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Washington refuse de dire si l'Ukraine recevra des munitions à uranium appauvri

Un responsable de Biden n'a pas voulu dire si les véhicules de combat Bradley seront équipés de ces munitions antichars, liées au cancer et aux malformations congénitales. Sam Biddle, 27 janvier 2023, theintercept.com;

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https://theintercept.com/2023/01/26/ukraine-uranium-bradley-fighting-vehicle/

La Maison Blanche refuse de dire si l'Ukraine recevra des munitions toxiques à l'uranium appauvri

Un responsable de Biden n'a pas voulu dire si les véhicules de combat Bradley seront équipés de ces munitions antichars, liées au cancer et aux malformations congénitales.

Sam Biddle, 27 janvier 2023, theintercept.com

Selon la transcription d'un point de presse, la Maison Blanche ne veut pas dire si les États-Unis fourniront des munitions antichars à l'uranium appauvri à l'Ukraine, malgré des décennies de recherche suggérant que cette arme provoque des cancers et des malformations congénitales longtemps après la fin des combats.

Lors d'un point de presse le 25 janvier, un journaliste anonyme a demandé aux "hauts fonctionnaires de l'administration" anonymes présents à la session si les véhicules de combat Bradley actuellement envoyés pour aider à la défense de l'Ukraine contre la Russie seraient armés des munitions à uranium appauvri perforantes de 25 mm qu'ils sont capables de tirer. Comme l'a fait remarquer le journaliste, le tir de ces munitions radioactives "fait partie de ce qui en fait le "tueur de chars" que les responsables du Pentagone ont appelé". Le fonctionnaire de l'administration qui a répondu a refusé de répondre, disant : "Je ne vais pas entrer dans les détails techniques."
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Mais les spécificités techniques de ces armes pourraient avoir des conséquences désastreuses pour les Ukrainiens. L'uranium appauvri est un sous-produit courant de la fabrication de combustible et d'armes nucléaires et, en raison de son extrême densité, les munitions fabriquées à partir de ce matériau sont un moyen fantastique de percer le blindage épais d'un char et d'enflammer tout le monde à l'intérieur. Mais ces munitions antichars sont également radioactives, extrêmement toxiques, et ont été associées à une série de malformations congénitales, de cancers et d'autres maladies, notamment en Irak, où les médecins ont signalé un pic de malformations congénitales et de cancers depuis la guerre du Golfe, au cours de laquelle les États-Unis ont tiré près d'un million de munitions à l'uranium appauvri, et l'invasion de ce pays en 2003.

Selon Keith Baverstock, radiobiologiste à l'université de Finlande orientale, ancien chercheur de l'Organisation mondiale de la santé et spécialiste de longue date des armes à l'uranium appauvri et de leurs effets, "l'uranium se lie avidement aux biomolécules, y compris l'ADN". "Lorsque l'[uranium] est utilisé dans des munitions (balles et bombes) pour pénétrer des cibles durcies (en utilisant sa haute densité), la munition peut se briser et, comme l'[uranium] est pyrophorique, prendre feu et brûler, produisant des particules d'oxyde qui sont partiellement solubles et, donc, potentiellement une source d'[uranium] systémique si elle est inhalée." Les particules d'uranium peuvent également rester incrustées dans le sol où ces munitions ont été tirées, présentant ainsi un risque environnemental potentiel des années plus tard.

Bien que les recherches liant les armes à l'uranium appauvri à des effets néfastes sur la santé soient contestées - et fortement politisées étant donné qui a tiré et sur qui - les experts ont déclaré à The Intercept que le risque à lui seul signifie que la Maison Blanche doit la transparence au public.

"C'est une préoccupation depuis le début de l'invasion", a déclaré Doug Weir, directeur de la recherche et des politiques à l'Observatoire des conflits et de l'environnement, d'autant plus que la Russie affirme avoir son propre arsenal d'uranium appauvri, bien qu'il ne soit pas clair si certains ont été utilisés en Ukraine. Si les États-Unis fournissaient des munitions à l'uranium à l'Ukraine pour qu'elle les déploie contre la Russie, la probabilité que la Russie utilise également son arsenal (si elle ne l'a pas déjà fait) pourrait augmenter.

D'une manière générale, Weir a expliqué que "les incidents de contamination les plus graves se produiront lorsqu'un véhicule chargé d'uranium appauvri cuit après avoir été frappé. Il peut s'agir d'un char ou d'un véhicule de ravitaillement. De même, les dépôts d'armes contenant de grands volumes d'UA peuvent créer des incidents de contamination lorsqu'ils sont détruits ou brûlés." Weir ajoute : "Il est important que les journalistes mettent le gouvernement américain face à sa décision concernant l'UA."

Malgré nos associations populaires avec l'uranium, "le plus gros problème là-bas est la pollution par les métaux, pas les radiations", a expliqué Nickolai Denisov, un scientifique environnemental qui a suivi de près les impacts sanitaires de la guerre en Ukraine. "Néanmoins, la pollution par les métaux lourds est dangereuse et à long terme, d'où l'importance de la transparence sur ces questions."

Il peut être inconfortable de plaider contre l'utilisation d'une arme qui serait sans aucun doute une aubaine à court terme pour la résistance ukrainienne. Comme l'a dit la Coalition internationale pour l'interdiction des armes à l'uranium au début de l'invasion russe, "Quand il y a la guerre, tout le reste est secondaire par rapport à la survie pure et simple. En revanche, le tollé provoqué par la destruction de l'environnement ne doit pas être omis si l'on veut que le pays soit à nouveau habitable par la suite."

Si le Pentagone envoie des munitions à l'uranium en Ukraine, il aura sûrement des partisans : Les munitions seraient très efficaces pour détruire les véhicules blindés que la Russie a déversés dans le pays. Alors que la Maison Blanche fait face - et se plie - à une pression croissante pour partager des armes de plus en plus puissantes avec l'Ukraine, les discussions franches sur les conséquences involontaires de ces transferts d'armes peuvent devenir impopulaires. Mais certains scientifiques qui ont passé des carrières à scruter ces armes resteront probablement opposés, malgré l'immense sympathie de la cause ukrainienne.

Interrogé sur le refus de la Maison Blanche de discuter des rondes d'uranium en Ukraine, Baverstock, le scientifique finlandais, a répondu simplement : "J'espère certainement qu'il n'y a aucune intention de l'utiliser."

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