autre demandeur d'asile, Murager Alimuly, a été agressé par un homme armé d'un couteau dans la capitale du Kazakhstan, Nur-Sultan, à plus de 1 000 kilomètres de là.

Akan et Alimuly ont été condamnés l'année dernière pour être entrés illégalement dans le pays depuis la province chinoise du Xinjiang. Ils ont déclaré qu'ils fuyaient la répression de Pékin dans une région où des centaines de milliers de citoyens des minorités turques et musulmanes sont incarcérés sous des prétextes arbitraires depuis 2016.

Le Kazakhstan a généralement été très circonspect sur de tels cas, terrifié qu'il est d'offenser son puissant voisin de l'Est. Ce fut donc une agréable surprise pour Akan et Alimuly, ainsi que pour deux autres natifs du Xinjiang, lorsque le ministère de l'intérieur a décidé de leur offrir à tous un asile temporaire à l'automne dernier.

Mais les agressions et une nouvelle répression gouvernementale énergique contre les activistes travaillant sur les questions du Xinjiang indiquent un autre changement de cap.

Baizhanov, qui représente également Alimuly, est convaincu que les deux attaques étaient politiquement motivées. Dans les deux incidents, les auteurs, dont aucun n'a été appréhendé, n'ont pas tenté de voler des effets personnels.

C'était un avertissement pour s'abstenir de parler de la répression d'Etat en Chine, estime Baizhanov.

Une vidéo récemment mise en ligne sur Internet par Akan présente des allégations d'abus sexuels dans un camp d'internement du Xinjiang - un récit similaire à ceux partagés par les anciens détenus du camp ouïghour récemment interviewés par la BBC.

En 2018, le Kazakhstan est devenu une sorte de plaque tournante improbable pour les reporters étrangers à la recherche de détails sur la crise humanitaire qui se déroule au Xinjiang. Des militants comme Serikzhan Bilash, un critique acerbe de Pékin, ont saisi avec enthousiasme cette attention.

Il n'a pas fallu longtemps pour que les autorités de Nur-Sultan deviennent nerveuses. En mars 2019, Bilash a été jeté derrière les barreaux. Atajurt, un groupe fondé par Bilash qui a enregistré et aidé à diffuser des milliers de témoignages oraux sur les abus au Xinjiang, s'est vu refuser l'enregistrement en série.

La Chine pourrait bien, en fin de compte, être à l'origine de ces campagnes de pression.

En février dernier, Baibolat Kunbolat, un ressortissant kazakh naturalisé, a organisé une manifestation individuelle devant le consulat chinois à Almaty. La manifestation avait un seul but : obtenir la libération de son frère Baimurat Nauryzbek, qui a été condamné à 10 ans de prison au Xinjiang pour avoir prétendument incité à la haine raciale dans des messages en ligne.

Kunbolat a déclaré à Eurasianet qu'un employé du consulat, Gu Ming, avait menacé "d'engager des discussions avec le gouvernement du Kazakhstan pour que des mesures soient prises" à son encontre. Kunbolat prétend que Gu l'a ensuite averti qu'il nuisait aux chances de réhabilitation de son frère en servant de pion à des gouvernements étrangers.

Il est certain que des fonctionnaires municipaux d'Almaty ont dit à Kunbolat qu'il serait arrêté s'il répétait le coup.

Ignorant leurs avertissements, Kunbolat a organisé une autre manifestation similaire au début de ce mois et a été condamné à dix jours de prison sur ce motif.

Peu de temps après, la mère de Kunbolat, Zauatkhan Tursyn, a elle-même commencé à faire du piquetage au consulat pour demander la libération de ses fils.


Une manifestation devant le consulat chinois à Almaty le 20 février. (Facebook) Une manifestation devant le consulat chinois à Almaty le 20 février. (Facebook)

"La Chine a incarcéré un de mes fils, le Kazakhstan en a emprisonné un autre", a déclaré M. Tursyn, cité par le service kazakh de RFE/RL. Tursyn et les autres manifestants ont finalement été chassés par la police.

Ces protestations, qui ont lieu maintenant plusieurs fois par semaine, ressemblent à une dernière prise de position désespérée.

L'intérêt des médias internationaux pour le sort des Kazakhs du Xinjiang a diminué. Bekzat Maksutkhan, qui dirige les vestiges d'Atajourt, déplore la difficulté de maintenir la lutte en vie face à tant d'intimidation. Le groupe n'a même plus de bureau.

"Les personnes qui nous ont aidés financièrement ont été menacées à la fois par la sécurité nationale et par les membres des pouvoirs "doux" chinois", a déclaré Maksutkhan à Eurasianet dans une interview en anglais, faisant allusion aux groupes de pression culturels et économiques pro-Pékin.

Bilash, qui a finalement été libéré après de nombreuses protestations de ses partisans, a quitté le Kazakhstan. Il pense que de nouvelles accusations criminelles l'attendent s'il revient.

Même la nouvelle base de Bilash en exil en Turquie, où il a déménagé avec sa famille, ne se sent pas tout à fait en sécurité. Il a commencé à se sentir mal à l'aise après qu'un contact au Kazakhstan lui ait dit que les autorités de ce pays avaient demandé à Ankara de l'expulser. Il admet cependant qu'il n'a pas été en mesure de confirmer cette demande de manière indépendante.

"A cette époque, de nombreux Kazakhs que je ne connaissais pas ont commencé à m'appeler, me remerciant pour mon travail, m'invitant dans des restaurants. Certains ont même trouvé ma maison", a déclaré Bilash à Eurasianet. "Je leur ai dit que je ne voulais pas les rencontrer."

Aujourd'hui, il est aux États-Unis, où il a l'intention d'ouvrir un bureau Atajurt.

"Je suis reconnaissant à la Turquie de ne pas m'avoir expulsé, mais je ne pense pas que ce soit un bon endroit pour moi et mon organisation. J'espère que l'Amérique va nous aider maintenant", a-t-il déclaré.



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