La santé : un droit, un devoir...le salut ?

"La santé peut à la longue paraître u n peu fade ; il faut pour la sentir avoir été malade." Jean-François Collin d'Harleville L'optimiste, I, 7 (1788). Dans la vie humaine, Le bonheur, tôt ou tard, fait oublier la peine. L'Optimiste, ou l'homme toujours content (1788), V, 13 de Jean-François Collin d'Harleville

Pour un droit au risque opposable

Prévention, précaution, protection : cette trilogie magique (PPP) inspire désormais toutes nos politiques publiques. Enligne de mire : le risque.

Il est devenu l'ennemi numéro 1, l'adversaire absolu, la nouvelle figure du diable.

Car il est partout : dans l'air, dans l'eau, dans l'assiette ; dans le petit et dans le grand ; il est réel dans le virtuel et virtuel dans le réel ; il est aussi dans l'avenir incertain, dans le passé profané et - toujours plus insidieux - dans le présent quotidien.

L'omniprésence du risque nous obsède. Et dire que certains pensaient qu'on en avait fini avec les grandes causes. Que nenni ! Nous retrouvons là un nouveau combat, qui entraîne tout, justifie tout, excuse tout. Jusqu'à nous faire oublier qu'une vie sans risque ne vaut peut être pas la peine d'être vécue et qu'elle n'aurait surtout plus grand chose à voir avec la condition humaine, dont la caractéristique essentielle n'a pas changé récemment. C'est toujours la finitude, à savoir l'ignorance, le mal et la mort.

Plaider aujourd'hui, cum grano salis, en faveur d'un "droit au risque opposable", c'est rappeler cette évidence. C'est rappeler que la PPP doit veiller à ne pas dépasser certaines limites au-delà desquelles elle contribue à déshumaniser l'existence.

On court un grand risque (encore un !) à tenir ce plaidoyer : on l'accusera d'être insensible aux malheurs du monde ou, pire, de jouer la provocation. Et, de fait, ce sont des penseurs bien recommandables qui ont jusque-là défendu cette idée : depuis Nietzsche, et son fameux "Il faut vivre dangereusement", jusqu'aux néolibéraux (ou libertariens), qui soutiennent que l'action de l'Etat est, en tant que telle, une atteinte insupportable aux libertés essentielles de l'homme. Chez eux, c'est la protection de l'individu elle-même qui est liberticide. Sans tomber dans cet excès inutile, on peut néanmoins plaider en faveur d'une critique modérée et interne de la raison PPP en essayant de trouver les critères susceptibles d'ne limiter le champ d'action. Deux exemples, pour s'en convaincre.

Aucun sujet ne fait davantage consensus que la protection de l'enfance. Elle a permis d'incontestables et fulgurants progrès dans la condition  enfantine. Et pourtant, si l'on n'y prend garde, elle menace de produire des effets pervers polymorphes. Il suffit de considérer la réglementation tatillonne des sorties scolaires, les contraintes sanitaires d'une cantine,  les règles de sécurité des colonies de vacances. Arrive à grands pas le temps où les pique-niques seront interdits parce qu'ils brisent la chaîne du froid. La protection de l'enfance se retournera alors contre l'éducation des enfants. Et l'on oubliera l'essentiel : à savoir que ce qu'il faut protéger, ce n'est pas l'enfance (l'innocence, la pureté, l'imagination...), mais la volonté de grandir des enfants. Et cela passe par l'automatisation, par la responsabilisation progressive... donc par une certaine dose de prise de risque.

Même constat, à l'autre bout de l'existence. Un traitement exclusivement médical du grand âge et de la dépendance en vient paradoxalement à réduire les individus à l'état de  cadavres vivotants. La focalisation sur les risques médicaux peut entraîner une déshumanisation, car le principal risque à cet âge n'est pas la mort, mais la solitude et l'insipidité qu'elle produit. on oublie parfois, mais sapiens vient de sapere : goûter ; et l'Homo sapiens est celui qui, pour sa grande sagesse, a besoin de trouver de goût à la vie. Grandir et vieillir : quand la PPP en vient à gêner ces deux buts, c'est que les dérives sont proches. Mais cela permet à tout le moins d'identifier un critère qui permet de l'évaluer. Il suffit de se demander si elle respecte ou non l'adulte qui sommeille (parfois profondément) en nous. Quand la PPP oublie de concerner l'adulte (sa responsabilité et son autonomie), elle court un grand danger ; quand elle le vise (même s'il n'est pas là hic et nunc - enfance, pauvreté, handicap, dépendance...), elle ne risque jamais de s'égarer. Alors que nos vies sont plus sûres et plus durables que jamais, nous ne cessons de nous convaincre de leur précarité ; alors que nous aurions de bons motifs d'être plus confiants,l'angoisse nous assaille de tous bords ; alors que nos destins semblent plus ouverts que jamais, la peur du vide nous paralyse.

Veillons à ce que le "combat contre le risque" ne devienne pas la nouvelle idéologie aveuglante demain. Bref, sachons aussi nous protéger contre les excès de la protection. 

page 55 à 57

De mieux en mieux et de pire en pire

Le Club est l'espace de libre expression des abonnés de Mediapart. Ses contenus n'engagent pas la rédaction.