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Chien qui aboie ne mord pas (et la caravane passe).
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Billet de blog 30 nov. 2022

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La vertu ne peut s'épanouir qu'entre égaux.

Le titre de ce billet est de Mary Wollstonecraft (1759-97). "Il est temps de redonner aux femmes leur dignité perdue et de les faire contribuer en tant que membres de l'espèce humaine à la réforme du monde." / "Virtue can only flourish among equals." (Mary Wollstonecraft)

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Autres citations de Mary Wollstonecraft (qui fut l'une des pionnières du féminisme en Angleterre), en commençant par la vertu (mot qu'elle emploie souvent):

"Il est vain d'attendre de la vertu des femmes tant qu'elles ne seront pas dans une certaine mesure indépendantes des hommes." / "It is vain to expect virtue from women till they are in some degree independent of men."

"Rejetant donc ces jolies expressions féminines que les hommes utilisent avec condescendance pour rendre plus doux notre état de dépendance servile, et méprisant cette piètre élégance d'esprit, cette exquise sensibilité et cette souple docilité qu'on suppose être les caractéristiques du plus faible des sexes, je souhaite montrer que l'élégance est inférieure à la vertu, que le premier objet d'une ambition louable est d'acquérir une personnalité en tant qu'être humain, sans distinction de sexe, et que c'est d'après cette simple pierre de touche qu'il faut évaluer les objectifs secondaires."

"Cet hommage spécieux nous a fasciné l'esprit au point qu'aujourd'hui les femmes, à quelques exceptions près, ne veulent qu'inspirer de l'amour, tandis qu'elles devraient nourrir une plus noble ambition et s'attirer le respect par les qualités du coeur et de l'esprit."

"This homage to women's attractions has distorted their understanding to such an extent that almost all the civilized women of the present century are anxious only to inspire love, when they ought to have the nobler aim of getting respect for their abilities and virtues."

"L'indépendance que j'ai longtemps considérée comme la grande bénédiction de la vie, la base de toutes les vertus; et l'indépendance que j'assurerai toujours en contractant mes besoins, même si je devais vivre sur une lande stérile." / "Independence I have long considered as the grand blessing of life, the basis of every virtue; and independence I will ever secure by contracting my wants, though I were to live on a barren heath."

"Women deluded by these sentiments, sometimes boast of their weakness, cunningly obtaining power by playing on the weakness of men; and they may well glory in their illicit sway, for, like Turkish bashaws, they have more real power than their masters: but virtue is sacrificed to temporary gratifications, and the respectability of life to the triumph of an hour."

"En fait, c'est une farce d'appeler vertueux tout être dont les vertus ne résultent pas de l'exercice de sa propre raison." / "In fact, it is a farce to call any being virtuous whose virtues do not result from the exercise of its own reason."

"Women are degraded by the propensity to enjoy the present moment, and, at last, despise the freedom which they have not sufficient virtue to struggle to attain."

"Plus l'égalité sera établie entre les hommes, plus la vertu et le bonheur régneront dans la société." / "The more equality there is established among men, the more virtue and happiness will reign in society."

"Strengthen the female mind by enlarging it, and there will be an end to blind obedience."

"If women be educated for dependence; that is, to act according to the will of another fallible being, and submit, right or wrong, to power, where are we to stop?"

"Children, I grant, should be innocent; but when the epithet is applied to men, or women, it is but a civil term for weakness."

"No man chooses evil because it is evil; he only mistakes it for happiness, the good he seeks."

"It is justice, not charity, that is wanting in the world."

"Make women rational creatures, and free citizens, and they will quickly become good wives; - that is, if men do not neglect the duties of husbands and fathers."

"Les femmes devraient avoir des représentants, au lieu d'être gouvernées arbitrairement sans qu'aucune part directe ne leur soit autorisée dans les délibérations du gouvernement." / "Women ought to have representatives, instead of being arbitrarily governed without any direct share allowed them in the deliberations of government."

"The beginning is always today."

"Strengthen the female mind by enlarging it, and there will be an end to blind obedience; but, as blind obedience is ever sought for by power, tyrants and sensualists are in the right when they endeavor to keep women in the dark because, the former only want slaves, and the latter a play-thing."

"Men neglect the duties incumbent on man, yet are treated like demi-gods; religion is also separated from morality by a ceremonial veil, yet men wonder that the world is almost, literally speaking, a den of sharpers or oppressors."

"As a sex, women are habitually indolent; and every thing tends to make them so."

"Women are systematically degraded by receiving the trivial attentions which men think it manly to pay to the sex, when, in fact, men are insultingly supporting their own superiority."

"My own sex, I hope, will excuse me, if I treat them like rational creatures, instead of flattering their fascinating graces, and viewing them as if they were in a state of perpetual childhood, unable to stand alone."

"Only that education deserves emphatically to be termed cultivation of the mind which teaches young people how to begin to think."

"Je ne souhaite pas qu'elles [les femmes] aient pouvoir sur les hommes, mais sur elles-mêmes." / "I do not wish them [women] to have power over men; but over themselves."

"To be a good mother, a woman must have sense, and that independence of mind which few women possess who are taught to depend entirely on their husbands. Meek wives are, in general, foolish mothers; wanting their children to love them best, and take their part, in secret, against the father, who is held up as a scarecrow."

"The same energy of character which renders a man a daring villain would have rendered him useful in society, had that society been well organized."

"Let not men then in the pride of power, use the same arguments that tyrannic kings and venal ministers have used, and fallaciously assert that women ought to be subjected because she has always been so. It is time to effect a revolution in female manners - time to restore to them their lost dignity - and make them, as a part of the human species, labour by reforming themselves to reform the world. It is time to separate unchangeable morals from local manners."

"L'Angleterre et l'Amérique doivent leur liberté au commerce, qui a créé une nouvelle espèce de pouvoir pour saper le système féodal. Mais qu'ils prennent garde aux conséquences: la tyrannie de la richesse est encore plus exaspérante et avilissante que celle du rang." / "England and America owe their liberty to commerce, which created a new species of power to undermine the feudal system. But let them beware of the consequences: the tyranny of wealth is still more galling and debasing than that of rank." "Endoctrinées dès leur enfance à croire que la beauté est le sceptre de la femme, leur esprit prend la forme de leur corps et, enfermé dans cette cage dorée, ne cherche qu'à décorer sa prison."

"Être un gredin sans se mettre soi-même en danger est un art que l'homme d'État et l’escroc ont porté à son plus haut degré de perfection."

...

Sa fille, Mary Shelley (1797-1851), est citée ici:

https://blogs.mediapart.fr/wawa/blog/060822/une-chose-est-loeuvre-dans-mon-ame-que-je-ne-comprends-pas

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Une féministe, de 11 ans son aînée (Olympe de Gouges, 1748-93) est citée ici:

https://blogs.mediapart.fr/wawa/blog/090822/la-femme-nait-libre-et-demeure-egale-l-homme-en-droit

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